Pourquoi vous pouvez blâmer les prix fous de l’essence sur Joe Biden


Ce 4 juillet, alors que vous faites le plein de votre voiture ou de votre camion, vous pourriez être tenté de blâmer le président Joe Biden pour les prix élevés de l’essence.

Vous ne devriez pas, disent certains experts. C’est la faute du président russe Vladimir Poutine, disent-ils. Les États-Unis ont dû couper les importations de pétrole russe pour punir Poutine d’avoir envahi l’Ukraine.

Pendant ce temps, Biden lui-même a blâmé l’industrie énergétique américaine.

«En temps de guerre», a écrit Biden dans une lettre ouverte à l’industrie le 15 juin, «les marges bénéficiaires élevées des raffineries transmises directement aux familles américaines ne sont pas acceptables… les entreprises doivent prendre des mesures immédiates pour augmenter l’approvisionnement en essence, diesel, et autres produits raffinés.

Mais les raffineries américaines fonctionnent déjà à 94 % de leur capacité, les raffineries américaines du golfe du Mexique fonctionnant à 98 %, soit le taux le plus élevé en 30 ans. Faire fonctionner les raffineries à une capacité supérieure à celle-ci risque d’endommager l’équipement. En tant que tel, Biden n’a pas seulement tort, il a insulté certaines des personnes les plus travaillantes opérant dans l’une des industries les plus dangereuses d’Amérique.

Si Biden veut plus de carburant américain, alors il devrait autoriser la construction de nouvelles raffineries, n’est-ce pas ?

Le président Biden a bloqué les plans visant à ouvrir plus d’un million d’acres de terres en Alaska pour le forage pétrolier et gazier cette année.
Alex Wong/Getty Images

Mais, le 12 mai, le ministère de l’Intérieur de Biden a bloqué une proposition visant à ouvrir plus d’un million d’acres de terres en Alaska pour le forage pétrolier et gazier. Deux jours plus tard, l’Agence de protection de l’environnement de Biden a bloqué les plans d’expansion d’une raffinerie de pétrole dans les îles Vierges américaines.

Biden et ses défenseurs ont déclaré qu’il devait bloquer l’expansion de la raffinerie des îles Vierges, compte tenu de sa pollution.

Mais si l’EPA de Biden avait permis à la raffinerie de Virgin Island de se développer, les propriétaires auraient investi près de 3 milliards de dollars dans la modernisation de l’usine afin qu’elle produise de l’essence et d’autres produits plus proprement, tout en augmentant considérablement la production en même temps.

Les raffineries américaines fonctionnent déjà à 94 % de leur capacité, les raffineries américaines du golfe du Mexique fonctionnant à 98 %, soit le taux le plus élevé en 30 ans.
Les raffineries américaines fonctionnent déjà à 94 % de leur capacité, les raffineries américaines du golfe du Mexique fonctionnant à 98 %, le taux le plus élevé en 30 ans.
Eddie Seal/Bloomberg via Getty Images

De plus, quiconque se soucie de la pollution de l’air et du changement climatique devrait vouloir Suite forage pétrolier et gazier, pas moins. Les émissions américaines ont diminué de 22 % entre 2005 et 2020, principalement parce que le gaz naturel bon marché a remplacé le charbon.

En vérité, il y a beaucoup de choses que Biden aurait pu faire, et devrait encore faire, pour faire baisser les prix de l’énergie. Il pourrait invoquer la Loi sur la défense nationale pour accélérer le rythme des permis pétroliers et gaziers. Il pourrait fixer un plancher de 80 dollars le baril pour remplir la réserve stratégique de pétrole (SPR), ce qui serait une puissante incitation pour l’industrie, car cela empêcherait les prix de tomber à des niveaux non rentables. Biden pourrait annoncer des accords commerciaux avec des alliés américains pour leur fournir du gaz naturel liquéfié, ce qui inciterait à augmenter la production de gaz naturel et à faire baisser les prix.

Pour punir Poutine, Biden a cessé d'acheter du pétrole à la Russie.
Si Biden mettait l’Amérique sur le pied de guerre, comme il devrait être donné l’agression de Poutine en Europe, nous verrions la baisse des prix de l’énergie en moins d’un an.
Grigory Sysoyev, Spoutnik, photo de la piscine du Kremlin via AP

Si Biden mettait l’Amérique sur le pied de guerre, comme il devrait être donné l’agression de la Russie en Europe, nous verrions la baisse des prix du pétrole, du gaz et du pétrole en moins d’un an.

