Qu’est-ce que c’est que de rencontrer ses 35 frères et sœurs


C’est en septembre 2007 que Chrysta Bilton a appris pour la première fois qu’elle avait des demi-frères et sœurs qu’elle ne connaissait pas. Bilton avait 23 ans, était récemment diplômée du Barnard College et venait de déménager pour vivre avec sa mère, Debra, à Los Angeles. Elle avait à peine défait ses valises que sa mère l’a fait asseoir avec sa jeune sœur Kaitlyn. « J’ai découvert que votre père était secrètement un donneur de sperme », a expliqué Debra. « Vous avez quelques frères et sœurs biologiques répartis à travers les États-Unis. »

« La façon dont ma mère avait dit » quelques-uns « donnait l’impression qu’il pourrait y en avoir beaucoup plus », écrit Bilton dans ses nouveaux mémoires, « Normal Family: On Truth, Love, and How I Met My 35 Siblings » (Little, Brown), maintenant disponible. « Une douzaine? Deux douzaines? Plus que ça? Et à quoi ressemblaient-ils ? Quel age avaient-ils? »

« Il y a plus », a ajouté Debra, regardant directement Bilton. « Je pense que ton petit ami pourrait être ton frère. »

Bilton n’avait que récemment commencé à sortir avec Max, qu’elle avait rencontré lors d’une fête à Los Angeles. Ses sœurs jumelles, selon un ami de la famille et fondateur du Donor Sibling Registry, ont été engendrées par le même homme qui a donné du sperme à Debra. Cela ne voulait pas dire que Max partageait un père avec Bilton, mais c’était trop proche pour être confortable.

Chrysta Bilton écrit dans ses nouveaux mémoires d’apprentissage à 23 ans que son père était un donneur de sperme prolifique qui payait « l’essence, les mauvaises herbes et le loyer » via des dépôts réguliers dans une clinique de fertilité SoCal.
Patrick Stratner

« J’ai été horrifié par les flashbacks désormais fréquents des nombreuses fois où nous avions couché ensemble », écrit Bilton. Elle a immédiatement appelé Max et a mis fin à la relation.

Quant au nombre d’autres frères et sœurs qu’ils pourraient avoir, la meilleure estimation de Debra était « entre trois douzaines et quelques centaines », écrit Bilton.

Tout avait commencé quelques années plus tôt, avec un article du New York Times de 2005 sur «Donor 150», un participant prolifique de la California Cryobank, l’une des premières banques de sperme du pays. Son nom, il finirait par sortir, était Jeffrey Harrison, un beau musicien athlétique et un sans-abri récurrent qui gagnait 400 $ par mois pendant huit ans en faisant don de sa semence.

Maman Debra - une
Debra – décrite par Chrysta comme « une hédoniste, aspirant à une overdose de tout, en particulier de la vie » – avec Chrysta et sa petite soeur Kaitlyn au début des années 90.
Avec l’aimable autorisation de Chrysta Bilton

Bien qu’il n’ait pas été nommé dans l’histoire du Times, Harrison a été enthousiasmé par l’attention. « Je suis maintenant le donneur de sperme anonyme le plus célèbre au monde ! » dit-il à haute voix en lisant les nouvelles, selon Bilton.

Harrison a décidé de se présenter en tant que donateur 150, en partie parce qu’il pensait pouvoir bénéficier financièrement de la publicité. Ses jours de don de sperme n’étaient plus qu’un souvenir lointain, et il gagnait maintenant un maigre revenu à Los Angeles en faisant craquer le dos des touristes pour 10 $. Il n’y avait qu’un seul problème : la mère de Bilton. La plupart des dons de Harrison étaient anonymes. Son don à Debra ne l’était pas.

« Elle n’avait absolument aucune idée que Jeffrey avait déjà donné du sperme à quelqu’un d’autre qu’elle », écrit l’auteur. « Elle était en train d’économiser pour acheter un camping-car à Jeffrey afin qu’il n’ait pas à vivre dans sa voiture. Il était certain que son camping-car ne serait plus sur la table s’il devenait public.

Harrison n’était pas loin. Lorsque Debra a appris que davantage de ses enfants se manifestaient, formant un groupe Facebook pour se connecter les uns aux autres, sa première ligne de conduite a été de menacer Harrison.

