Les greffes d’organes humains-porcs se rapprochent


Des chercheurs de New York ont ​​​​transplanté des cœurs de porc chez deux personnes en état de mort cérébrale au cours du mois dernier, le dernier d’une série de développements dans la longue quête pour sauver un jour des vies humaines avec des organes d’animaux.

Les expériences annoncées mardi interviennent après une tentative historique mais infructueuse plus tôt cette année d’utiliser le cœur d’un cochon pour sauver un homme mourant du Maryland – une sorte de répétition avant que les scientifiques ne réessayent chez les vivants.

Parmi les leçons : La pratique avec le défunt est importante.

« Nous avons tellement appris du premier que le second est bien meilleur », a déclaré le Dr Nader Moazami, qui a dirigé les opérations à NYU Langone Health. « Vous vous tenez là, émerveillé » lorsque le cœur du cochon commence à battre dans un corps humain.

Cette fois-ci, l’équipe de Moazami a imité la façon dont les transplantations cardiaques sont effectuées de manière routinière. Une fois le mois dernier et une fois la semaine dernière, des chercheurs se sont rendus dans une installation abritant des porcs génétiquement modifiés, ont retiré les cœurs nécessaires, les ont mis sur de la glace et les ont ramenés à des centaines de kilomètres jusqu’à New York.

Ils ont utilisé de nouvelles méthodes spéciales pour rechercher tout virus animal inquiétant avant de coudre le cœur dans la poitrine de chaque receveur décédé – un vétéran du Vietnam de Pennsylvanie avec une longue histoire de maladie cardiaque et une femme de New York qui avait bénéficié d’une greffe plus tôt dans la vie.

Puis vinrent trois jours de tests plus intenses que ce que les patients vivants pouvaient tolérer – y compris des biopsies fréquentes de l’organe – avant que les médecins ne déconnectent le système de survie.

Déjà, la Food and Drug Administration envisage d’autoriser un petit nombre d’Américains qui ont besoin d’un nouvel organe à se porter volontaires pour des études rigoureuses sur les cœurs ou les reins de porc. NYU Langone fait partie des trois centres de transplantation qui planifient des essais – et a prévu une réunion avec la FDA en août pour discuter des exigences.

Les tests sur les personnes décédées pourraient aider à affiner la conception des premiers essais sur les vivants, a déclaré le Dr David Klassen du United Network for Organ Sharing, qui supervise le système de transplantation du pays.

Sur cette photo fournie par NYU Langone Health, des chirurgiens préparent un cœur de porc génétiquement modifié pour une greffe chez un donneur récemment décédé à NYU Langone Health le mercredi 6 juillet 2022.
Des chirurgiens préparent un cœur de porc génétiquement modifié pour le transplanter chez un donneur récemment décédé.
Joe Carrotta / NYU Langone Health via AP

« Ils constituent une sorte de tremplin important », a déclaré Klassen, qui se demande si les chercheurs pourraient ensuite envisager de suivre les organes pendant environ une semaine dans un corps donné plutôt que seulement trois jours.

L’un des récipiendaires décédés, Lawrence Kelly, avait souffert d’une maladie cardiaque pendant la majeure partie de sa vie et « il serait si heureux de savoir à quel point sa contribution à cette recherche aidera des gens comme lui » à l’avenir, a déclaré sa partenaire de longue date Alice Michael. journalistes mardi.

Les greffes d’animal à humain, ce que les scientifiques appellent la xénotransplantation, ont été tentées pendant des décennies sans succès, car le système immunitaire des gens attaquait presque instantanément le tissu étranger. Aujourd’hui, les porcs sont génétiquement modifiés afin que leurs organes ressemblent davantage à des humains, ce qui augmente l’espoir qu’ils pourraient un jour aider à combler une pénurie d’organes donnés. Plus de 100 000 personnes sont sur la liste d’attente nationale pour une greffe, la plupart d’entre elles étant des malades du rein, et des milliers meurent chaque année avant leur tour.

La tentative la plus ambitieuse à ce jour a eu lieu en janvier, lorsque des médecins du centre médical de l’Université du Maryland ont transplanté un cœur de porc chez un homme mourant de 57 ans. David Bennett a survécu pendant deux mois, preuve que la xénotransplantation était au moins possible. Mais les tests initiaux ont manqué que l’organe hébergeait un virus animal. Ce qui a causé l’échec du nouveau cœur de Bennett et si ce virus a joué un rôle n’est toujours pas connu, ont récemment rapporté les chercheurs du Maryland dans le New England Journal of Medicine.

Des mois plus tôt, l’équipe de la NYU et des chercheurs de l’Université de l’Alabama à Birmingham testaient séparément des greffes de rein de porc chez des personnes décédées, des personnes qui avaient fait don de leur corps pour la science.

Les récentes expériences cardiaques de NYU ajouteront aux preuves alors que la FDA décide d’autoriser ou non des études formelles chez des patients vivants.

Mais le Dr Robert Montgomery de NYU Langone, un chirurgien transplanteur rénal qui a reçu sa propre greffe cardiaque, a déclaré que la poursuite d’expériences minutieuses sur le défunt est essentielle pour déterminer les meilleures méthodes « dans un contexte où la vie d’une personne n’est pas en jeu ».

« Ce n’est pas une situation unique. Cela va prendre des années pour apprendre ce qui est important et ce qui ne l’est pas pour que cela fonctionne », a déclaré Montgomery, qui a une liste de près de 50 personnes qui ont désespérément appelé pour se porter volontaires pour une greffe de rein de porc.

La FDA n’a pas indiqué dans quel délai elle pourrait décider d’autoriser ou non de telles études. Lors d’une récente réunion publique de deux jours, les conseillers scientifiques de l’agence ont déclaré qu’il était temps d’essayer malgré une longue liste de questions. Ils incluent la meilleure façon de modifier les porcs, car plusieurs sociétés de biotechnologie – dont Revivicor, qui a fourni les organes de la NYU – poursuivent différentes options.

On ne sait même pas quel organe essayer en premier dans un essai clinique. Si un rein de porc échoue, le patient peut toujours survivre sous dialyse. Pourtant, certains des conseillers de la FDA ont déclaré qu’il serait peut-être préférable de commencer par le cœur. Des expériences avec des reins de porc chez des humains décédés ont montré que les organes produisaient de l’urine. Mais on ne sait toujours pas si les reins de porc font un autre travail important – le traitement des médicaments – de la même manière que les reins humains.

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