Un couple de la société Medicaid a reçu des millions de contrats à New York et a remis 300 000 $ en dons à Hochul, Cuomo


Un couple lié à une entreprise qui a obtenu des centaines de millions de contrats de transport Medicaid au fil des ans a généré plus de 300 000 $ combinés dans les coffres de campagne de l’ancien gouverneur Andrew Cuomo et de l’actuel gouverneur Kathy Hochul, selon les dossiers examinés par The Post.

Les critiques disent que les dons sont un cas d’école de la culture pay-to-play d’Albany qui permet aux soumissionnaires et aux entrepreneurs de donner des contributions de campagne massives au gouverneur dont les agences les supervisent. En comparaison, la loi de la ville de New York limite les dons des soumissionnaires et des entrepreneurs au maire et a des agences commerciales Big Apple à 400 $.

L’entreprise, Medical Answering Services, fondée par le président Russ Maxwell en 2004, a obtenu huit contrats totalisant 403,7 millions de dollars par le département de la santé de l’État de 2011 à 2018. Quatre des contrats n’expirent que l’année prochaine.

Maxwell et son épouse, Morgan McDole, ont versé 236 000 $ dans les coffres de la campagne de Cuomo au cours de ces années.

Le couple a également déversé plus de 100 000 dollars combinés dans les coffres de campagne de Hochul, en tant que gouverneur et lieutenant-gouverneur sous Cuomo – et le Comité démocratique de l’État contrôlé par Hochul.

L’ancien gouverneur Andrew Cuomo a reçu 236 000 $ en dons de campagne du couple au fil des ans.
AP/Richard Drew

McDole, par exemple, a versé trois contributions totalisant 52 600 dollars à Hochul au cours de l’année écoulée – 22 600 dollars le 8 janvier 2021, 10 000 dollars le 9 septembre 2021 peu de temps après qu’elle est devenue gouverneure et 20 000 dollars le 24 avril de cette année.

McDole a fait don de 20 000 $ supplémentaires au Parti démocrate de l’État influencé par Hochul le 27 avril de cette année.

Pendant ce temps, Maxwell a fait don de 32 100 $ à Hochul depuis 2018 et de 176 000 $ à Cuomo pendant son mandat. McDole a fait don de 60 000 $ supplémentaires à Cuomo.

« C’est un exemple parfait qui montre à quel point les lois sur le financement des campagnes électorales sont laxistes », a déclaré John Kaehny, directeur du groupe de surveillance du gouvernement Reinvent Albany.

«Cela ressemble à payer pour jouer. Cela détruit la confiance du public dans le gouvernement. Le gouvernement de la ville de New York est à la tête de l’État à ce sujet.

Le président de la commission électorale du Sénat, Zellnor Myrie (D-Brooklyn), a adopté un projet de loi interdisant les contributions à la campagne pendant un processus d’appel d’offres et six mois après qu’un prix a été décerné à un soumissionnaire gagnant. Mais la législation bloquée à l’Assemblée de l’État.

« La bourse de l’État de New York est énorme. Tout soumissionnaire cherchant à obtenir l’argent des contribuables devrait être libre de toute influence politique », a déclaré Myrie.

« La proposition vise à rétablir la confiance dans le processus d’appel d’offres qui a fait défaut. Le système actuel donne l’impression que les gens doivent faire des dons de campagne pour graisser les rouages. C’est inacceptable.

Un représentant de Maxwell a insisté sur le fait que les dons de l’entrepreneur et de son épouse n’étaient pas liés aux contrats attribués à son entreprise. Les huit contrats vont de 15 à 120 millions de dollars pour assurer le transport des bénéficiaires de Medicaid dans toutes les régions de l’État, y compris à New York, selon les dossiers du bureau du contrôleur.

« Russ Maxwell est impliqué dans la politique nationale et locale depuis plus de 30 ans, y compris une candidature à l’Assemblée nationale en 1992. Il a soutenu de nombreux candidats et causes politiques au fil des ans », a déclaré le porte-parole de Maxwell, Patrick McCarthy.

