Baidu décroche les premières licences de robotaxi entièrement sans conducteur en Chine


Chine géant des moteurs de recherche Baidu Inc a déclaré lundi avoir obtenu des permis pour exploiter des services de robotaxi entièrement sans conducteur sur des routes ouvertes à partir de deux villes chinoises, les premières du genre dans le pays.

Les permis, accordés par la municipalité du sud-ouest de Chongqing et la ville centrale de Wuhan, permettent aux robotaxis commerciaux de proposer des trajets au public sans conducteur de sécurité humaine dans la voiture. Ils entrent en vigueur lundi.

Baidu ont déclaré qu’ils marquaient un « tournant » dans l’élaboration de la politique chinoise en matière de conduite autonome.

« Ces permis ont une signification profonde pour l’industrie », Wei Dong, responsable des opérations de sécurité du groupe de conduite intelligente de Baidu, a déclaré à Reuters dans une interview. « Si nous pensons à l’exploration de l’espace, ce moment est égal à l’atterrissage sur la lune. »

Dans un premier temps, Baidu déploiera un lot de cinq robotaxis payants dans chaque ville, où ils seront autorisés à opérer dans des zones désignées de 9 h à 17 h à Wuhan et de 9 h 30 à 16 h 30 à Chongqing, le a déclaré la société dans un communiqué.

Les zones de service s’étendent sur 30 km2 (11,58 milles carrés) dans le district de Yongchuan à Chongqing et sur 13 km2 dans la zone de développement économique et technologique de Wuhan.

En avril, Apollo de Baidu et Pony.ai, soutenu par Toyota Motor Corp, ont déclaré avoir reçu des permis en Pékin pour déployer des robotaxis sans conducteur de sécurité dans le siège du conducteur sur des routes ouvertes dans une zone de 60 km². Mais les permis de Pékin exigent toujours qu’ils aient un conducteur de sécurité sur le siège passager. Ces services ont commencé.

Baidu est également en pourparlers avec les gouvernements locaux de Pékin, Shanghai et Shenzhen, pour obtenir des licences d’ici un an pour tester des robotaxis entièrement sans conducteur et non rémunérés dans ces villes, selon Wei.

Les efforts de la Chine pour accélérer les essais et les permis de véhicules autonomes interviennent alors que les régulateurs américains font également avancer les politiques de conduite autonome qui définissent des jalons.

En janvier, la société de conduite autonome Cruise a reçu un permis du Commission des services publics de Californie cela lui permet d’offrir des trajets payants et entièrement sans conducteur de 22 h à 6 h dans certaines rues de San Francisco.

Apollo Go, le service de robotaxi de Baidu, a effectué plus d’un million de trajets dans 10 villes chinoises depuis son lancement en 2020.

Baidu n’a signalé aucun problème avec le service et n’a pas donné de ventilation du montant investi dans le projet.

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