Debra méditant en Égypte dans les années 1970.
Debra méditant en Égypte dans les années 1970.
Avec l’aimable autorisation de Chrysta Bilton

« Si jamais vous mentionnez mon nom ou le nom de mes enfants, ne serait-ce qu’une seule fois, dans une interview ou à l’un de vos enfants de sperme dégénéré », lui a-t-elle crié au téléphone, « j’enverrai mon ami Al, qui est dans le Mafia, pour rendre visite à vos chiens. (Harrison vivait avec quatre chiens, qu’il considérait comme sa famille.)

Debra a également essayé de le kidnapper et de le forcer à s’enfuir. « Montez dans la voiture », ordonna-t-elle une fois. « Nous allons au palais de justice et nous nous marions ! Sa théorie, écrit Bilton, est que si Donor 150 était officiellement leur père, même s’ils découvraient le reste des frères et sœurs, Bilton et sa sœur « se sentiraient toujours spéciales ».

Debra a eu une vie non conventionnelle avant même d’avoir des enfants avec un donneur de sperme populaire.

Née et élevée à Beverly Hills, elle était ouvertement gay et, selon Bilton, « une hédoniste, aspirant à une overdose de tout, en particulier de la vie ». Elle était de bons amis avec Warren Beatty, et pendant les années 70, le couple aurait ramassé de nouveaux amants ensemble. L’acteur présentait souvent son ami en disant: « Je n’avais jamais rencontré quelqu’un qui aimait autant les femmes que moi jusqu’à ce que je rencontre Debra. »

L'auteur Chrysta Bilton était bébé avec sa mère Debra en 1985 et son père Jeffrey Harrison, alias
L’auteur Chrysta Bilton était bébé avec sa mère Debra en 1985 et son père Jeffrey Harrison, alias « Donor 150 ».
Avec l’aimable autorisation de Chrysta Bilton

Elle aurait également inspiré Mick Jagger lors d’une semaine «platonique» avec le leader des Rolling Stones à l’hôtel Bel-Air dans les années 60, lorsqu’elle a décliné son invitation à coucher avec lui en disant, avec un sourire narquois: «Vous ne pouvez pas obtenez toujours ce que vous voulez, mais vous obtenez ce dont vous avez besoin.

Lorsque Debra a décidé de devenir mère – et Beatty a « poliment refusé » sa demande de sperme – elle a fini par payer 2 000 $ à un bel inconnu qu’elle a rencontré dans un salon de coiffure de Beverly Hills en 1983. Harrison semblait parfait, même si une grande partie de son l’histoire de la famille a été fabriquée. (Il n’avait pas, comme il le prétendait, de parents qui dirigeaient la Federal Reserve Bank de New York ou qui étaient juges à la Cour suprême.)

Sa seule demande envers lui ? « Je veux que tu jures sur ton âme, » lui dit Debra, « que tu ne feras jamais ça pour quelqu’un d’autre que moi. »

Il a accepté, mais son vœu n’a pas duré longtemps. Ses «dons» – il en a fait plusieurs à Debra, au cas où ses premiers ne feraient pas le travail – ont été faits dans une nouvelle clinique de fertilité appelée California Cryobank à Century City. Lorsqu’il a appris que la « perfection génétique » de son sperme – selon les mots des médecins – pouvait rapporter un chèque de paie régulier, il a commencé à revenir deux à trois fois par semaine pendant près d’une décennie, utilisant l’argent pour payer l’essence, l’herbe et le loyer. .

Jeune mannequin Jeffrey dans les années 1980.
Jeune mannequin Jeffrey dans les années 1980.
Avec l’aimable autorisation de Chrysta Bilton

Son ADN avait l’air impressionnant, mais Harrison avait des bizarreries de personnalité excentriques qui n’étaient pas incluses dans le classeur du donneur. Il donnait le biberon aux ratons laveurs malades qu’il avait trouvés dans la rue. Il se référait à lui-même comme «l’appelant de l’âme», affirmant qu’il entrerait dans de profondes méditations lors du don parce que chaque sperme avait déjà une conscience. Il avait des théories farfelues selon lesquelles «le gouvernement prévoyait de déclencher trois armes nucléaires à travers le pays, moment auquel les extraterrestres viendraient récolter nos œufs», écrit Bilton. Une fois, il a acheté une perruque comme déguisement pour échapper à la CIA et au FBI, et avait des complots pour s’échapper en Inde.

Debra ne voulait pas de lui comme élément permanent dans la vie de ses filles, mais elle voulait qu’il soit présent. Une douzaine de fois par an, quand Bilton et sa sœur grandissaient, leur mère venait chercher Harrison, lui donnait une douche et le faisait « apparaître sur la scène de nos vies », écrit Bilton.

