Un sondage soulève de sérieuses questions sur l’avenir de la force entièrement volontaire


Les résultats d’une nouvelle enquête auprès des militaires, des vétérans et des conjoints – y compris des détails sur les difficultés financières – suscitent des inquiétudes quant à l’avenir de l’armée, a déclaré le directeur exécutif de l’organisation qui a mené l’enquête.

Selon les résultats, moins de militaires, d’anciens combattants et de conjoints sont susceptibles de recommander le service militaire, et les raisons sont liées à leur propre bien-être, a déclaré Shannon Razsadin, présidente et directrice exécutive du Military Family Advisory Network.

« En fin de compte, les familles ont du mal à joindre les deux bouts, et cela affecte leur bien-être général », a-t-elle déclaré. « Nous voyons le lien entre bien-être et solitude, bien-être et logement, bien-être et sécurité alimentaire. Lorsque vous ajoutez cela au fait que moins de personnes sont susceptibles de recommander le service militaire, cela brosse un tableau très clair des préoccupations liées à l’avenir de la force entièrement volontaire.

Il s’agit de la quatrième enquête menée par l’organisation, généralement tous les deux ans. Cette fois, la plus grande surprise, a déclaré Razsadin, a été la baisse du pourcentage de répondants au sondage qui ont déclaré qu’ils recommanderaient la vie militaire – de 74,5% en 2019 à 62,9% en 2021.

Les résultats d’un nouveau sondage auprès des familles des militaires soulèvent des inquiétudes quant à l’avenir de l’armée.
Jeffrey Greenberg/Universal Imag

Le sondage en ligne sur les programmes de soutien aux familles des militaires a été mené du 4 octobre au 15 décembre 2021, avec 8 638 participants. Le plus grand groupe de répondants était les conjoints des membres en service actif, à 44 %, suivis des membres en service actif, à 14 %. Près de 60 % des répondants au total avaient entre 25 et 39 ans.

« C’était troublant pour nous », a déclaré Razsadin. « C’était vraiment le fait que les familles n’ont pas l’impression que la vie militaire s’aligne sur la vie de famille. »

Sur la base de leurs réponses, les raisons étaient liées aux séparations fréquentes et au fait que la vie militaire n’est pas propice à la vie de famille, a-t-elle ajouté, notant que le fait que l’enquête ait été menée dans la foulée de la sortie de l’armée américaine d’Afghanistan en 2021 n’apparaissait pas dans les résultats, cependant.

En général, au fil des ans, un certain nombre d’enfants militaires ont suivi les traces de leurs parents, mais il semble que ces tendances s’estompent, d’autres enquêtes ayant révélé que les parents militaires sont de moins en moins susceptibles de recommander le service à leurs enfants. Mais une récente enquête auprès d’adolescents militaires a révélé que 65% d’entre eux souhaitent toujours servir dans l’armée.

Le rapport du MFAN a également pointé une cause profonde de nombreux problèmes que les familles des militaires ont compris depuis des années : le déménagement militaire. En 2021, ceux qui avaient récemment vécu un changement définitif de gare ont fait état d’expériences négatives ou très négatives avec le remboursement des frais de déménagement, à 40 % ; effets sur l’emploi du conjoint, à 38 %; et la variation du coût de la vie, à 56 %. À l’avenir, l’organisation examinera plus avant ces expériences négatives, ont déclaré les chercheurs.

Charge des frais de logement

L’enquête a fourni davantage de données sur l’incidence de la hausse des coûts du logement. Près de la moitié, 45 %, des familles actuellement en service ont subi un lourd fardeau de logement, consacrant plus de 50 % du revenu du ménage aux frais de logement, tels que l’hypothèque ou le loyer et les services publics. Cela se compare à 20 % des familles d’anciens combattants et de retraités.

Au cours d’une table ronde du MFAN sur les résultats, l’épouse du Corps des Marines, Hana Romer, a déclaré qu’elle et son mari payaient maintenant le loyer et l’hypothèque, afin de garantir un logement lorsqu’ils déménageraient de Monterey, en Californie, à Camp Lejeune, en Caroline du Nord. Ils sont prêts à PCS en décembre et ont été surenchéris par des offres en espèces lors de la recherche d’une maison en Caroline du Nord. Ils ont donc pris la décision de construire une maison et de bloquer leur taux d’intérêt en mars.

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Près de la moitié des familles desservies ont déclaré éprouver un lourd fardeau en matière de logement.
Jeffrey Greenberg/Universal Imag

Pendant ce temps, à Monterey, certaines familles arrivées en juin vivaient encore dans des hôtels à la mi-juillet, en attente d’un logement, a-t-elle déclaré.

L’enquête a révélé que la situation du marché local du logement se classait parmi les cinq principales raisons de vivre sur la base en 2021, mais n’était pas notée dans les enquêtes des années précédentes. En 2021, et jusqu’en 2022, les familles des militaires ont été touchées par la flambée des prix des logements. Pour ceux qui vivaient hors de la base, le mauvais état des logements militaires est la principale raison des enquêtes depuis 2019, mais le manque de logements militaires disponibles a également toujours été parmi les principales raisons.