« Russ et son mari ont soutenu les efforts de l’ancien gouverneur Cuomo pour légaliser le mariage gay à New York, et il connaît le gouverneur Hochul depuis des décennies depuis ses jours au conseil municipal de Hambourg, et en tant que [Erie] Greffier du comté. Russ soutient les candidats aux élections qui ont une vision de l’avenir de New York, cet avenir est important pour Russ, sa famille et les centaines d’hommes et de femmes qui travaillent chez MAS.

Le représentant a également déclaré que Maxwell avait aidé l’État à réaliser des économies et des gains d’efficacité dans le budget Medicaid de 92,7 milliards de dollars le plus élevé de New York, qui fournit une couverture d’assurance maladie financée par l’État aux nécessiteux.

Avant l’attribution du premier contrat d’État, les contributions de Maxwell étaient plus modestes. Par exemple, il a donné deux contributions au candidat au poste de gouverneur Eliot Spitzer pour 1 000 $ et 500 $ en 2005.

Par la suite, Maxwell a fait don de 25 000 $ au comité de campagne de Cuomo le 9 juillet 2012 et il a continué à apporter de grosses contributions à Cuomo au fur et à mesure que de nouveaux contrats étaient renouvelés ou attribués.

Hochul et Cuomo, tous deux critiqués pour leur collecte de fonds agressive auprès de personnes ayant des affaires devant l’État, ont insisté sur le fait qu’ils n’étaient pas influencés par les dons de campagne.

« Conformément à l’engagement du gouverneur Hochul de maintenir des normes éthiques élevées, les contributions à la campagne n’ont aucune influence sur les décisions du gouvernement », a déclaré le porte-parole de campagne de Hochul, Jerrel Harvey.

Le porte-parole de Cuomo, Richard Azzopardi, a déclaré: «Je ne peux pas dire comment les choses se passent actuellement, mais les contrats ont toujours été conclus au niveau de l’agence – point final. Les deux règles immuables à Albany sont que les critiques aiment critiquer et aiment lire leurs noms dans le journal.

Le ministère de la Santé a déclaré que l’entreprise de Maxwell avait obtenu des contrats sur le fond après un appel d’offres – sans la participation du bureau du gouverneur.

«Le ministère de la Santé a passé un contrat avec ce fournisseur pendant plus d’une décennie pour fournir des services de transport essentiels aux patients de Medicaid et, après un processus d’appel d’offres concurrentiel, a attribué à ce fournisseur un marché autorisé dans le cadre du budget de l’exercice 2020-21 de l’État pour fournir des services médicaux non urgents. services de gestion de courtage de transport pour les New-Yorkais inscrits au programme Medicaid », a déclaré le porte-parole du département de la santé de l’État, Cort Ruddy.

« Le marché a évalué à la fois les considérations techniques et les coûts, comme indiqué dans l’appel d’offres et conformément à la loi sur les finances de l’État. La Chambre exécutive ne fournit pas d’informations sur les marchés gérés par le Département et n’a pas participé à la sélection du lauréat. »

Hochul a fait l’objet d’un examen minutieux pour avoir renouvelé l’état d’urgence pour COVID-19 pendant des mois, ce qui a suspendu les règles d’achat de l’État qui, selon le Times Union, ont récemment permis à une société de test rapide appelée Digital Gadgets – dirigée par un donateur de campagne – d’obtenir 637 millions de dollars en aucun -affaires d’offre du département d’état de la santé depuis décembre.

Le propriétaire de l’entreprise, Charlie Tebele, et sa famille, ont donné près de 300 000 $ à Hochul alors qu’elle se présente aux élections à son poste contre le candidat républicain au poste de gouverneur, Lee Zeldin.

Hochul a également collecté d’importantes contributions d’autres entreprises ayant des activités avant l’État – exploitants de cannabis, sociétés cinématographiques, exploitants de casinos et secteur immobilier.

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