L’Allemagne poursuit ses derniers nazis, âgés de 90 ans ou plus


Lorsqu’elle a comparu devant un tribunal allemand le mois dernier, Irmgard Furchner était assise dans un fauteuil roulant, tenant son sac à main. Son masque et son foulard rendaient difficile de voir le visage de la femme de 97 ans – qui a été accusée de plus de 11 000 chefs d’accusation de meurtre « aide et encouragement » pendant l’Holocauste.

La résidente de la maison de retraite était secrétaire au bureau du commandant du camp de concentration de Stutthof près de Dantzig et fait maintenant partie des derniers anciens nazis à être poursuivis en Allemagne.

Les accusés sont dans la fin des années 90 ou même centenaires, mais les procureurs allemands et un chasseur de nazis sont déterminés à faire face à la justice pour le meurtre de six millions de Juifs.

Le mois dernier, Josef Schuetz, 101 ans, est devenu le plus ancien ancien nazi à être poursuivi. Il a été reconnu coupable du meurtre de plus de 3 500 Juifs, minorités et prisonniers politiques alors qu’il servait comme gardien de camp de concentration au camp de la mort de Sachsenhausen entre 1942 et 1945. Un tribunal régional allemand l’a condamné à cinq ans de prison bien qu’il ne soit pas attendu purger une peine en raison d’une mauvaise santé, selon les rapports. Schuetz, connu en Allemagne sous le nom de Josef S. en raison des lois sur la protection de la vie privée dans le pays, a nié à plusieurs reprises les accusations. Son avocat a déclaré à l’AFP qu’il ferait appel d’un verdict de culpabilité.

La poursuite de Schuetz a été rendue possible après que le gouvernement allemand a changé sa politique sur les criminels de guerre nazis il y a plus de dix ans. Auparavant, les procureurs devaient prouver un crime spécifique contre une victime spécifique. Mais au cours des dernières années, l’Allemagne a autorisé des poursuites contre des nazis qui ont servi dans des camps de la mort ou des unités mobiles de mise à mort, « sur la seule base de leur service », a déclaré le chasseur de nazis Efraim Zuroff.

Josef Schuetz est l’ancien nazi le plus âgé, à 101 ans, à être poursuivi et condamné – pour le meurtre de plus de 3 500 Juifs, minorités et prisonniers politiques alors qu’il servait comme gardien de camp de concentration.
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« Dans le passé, l’Allemagne a lamentablement échoué en termes de poursuites nazies », a déclaré Zuroff, qui dirige le Centre Simon Wiesenthal à Jérusalem et est le directeur de sa division des affaires d’Europe de l’Est. Zuroff, 73 ans, chasse les nazis depuis plus de 40 ans.

Entre 1949 et 1985, il y a eu 200 000 enquêtes et 120 000 inculpations d’anciens nazis en Allemagne, mais moins de 7 000 condamnations, a déclaré Zuroff au Post. « Et les punitions étaient ridicules », a poursuivi Zuroff. « Les gens qui ont servi à Treblinka [death camp] a trois ans.

Selon le procureur en chef Thomas Will, qui dirige le Central bureau des administrations judiciaires de l’État pour l’enquête sur les crimes nationaux-socialistes à Ludwigsburg.

L'ancien secrétaire nazi Irmgard Furchner photographié en 1944.
L’ancien secrétaire nazi Irmgard Furchner photographié en 1944.
Flash d’information
Irmgard Furchner est jugé à Itzehoe, en Allemagne.  Un chasseur de nazis a déclaré que, tant que d'anciens nazis et conspirateurs sont encore en vie, "On ne peut pas leur permettre de vivre en paix."
Irmgard Furchner est jugé à Itzehoe, en Allemagne. Un chasseur de nazis a déclaré que, tant que les anciens nazis et conspirateurs sont encore en vie, « ils ne peuvent pas être autorisés à vivre en paix ».
Reuters

« Selon la loi allemande, il n’y a pas de délai de prescription pour le meurtre et aussi pour l’avoir aidé et encouragé », a déclaré Will au Post, ajoutant que son agence enquête sur les nazis présumés, puis transmet les affaires aux procureurs locaux dans les zones où les crimes a eu lieu ou où vivent actuellement les suspects.

Depuis la condamnation en 2011 de John Demjanjuk, un travailleur de l’automobile de l’Ohio qui a été reconnu coupable à Munich d’avoir été un gardien subalterne du camp d’extermination de Sobibor dans la Pologne occupée par les nazis, les procureurs allemands se sont concentrés sur « les massacres systématiques dans les camps de concentration et maintenant aussi dans des camps de prisonniers de guerre », a déclaré Will.

Pour Will et son agence, l’âge n’est pas un problème à moins que l’accusé ne soit trop faible pour subir son procès, a-t-il déclaré.