Il y avait une lueur d’espoir concernant les logements militaires privatisés, a déclaré Razsadin. Les résidents constatent une meilleure réactivité sur les problèmes de réparation de leurs sociétés de logement. Mais les résultats montrent des problèmes de réactivité des commandements militaires aux problèmes de logement privatisé par l’armée. La législation promulguée au cours des deux dernières années vise à exiger une meilleure réponse des sociétés de logement et à améliorer les conditions, ainsi qu’à améliorer la surveillance de ces logements par l’armée.

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En 2021, une famille de militaires sur six souffrait d’insécurité alimentaire.
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La plupart de ceux qui vivaient dans des logements privatisés, 64%, ont déclaré que l’état de leur logement était inchangé. Mais 28 % ont déclaré que les conditions se sont améliorées ; 8% ont dit qu’ils avaient empiré.

Stress financier

L’enquête de cette année portait sur le revenu total du ménage. Parmi les familles militaires actuellement en service qui ont participé, 44 % ont un revenu familial combiné compris entre 25 000 $ et 75 000 $, avant impôts. Cela comprend l’allocation de base pour le logement.

La faim et l’insécurité alimentaire sont plus fréquentes dans les familles qui subissent un stress élevé en raison des finances, selon les résultats.

En 2021, une famille de militaires et d’anciens combattants sur six, soit 16,6 %, souffrait d’insécurité alimentaire ou de faim, contre environ 15 % en 2017. à 18,4%, a déclaré Razsadin. En outre, 9,6% de la population souffraient d’une très faible sécurité alimentaire ou de la faim, a-t-elle déclaré.

Le sondage en ligne sur les programmes de soutien aux familles des militaires a été réalisé du 4 octobre au 15 décembre 2021.
Le sondage en ligne sur les programmes de soutien aux familles des militaires a été réalisé du 4 octobre au 15 décembre 2021.
Bloomberg via Getty Images

Parmi ceux qui avaient des problèmes d’insécurité alimentaire, 96 % ont utilisé des programmes d’aide fédéraux tels que le programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP) et le programme spécial de nutrition supplémentaire pour les femmes, les nourrissons et les enfants (WIC), et 70 % de ceux qui ont déclaré avoir trouvé ces programmes utiles.

Dans l’ensemble, les familles des anciens combattants et des militaires en service ont du mal à économiser de l’argent. Dans les familles d’anciens combattants, 38 % ont moins de 500 $ d’économies d’urgence. Parmi les familles de militaires actuellement en service, 22 % ont moins de 500 $ d’économies d’urgence. Pour les familles de retraités militaires, 17 % ont moins de 500 $ en épargne d’urgence. Les familles enrôlées étaient plus susceptibles d’avoir peu ou pas de fonds d’urgence.

À l’autre extrémité du spectre, 29 % des familles actuellement au service; 34 % des familles de retraités militaires ; et 21 % des familles d’anciens combattants ont déclaré avoir 10 000 $ ou plus en fonds d’épargne d’urgence.

L’obstacle le plus important signalé pour économiser de l’argent était le revenu, mais les répondants ont également cité l’augmentation du coût de la vie et l’inflation.

« Cette enquête a été menée alors que certaines des protections COVID étaient encore en place, avant cette inflation massive », a déclaré Razsadin. « C’est une très grande préoccupation pour nous. Nous entendons des familles, en particulier des familles à l’étranger en ce moment, parler de problèmes majeurs pour joindre les deux bouts, avec des problèmes de prix de l’essence et des changements de COLA, et des choses comme ça.

Recommandations

*Augmenter la disponibilité des rendez-vous pour les soins de santé et la santé mentale. « Pour résoudre ce problème, il faut examiner de près les taux de remboursement afin de s’assurer que les prestataires communautaires sont rémunérés de manière appropriée pour leur temps, d’une manière qui soit à la mesure de la communauté civile », ont-ils écrit.

*Augmenter la disponibilité des services de garde d’enfants.

*Allocation de base pour le logement de la bonne taille pour réduire le fardeau des coûts de logement pour les familles des militaires.

* Revoir la structure salariale. Avec les défis des déménagements fréquents, du chômage des conjoints des militaires et de la garde des enfants, de nombreuses familles de militaires doivent joindre les deux bouts avec le seul salaire du militaire. « Ces données montrent que compter sur un seul revenu pour subvenir aux besoins du ménage est problématique pour beaucoup », ont déclaré les chercheurs.

Dans un rapport récemment publié détaillant les plans pour lutter contre l’insécurité alimentaire dans l’armée et la sécurité économique à long terme, les responsables de la Défense ont décrit certaines mesures telles que l’augmentation des options de garde d’enfants, le travail pour augmenter les opportunités d’emploi pour les conjoints et la révision de l’allocation de logement et d’autres allocations.

En outre, le DoD travaille avec la Maison Blanche pour lancer le 14e examen quadriennal de la rémunération militaire (QRMC) plus tard cette année.

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