Le projet de loi de l’État de 2019 pourrait être à l’origine de plus de requins


Les requins traitent les eaux de New York comme un restaurant – et le gouvernement de l’État en est le maître d’hôtel.

Les grands requins blancs et autres requins se sont rapprochés des plages de Long Island cette année pour se régaler d’un type particulier de poisson-appât qui fleurit dans les eaux de New York depuis que la législature de l’État a voté à l’unanimité pour le préserver il y a trois ans.

Alors que la population d’Atlantic Menhaden est en plein essor, les requins nagent vers le rivage comme des touristes affalés devant un buffet – et ce faisant, ils s’approchent des baigneurs avec des résultats désastreux, ont déclaré des experts à The Post.

« La raison pour laquelle les gens interagissent plus souvent avec les requins cette année et plus que l’année dernière est due aux efforts de conservation au fil des ans [that] a protégé une source de nourriture connue sous le nom de Atlantic Menhaden », a déclaré au Post Frank Quevedo, directeur exécutif du programme de recherche et d’éducation sur les requins du South Fork Natural History Museum.

«S’il y a un banc de Menhaden ou de poissons-appâts près du rivage et que les requins s’en nourrissent, ils vont se battre de toutes les manières possibles ou écarter d’autres poissons pour se nourrir de cette source de nourriture. Donc, si les gens sont au milieu de cette frénésie… ils vont se faire mordre et c’est ce qui se passe.

Le récent pic d’interactions requin-humain ne devrait pas être une surprise. La note législative note spécifiquement que les Menhaden atlantiques protégés sont une « source de nourriture majeure » pour les requins, ainsi que les baleines, les dauphins, les poissons prédateurs, les phoques et les oiseaux marins.

Des images de drone prises au-dessus de Jones Beach ont récemment capturé un grand requin pourchassant un banc de poissons.
Des images de drone prises au-dessus de Jones Beach ont récemment capturé un grand requin pourchassant un banc de poissons.
Parcs et loisirs de NYS
Les amateurs de plage se tiennent au bord de l'eau le long de Smith Point Beach à Mastic Beach, NY.
Les observations de requins sont devenues plus fréquentes ces dernières semaines, entraînant la fermeture intermittente des plages de la Rive-Sud.
Dennis A.Clark

Cependant, le membre de l’Assemblée Steve Englebright, qui a parrainé le projet de loi avec le sénateur d’État Todd Kaminsky, a déclaré qu’il n’envisageait pas la possibilité que cela conduise à une activité accrue des requins.

« Je ne suis pas sûr que l’on aurait pu prédire qu’il y aurait le sérieux que cela est devenu. »

Six baigneurs ont été mordus par des requins et il y a eu une multitude d’observations de requins de Rockaway Beach aux Hamptons, juste au mois de juillet. Mercredi, le cadavre d’un requin de six à huit ans s’est échoué sur la plage de Quogue.

Le membre de l'Assemblée de l'État de New York, Steve Englebright, D-East Setauket, écoute les membres travailler à l'adoption d'une législation dans la salle de l'Assemblée lors de la session au Capitole de l'État le mardi 18 juin 2019, à Albany, NY
Le membre de l’Assemblée de l’État, Steve Englebright, a parrainé le projet de loi de 2019 visant à protéger Atlantic Menhaden de la surpêche.
AP/Hans Pennink

En raison de l’endroit où nagent les Atlantic Menhaden – également connus sous le nom de bunker – ils peuvent attirer des requins jusqu’à 20 mètres du rivage, a déclaré Quevedo. Ils peuvent également être trouvés jusqu’à 15 milles au large de la côte, a-t-il noté.

Le projet de loi – qui a été adopté à l’unanimité au Sénat et à l’Assemblée avant que le gouverneur Cuomo ne le promulgue en avril 2019 – interdisait de capturer Atlantic Menhaden à l’aide d’un filet de pêche en forme de sac à cordon.

Il s’agissait d’une tentative de restauration de l’espèce après qu’une surpêche importante ait presque décimé la population en 2011.