Furchner a travaillé au camp de concentration nazi allemand Stutthof à Sztutowo, dans le nord de la Pologne.
Furchner a travaillé au camp de concentration nazi allemand Stutthof à Sztutowo, dans le nord de la Pologne.
KFP/AFP via Getty Images

« Il n’est pas possible par la loi de s’abstenir de poursuites dans des cas individuels – par exemple en raison de l’âge de l’accusé – puisque l’application nécessaire du droit pénal en cas de meurtre ne permet aucune discrétion », a-t-il déclaré à The Post. « Cependant, une condition préalable indispensable à toute condamnation pénale est la capacité de l’accusé à subir son procès. Ceci doit être vérifié soigneusement à maintes reprises, en particulier dans le cas des personnes très âgées. Si cette capacité de négociation fait défaut, aucune poursuite pénale ne peut avoir lieu. »

Les six suspects sur lesquels son bureau a récemment enquêté ont entre 96 et 100 ans, a-t-il déclaré. Parce que les enquêtes sont en cours, Will a déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer l’identité des suspects – qui comprennent des gardes qui travaillaient dans des camps de la mort tels que Buchenwald, Sachsenhausen et Stalag IB Hohenstein, un camp de prisonniers de guerre dans l’ancienne Prusse orientale (aujourd’hui Pologne) qui abritait soldats alliés et soviétiques.

Ce camp était connu pour ses conditions difficiles et ses épidémies répétées de typhoïde. Entre 1941 et 1942, plus de 25 000 soldats, pour la plupart soviétiques, sont morts dans le camp de prisonniers de guerre, selon les rapports.

Simon Zuroff, qui dirige le Centre Simon Wiesenthal à Jérusalem, traque les nazis depuis plus de 40 ans.
Simon Zuroff, qui dirige le Centre Simon Wiesenthal à Jérusalem, traque les nazis depuis plus de 40 ans.
AFP/Getty Images

« Les principaux auteurs sont pénalement classés comme meurtriers, et leurs partisans sont coupables d’avoir aidé et encouragé le meurtre », a déclaré Will. « La condition préalable, cependant, est que ces aides aient été impliquées dans les processus et aient également reconnu les conséquences de leurs actions, et aient été témoins d’un meurtre de masse. »

Zuroff, qui a porté de nombreuses affaires devant l’agence de Will, espère que les procureurs allemands continueront d’enquêter sur Herbert Wahler, un ancien médecin qui aurait fait partie de l’unité mobile de meurtre Einzatgruppe C, qui a massacré 33 771 hommes, femmes et enfants juifs à Babyn Yar , un ravin à l’extérieur de la capitale ukrainienne en 1941.

Un tribunal régional allemand de Kassel s’est saisi de cette affaire pour la première fois il y a quelques années, mais l’a classée faute de preuves en 2020.

Les manifestants ont exigé qu'Herbert Wahler, 100 ans, soit jugé pour son rôle présumé dans une unité Waffen-SS des nazis qui a tué quelque 78 000 Juifs.  Il vit maintenant à Meslungen, en Allemagne.
Les manifestants ont exigé qu’Herbert Wahler, 100 ans, soit jugé pour son rôle présumé dans une unité Waffen-SS des nazis qui a tué quelque 78 000 Juifs. Il vit maintenant à Meslungen, en Allemagne.

Pourtant, a déclaré Zuroff: « Pourquoi avez-vous besoin d’un médecin dans un massacre? »

« Ce qui a été, a été ; c’est fini », a déclaré Wahler à la chaîne de télévision allemande ARD en 2017, interrogé sur son temps pendant la Seconde Guerre mondiale.

Maintenant, un descendant d’une victime de Babyn Yar a demandé la réouverture du dossier de Wahler. Pour Zuroff, qui a retrouvé Wahler avec d’autres membres présumés des Einzatzgruppen vivant encore en Allemagne il y a quelques années, l’accusation représente une dernière occasion de traduire en justice les auteurs et les complices du meurtre de masse pour leurs crimes de la Seconde Guerre mondiale.

Le travailleur de l'automobile de l'Ohio, John Demjanjuk, avait 91 ans lorsqu'il a été reconnu coupable à Munich d'avoir été un garde de bas niveau au camp d'extermination de Sobibor.  Il mourut un an plus tard.
Le travailleur de l’automobile de l’Ohio, John Demjanjuk, avait 91 ans lorsqu’il a été reconnu coupable à Munich d’avoir été un garde de bas niveau au camp d’extermination de Sobibor. Il mourut un an plus tard.
ZUMA24.com ; ZUMAPRESS.com

Will a refusé de commenter l’affaire Wahler.

« Tant que l’un des membres des Einzatzgruppen est en vie, il ne peut pas être autorisé à vivre en paix », a déclaré Zuroff.