Pourquoi Biden ne le fera-t-il pas ? Parce qu’il a déclaré la guerre à combustibles fossiles. « Je vous garantis que nous allons mettre fin aux combustibles fossiles », a promis Biden à un étudiant militant pour le climat en 2019. « Je ne vais pas coopérer avec eux », a-t-il déclaré, faisant référence à l’industrie pétrolière et gazière.

Et en effet, il ne l’a pas fait. Lorsque des dirigeants du secteur pétrolier et gazier se sont rendus à la Maison Blanche en juin, Biden les a snobés en refusant d’assister à la réunion. Au lieu de cela, au même moment, il a rencontré des dirigeants de l’industrie éolienne. Quelques jours plus tôt, les responsables de l’administration Biden ont signalé qu’ils pourraient soutenir une nouvelle taxe importante sur l’industrie pétrolière proposée par un sénateur de l’Oregon.

Lors de la réunion du G-7 en Allemagne plus tôt cette semaine, le président français Emmanuel Macron a été entendu dire à Biden qu'il ne pouvait pas compter sur l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis pour produire beaucoup plus de pétrole.
Lors de la réunion du G-7 plus tôt cette semaine, le président français Emmanuel Macron a été entendu dire à Biden qu’il ne pouvait pas compter sur l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis pour produire beaucoup plus de pétrole. En bref, les États-Unis doivent produire davantage.
AP Photo/Geert Vanden Wijngaert, Dossier

Tout cela a dissuadé l’industrie pétrolière et gazière d’investir dans la production. « Si vous étiez une compagnie pétrolière », m’a dit un cadre supérieur d’une grande banque américaine, pourquoi investiriez-vous des centaines de millions de dollars dans l’expansion de la capacité de raffinage si vous pensiez que le gouvernement fédéral ou les investisseurs vous fermeraient dans les prochaines années ? Le récit venant de l’administration est absolument insensé.

Et c’est sur le point de devenir plus fou. Lors de la réunion du G-7 en Allemagne plus tôt cette semaine, le président français Emmanuel Macron a été entendu dire à Biden qu’il ne pouvait pas compter sur l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis pour produire beaucoup plus de pétrole. Les remarques de Macron impliquaient que les États-Unis devaient produire bien plus que ce que Biden était prêt à autoriser.

Les panneaux solaires et les voitures électriques alimentées par des batteries au lithium sont en effet devenus moins chers ces dernières années, mais c'est principalement parce que la Chine utilise la main-d'œuvre musulmane ouïghoure forcée pour produire ces batteries.
Les panneaux solaires et les voitures électriques, qui reposent sur des batteries au lithium, sont devenus moins chers ces dernières années, mais c’est principalement parce que la Chine utilise la main-d’œuvre musulmane ouïghoure forcée pour produire ces batteries.
Visions of America/Education Images/Universal Images Group via Getty Images

Le problème est que Biden est sous l’emprise d’une idéologie pro-rareté qui exige que l’humanité revienne à compter à 100 % sur les énergies renouvelables, comme nous le faisions avant la révolution industrielle. Mais c’est une illusion. Les panneaux solaires et les voitures électriques, qui reposent sur des batteries au lithium, sont en effet devenus moins chers ces dernières années, mais c’est principalement parce que la Chine utilise la main-d’œuvre musulmane ouïghoure forcée pour produire ces batteries. Si ces technologies étaient fabriquées aux États-Unis par des travailleurs rémunérés à un salaire décent, elles ne seraient jamais abordables.

Sur l’énergie, comme pour tant d’autres questions ces dernières années, vous ne pouvez pas croire les experts. Eux aussi sont motivés par les illusions romantiques pro-rareté qui animent le programme énergétique de Biden.

Et donc, lorsque vous faites le plein de votre voiture ou de votre camion et que vous êtes tenté de blâmer le président Biden pour les prix élevés de l’essence, allez-y. Parce que c’est vraiment sa faute.

Michael Shellenberger est un héros de Time Magazine pour l’environnement et l’auteur à succès de « Apocalypse Never: Why Environmental Alarmism Hurts Us All ».

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