Un cadavre de requin sur une plage de Long Island.
Le corps d’un grand requin blanc juvénile s’est échoué mercredi sur une plage de Long Island.
Département de police du village de Quogue

Malgré la corrélation avec l’augmentation des interactions avec les requins, Englebright dit qu’il s’en tient à la facture, mais aimerait voir un système d’éducation sur la sécurité des requins mis en place.

« Cela a des résultats positifs », a-t-il déclaré, déclarant avoir remarqué des nids de balbuzard pêcheur florissants le long de la Rive-Sud. « Je ne doute pas qu’il y ait des collisions entre baigneurs et probablement des requins tigres qui recherchent ces mêmes erreurs, les pieds des gens pour les poissons… Ce n’est pas quelque chose que l’on peut légiférer. »

Le sénateur Kaminsky n’a pas répondu à la demande de commentaire.

Les menhaden sont empilés dans une cale du bateau de pêche menhaden de Windmill Point à l'usine de transformation de menhaden d'Omega Protein sur Cockrell's Creek à Reedville, en Virginie.
Les Menhaden de l’Atlantique sont une source de nourriture principale pour une myriade de vie marine et d’oiseaux marins.
AP/Steve Helber

Le projet de loi semble fonctionner – les baleines à bosse restent plus longtemps dans les eaux de New York alors que les requins se cachent dans les eaux peu profondes de Rockaway à Fire Island.

« Nous voyons plus de requins grâce à une meilleure gestion des pêches et à des eaux plus propres », a déclaré Christopher Paparo, directeur du Centre des sciences marines de l’Université de Stony Brook. « Nous voyons plus de requins parce que notre environnement est beaucoup plus sain et les populations sont beaucoup plus fortes grâce à la conservation. »

Paparo mentionne spécifiquement la conservation de l’Atlantic Menhaden.

Il souligne que les requins ne changent pas leurs comportements pour être plus agressifs ; il y en a juste beaucoup plus.

« Ce que vous voyez est un jeu de chiffres. Plus de requins, de gens, il y a plus de chances qu’il y ait une interaction », a-t-il déclaré. « Une chose à garder à l’esprit : voir des requins dans notre écosystème local est extrêmement important. C’est un signe que l’environnement qui nous entoure est sain.

L’État a depuis tenté de compenser les conséquences de sa législation en déployant des patrouilleurs, des drones et des hélicoptères sur la Rive-Sud et en sensibilisant davantage le public aux dangers des prédateurs marins.

Le 18 juillet, la gouverneure Kathy Hochul a augmenté de 25% le personnel des sauveteurs du parc d’État en les faisant faire des heures supplémentaires pour repérer les prédateurs avant qu’une éventuelle interaction puisse avoir lieu.

Les requins les plus communs dans les eaux de Long Island sont les requins Sandbar, Sand Tiger et Dusky, a déclaré Paparo, mais Quevedo souligne qu’il existe une pépinière Great White juste au large de la côte où se cachent des centaines de poissons géants.

Le sauveteur montre des lacérations au pied suite à une morsure de requin.
Selon les experts, les interactions homme-requin le long de la rive sud sont probablement dues à des requins qui tentent de se nourrir alors que les gens sont proches de la frénésie.
Actualités12

« Les requins blancs juvéniles naissent quelque part au large », a déclaré Quevedo. « Ce que nous savons est un fait grâce aux données scientifiques que nous avons accumulées au cours des cinq dernières années pour confirmer que la South Shore Long Island est une pépinière pour les espèces de requins blancs juvéniles. »

Les mères requins mettent bas au large vers le mois de mai de chaque année, et les jeunes se dirigent vers la côte pour se nourrir de poissons plus petits, comme l’Atlantic Menhaden, qui résident dans des eaux moins profondes. Bien que les juvéniles partent pour des eaux plus chaudes chaque hiver, ils reviennent chaque été jusqu’à ce qu’ils atteignent l’âge adulte et peuvent chasser des proies plus grosses, comme les baleines et les phoques, dans les eaux plus profondes.

L’expert souligne cependant que les requins ne mordent pas intentionnellement les humains. S’ils voulaient attaquer les gens, a déclaré Quevedo, ce serait le chaos.

« Si les requins étaient là pour attaquer les gens, les gens mourraient et saigneraient à mort et perdraient des membres », a-t-il déclaré.

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