‘Une douzaine? Deux douzaines? Plus que ça? Et à quoi ressemblaient-ils ? Quel age avaient-ils?’

Auteur Chrysta Bilton

« Mon père n’a jamais vécu avec nous, mais j’ai juste supposé que c’était comme ça que les familles étaient. Tu avais une maman à plein temps… et ‘Papa’ revenait toutes les quelques semaines quand il lui manquait trop.

Lorsque l’histoire du Times a éclaté – et Harrison s’est dévoilé comme le véritable « Donateur 150 » – Debra est devenue furieuse. Lorsqu’elle a rendu visite à Harrison dans son camping-car et y a trouvé un producteur de télévision, affirmant qu’il réalisait un documentaire sur « tous ses enfants », Debra a crié : « Ce ne sont pas ses enfants ! »

Plusieurs de ces enfants ont formé un groupe Facebook Donor 150, et l’un d’eux a contacté Bilton, lui demandant si elle voulait rejoindre leur famille non conventionnelle. (« Alors que mon père avait respecté les exigences légales de ma mère de ne pas mentionner notre famille dans aucune de ses interviews avec les médias », écrit Bilton, « il avait parlé de nous à tous ses nouveaux enfants. »)

Bilton et sa sœur Kaitlyn ont été troublées par les étrangers prétendant être frères et sœurs et ont conclu un pacte. « Nous ne parlerons plus jamais, ne regarderons ni ne penserons à ces personnes », ont-ils convenu.

L'auteur avec sa mère à Los Angeles en 1984.
L’auteur avec sa mère à Los Angeles en 1984.
Avec l’aimable autorisation de Chrysta Bilton

Tout cela a changé dix ans plus tard.

En mai 2015, Bilton – mariée et enceinte de neuf mois de son premier enfant – a été contactée par une femme nommée Jennifer, prétendant être l’une des nombreuses filles de Harrison. Mais quelque chose semblait différent à propos de celui-ci. Sur la poignée d’interactions qu’elle a eues avec Jennifer, « elle était plus identique à moi dans l’esprit que quiconque que j’avais jamais rencontré », écrit Bilton.

Elle a décidé d’organiser une « réunion » chez elle à Los Angeles, invitant toutes ses 26 demi-sœurs – tous les enfants de Harrison (dont ils savaient) étaient des filles – à se rencontrer en personne et à se connaître. Harrison n’a pas été invitée – Bilton a coupé le contact avec lui il y a des années, furieuse des mensonges, et sa mère et sa sœur ont décidé de rester à l’écart.

« Ce n’est pas parce que nous partageons la biologie avec eux qu’ils font partie de notre famille », lui a dit Kaitlyn.

Famille normale : sur la vérité, l'amour et comment j'ai rencontré mes 35 frères et sœurs par Chrysta Bilton
Initialement, Bilton et sa sœur ont conclu un pacte pour ne pas parler de leurs frères et sœurs biologiques.

Lorsque les frères et sœurs ont commencé à se présenter, Bilton a tenté de les asseoir tous, « un par un, et d’essayer de les connaître individuellement », écrit-elle. Avant longtemps, il y en avait trop dans sa maison. « C’était comme un speed dating », dit Bilton.

Debra est restée à l’écart du rassemblement au début. Mais le deuxième jour, elle s’est présentée à la maison avec « tous les souvenirs de famille que j’avais soigneusement archivés du côté de la famille de Jeffrey », a-t-elle déclaré au groupe. « Tous les certificats de naissance, et les photos de vos grands-mères et arrière-grands-mères, et tous les livres historiques sur la famille. Celui qui est intéressé peut me rencontrer dans la maison d’hôtes à l’arrière en dix minutes pour une présentation.”

Bilton n’avait aucune idée de ce qui avait changé l’avis de sa mère, mais elle a regardé ses nouveaux frères et sœurs se passer les photos, admirant les photos du père qu’ils n’avaient jamais rencontré, et « fait de mon mieux pour réprimer les larmes », écrit-elle.

« J’ai regardé ma mère debout là fièrement alors qu’elle regardait autour de la pièce, se sentant clairement comme la matriarche de cette grande, douce et non conventionnelle famille », écrit Bilton. « J’ai réalisé que sans elle, aucune de ces personnes ne serait en vie, du moins dans l’itération dans laquelle elles existaient actuellement. »

Certains ont prévu de retrouver Harrison en Californie, mais la plupart étaient satisfaits de la réunion seule. « Pour eux », écrit Bilton, « se connecter avec les frères et sœurs était suffisant. »

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