C’est un point de vue partagé par les descendants des survivants de l’Holocauste. En décembre dernier, le jour où Herbert Wahler a célébré son 100e anniversaire à Meslungen, une paisible ville thermale du centre de l’Allemagne, un groupe de manifestants est arrivé à sa porte.

Un soldat de l'Einsatzgruppe D sur le point de tirer sur un Juif agenouillé devant une fosse commune partiellement remplie à Vinnitsa, RSS d'Ukraine, Union soviétique, en 1942.
La branche de Wahler de la Waffen-SS était responsable du massacre de 33 771 Juifs à Babin Yar en Ukraine.
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Le Dr Efraim Zuroff livre un rapport annuel sur les dix anciens nazis les plus recherchés lors d'un briefing à Los Angeles le 19 novembre 2009.
Le Dr Efraim Zuroff livre un rapport annuel sur les dix anciens nazis les plus recherchés lors d’un briefing à Los Angeles le 19 novembre 2009.
MARK RALSTON/AFP/Getty Images

Tenant de grands portraits de Juifs qui ont péri pendant l’Holocauste, ils ont encerclé la maison de Wahler, exigeant que les autorités allemandes poursuivent l’un de ses derniers nazis vivants.

Wahler aurait d’abord servi dans une unité Waffen-SS – la branche de combat des forces d’élite d’Hitler qui, fin juillet 1941, a été affectée aux Einsatzgruppen C. Cette unité a voyagé d’un endroit à l’autre, assassinant des Juifs et des civils. À l’automne 1941, Zuroff a estimé que quelque 78 000 personnes avaient été assassinées par les unités mobiles de mise à mort. Le massacre de Babyn Yar à la périphérie de Kyiv a été « le plus grand meurtre de masse de l’histoire de l’Holocauste », a-t-il déclaré.

En plus de traquer Wahler – l’un des milliers de nazis qu’Adolf Hitler aurait envoyés en Ukraine pour tuer des Juifs – Zuroff, né à New York et titulaire d’un doctorat en histoire européenne, a joué un rôle déterminant dans la recherche de nazis qui ont fui vers l’Amérique du Sud, Australie, États-Unis et Canada. Il a traqué Aribert Heim, un médecin SS autrichien connu sous le nom de « Dr. Mort » et le « Boucher de Mauthausen », vivant en Égypte. Mais Heim est mort en 1992 avant que Zuroff ne puisse le traduire en justice.

Les prisonniers de guerre soviétiques ont reçu l'ordre des nazis de couvrir la fosse commune de Babin Yar.
Les prisonniers de guerre soviétiques ont reçu l’ordre des nazis de couvrir la fosse commune de Babin Yar.
Wikipédia/John Hahle

Zuroff, qui chasse les nazis depuis 1978, estime qu’environ 10 000 collaborateurs nazis sont entrés illégalement aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale, et qu’il pourrait y en avoir encore des centaines dispersés dans le monde, la plupart vivant en Autriche et en Allemagne.

« L’Autriche n’a poursuivi aucun nazi depuis plus de 45 ans », a-t-il déclaré, ajoutant que de nombreux pays dans le monde n’avaient pas la volonté politique de poursuivre les criminels de guerre après la guerre.

Zuroff, qui a écrit plusieurs livres sur ses aventures de chasse nazie et d’autres problèmes liés à l’Holocauste, refuse d’abandonner.

Wahler aurait été associé à l'unité mobile de tuerie Einzatgruppe C, qui a massacré quelque 78 000 personnes.
Wahler aurait été associé à l’unité mobile de tuerie Einzatgruppe C, qui a massacré quelque 78 000 personnes.
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« Ils sont peut-être vieux, mais ils sont toujours coupables », a-t-il déclaré.

Le mois dernier, Furchner, qui a nié avoir joué un rôle dans le meurtre de plus de 11 000 prisonniers dans le camp où elle travaillait comme sténographe, a fait face à l’un de ses accusateurs dans la salle d’audience par liaison vidéo.

Halina Strnad, 95 ans, et maintenant résidente de Melbourne, en Australie, a expliqué en détail ce que c’était que d’être prisonnière à Stutthof en 1944. « J’ai été frappée, j’ai reçu des coups de pied, on m’a craché dessus », a-t-elle déclaré. .

Des officiers nazis tirent et tuent des milliers de Juifs en une seule opération lors du massacre de Babi Yar en septembre 1941.
Des officiers nazis tirent et tuent des milliers de Juifs en une seule opération lors du massacre de Babi Yar en septembre 1941.
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Strnad a poursuivi en décrivant comment presque toutes les femmes détenues dans sa caserne avaient contracté le typhus, y compris elle-même. Sa mère est morte dans ses bras, a-t-elle dit, et la plupart des morts ont été brûlés dans une fosse.

Elle a déclaré au tribunal de Furchner : « Je ne peux pas imaginer comment il a été possible de ne pas savoir ce qui s’est passé. »

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