Rusty Deshaun Watson lourdement hué lors de ses débuts laids en pré-saison


JACKSONVILLE, Floride – Deshaun Watson s’est excusé avant ses débuts en pré-saison avec les Browns de Cleveland, puis a été bien accueilli par les fans adverses.

Watson a présenté ses excuses vendredi « à toutes les femmes que j’ai touchées » après avoir été accusée par deux douzaines de femmes d’inconduite sexuelle lors de séances de massothérapie.

Potentiellement confronté à une suspension d’un an, Watson a exprimé publiquement des remords et de la contrition pour la première fois depuis qu’il a été accusé d’avoir harcelé ou agressé sexuellement les femmes lors de séances de thérapie en 2020 et 2021.

Il s’est exprimé avant l’ouverture de l’exhibition de l’équipe, une victoire 24-13 à Jacksonville (0-2) au cours de laquelle Watson a été vertement hué pendant trois séries de travail. Les fans d’une zone d’extrémité pouvaient être entendus scandant des vulgarités à Watson lors de son premier trajet.

Le triple Pro Bowler a complété 1 des 5 passes pour 7 verges lors de sa première action de jeu depuis le 3 janvier 2021 avec Houston.

Deshaun Watson tâtonne au cours du premier quart de la victoire de pré-saison 24-13 des Browns sur les Jaguars.
Deshaun Watson tâtonne au cours du premier quart de la victoire de pré-saison 24-13 des Browns sur les Jaguars.
Getty Images

« Je pense qu’il veut probablement quelques lancers », a déclaré l’entraîneur des Browns, Kevin Stefanski. « Évidemment, jouant au football pour la première fois depuis un moment, j’ai pensé qu’il était important pour lui de sortir avec ses coéquipiers dans ce schéma. Je suis sûr qu’il a eu les papillons et le trac tôt. Mais je pense qu’il comprend ce qu’il traverse.

Watson n’a réussi aucun premier essai et 7 verges en jouant sans le receveur Amari Cooper, les porteurs de ballon Nick Chubb et Kareem Hunt et les joueurs de ligne offensifs Joel Bitonio et Jack Conklin. Le centre partant Nick Harris, qui remplace le président de la NFLPA et victime du plafond salarial JC Tretter, a été blessé au genou droit lors du deuxième jeu.

Harris passera des tests samedi pour déterminer l’étendue de sa blessure, a déclaré Stefanski.

Cleveland traînait 13-0 à la fin de la soirée de Watson. Il a passé une grande partie de la seconde mi-temps assis sur une glacière sur la touche et à mâcher du chewing-gum. S’il a fait des progrès, ils sont venus avant le coup d’envoi.

« Écoutez, je veux dire que je suis vraiment désolé pour toutes les femmes que j’ai impactées dans cette situation », a déclaré Watson dans l’interview d’avant-match. « Les décisions que j’ai prises dans ma vie qui m’ont mis dans cette position, j’aimerais vraiment les retrouver, mais je veux continuer à avancer, à grandir, à apprendre et à montrer que je suis une vraie personne de caractère et je vais continuez à avancer.

Deshaun Watson lance une passe lors de la victoire de pré-saison des Browns.
Deshaun Watson lance une passe lors de la victoire de pré-saison des Browns.
USA AUJOURD’HUI Sports

L’équipe a refusé de rendre Watson disponible après le match.

Watson, qui a nié tout acte répréhensible lors du règlement de 23 des 24 poursuites civiles, fait toujours face à la discipline de la ligue. La NFL fait appel de la suspension de six matchs de l’arbitre indépendant Sue L. Robinson. Le juge fédéral à la retraite a conclu que Watson avait violé la politique de conduite personnelle de la ligue avec un comportement « flagrant » et « prédateur ». Dans le cadre de sa décision, Robinson a noté l’absence de remords de Watson.

L’appel est maintenant avec Peter C. Harvey, un ancien procureur général du New Jersey nommé par le commissaire Roger Goodell. En attendant, Watson peut s’entraîner et jouer. Stefanski a déclaré qu’il voulait obtenir une action de pré-saison Watson malgré la suspension imminente.

« C’est quelque chose dont nous avons parlé ces derniers mois, semaines, essayant simplement de déterminer quelle était la meilleure voie à suivre – pas seulement pour nos quarts-arrière – mais pour toute l’équipe », a-t-il déclaré.

Watson a couru dans TIAA Bank Field avec un agent de sécurité à ses côtés et s’est ensuite arrêté pour signer des autographes après les échauffements. Aucune manifestation contre Watson n’a été trouvée à l’extérieur du stade, bien que plusieurs voitures aient pu être vues arborant des messages peu recommandables déchirant le quart-arrière assiégé.

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