Le record du parc national de la vallée de la mort inonde 1 000 personnes


Des précipitations record vendredi ont déclenché des crues soudaines dans le parc national de la Vallée de la mort qui ont balayé les voitures, fermé toutes les routes et bloqué des centaines de visiteurs et de travailleurs.

Aucun blessé n’a été signalé dans l’immédiat, mais environ 60 véhicules ont été enterrés dans la boue et les débris et environ 500 visiteurs et 500 employés du parc ont été coincés à l’intérieur du parc, ont indiqué des responsables.

Le parc près de la frontière entre la Californie et le Nevada a reçu 1,46 pouce de pluie dans la région de Furnace Creek. C’est environ 75% de ce que la région reçoit généralement en un an et plus que jamais pour tout le mois d’août.

Depuis 1936, le seul jour avec plus de pluie a été le 15 avril 1988, lorsque 1,47 pouce est tombé, ont déclaré les responsables du parc.

« Des arbres et des rochers entiers étaient emportés », a déclaré John Sirlin, photographe pour une société d’aventure basée en Arizona, qui a été témoin de l’inondation alors qu’il se perchait sur un rocher à flanc de colline où il essayait de prendre des photos de la foudre à l’approche de la tempête.

« Le bruit de certains des rochers qui descendaient de la montagne était tout simplement incroyable », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique vendredi après-midi.

Le National Weather Service a signalé que toutes les routes du parc avaient été fermées après que 1 à 2 pouces de pluie soient tombés en peu de temps.
PA

Les responsables du parc n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de mise à jour vendredi soir.

La tempête a suivi une autre inondation majeure plus tôt cette semaine dans le parc à 193 kilomètres au nord-est de Las Vegas. Certaines routes ont été fermées lundi après avoir été inondées de boue et de débris provenant d’inondations soudaines qui ont également durement touché l’ouest du Nevada et le nord de l’Arizona.

La pluie de vendredi a commencé vers 2 heures du matin, selon Sirlin, qui vit à Chandler, en Arizona, et visite le parc depuis 2016.

« C’était plus extrême que tout ce que j’ai vu là-bas », a déclaré Sirlin, le guide principal d’Incredible Weather Adventures qui a commencé à chasser les tempêtes dans le Minnesota et les hautes plaines dans les années 1990.

Des voitures qui peuvent faire naufrage pendant l'inondation.
L’avertissement de crue éclair pour la vallée de la mort et les régions avoisinantes a expiré vendredi après-midi.
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« Beaucoup de lavages coulaient à plusieurs pieds de profondeur. Il y a probablement des rochers de 3 ou 4 pieds qui recouvrent la route », a-t-il déclaré.

Sirlin a déclaré qu’il lui avait fallu environ 6 heures pour parcourir environ 35 miles hors du parc depuis près de l’auberge de Death Valley.

« Il y avait au moins deux douzaines de voitures qui ont été écrasées et coincées là-dedans », a-t-il dit, ajoutant qu’il n’avait vu personne blessé « ni aucun sauvetage en haute mer ».

Pendant les orages de vendredi, « les eaux de crue ont poussé des conteneurs à ordures dans des voitures en stationnement, ce qui a fait que les voitures se sont heurtées les unes aux autres. De plus, de nombreuses installations sont inondées, y compris des chambres d’hôtel et des bureaux commerciaux », indique le communiqué du parc.

Un système d’approvisionnement en eau qui le fournit aux résidents et aux bureaux du parc est également tombé en panne après la rupture d’une ligne qui était en cours de réparation, selon le communiqué.

Un avertissement d’inondation éclair pour le parc et ses environs a expiré à 12 h 45, vendredi, mais un avis d’inondation est resté en vigueur dans la soirée, a indiqué le National Weather Service.

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