L’héritage de tous les temps de Stephen Curry est indéniable – et en croissance


À deux secondes de la fin du match qui a remporté son quatrième – et le plus doux – titre NBA, Stephen Curry a tenu son visage entre ses mains, presque confus par un flot d’émotions. Il serra son père, Dell, dans une étreinte et ne savait pas s’il devait rire ou pleurer.

Alors il a fait les deux.

« Je me suis évanoui pendant une seconde », a admis Curry, qui a éteint les lumières jeudi soir. Il a récolté 34 points, est passé de 6 en 11 à 3 points et a porté Golden State à une victoire décisive de 103-90 dans le sixième match à Boston.

« C’était définitivement écrasant », a-t-il déclaré. « C’était surréaliste parce que vous savez tout ce que vous avez traversé pour revenir à ce stade.

« Je ne savais même pas qu’il était là-bas, pour être honnête avec vous. Je l’ai vu et je l’ai perdu, et je savais que le temps était un peu compté. Je voulais juste profiter du moment parce que c’était si spécial.

C’est un triomphe qui a valu à Curry son tout premier prix MVP de la finale de la NBA et l’a probablement rapproché encore plus du centre du panthéon des stars de la ligue. Curry, déjà le meilleur tireur de l’histoire, est maintenant probablement l’un des 10 meilleurs joueurs de tous les temps de la ligue, après avoir ramené les Warriors de la cave, où ils résidaient il y a deux ans, au sommet.

Et c’est là que le barrage a éclaté.

Stephen Curry
L’héritage de Stephen Curry ne fait que croître.
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« Ces deux derniers mois des séries éliminatoires, ces trois dernières années, ces dernières 48 heures, tout a été une montagne russe émotionnelle sur et hors du sol, et vous portez tout cela au quotidien pour essayer de réaliser un rêve et un objectif comme nous l’avons fait », a déclaré Curry. «Et vous avez la chair de poule rien qu’en pensant à tous ces instantanés et épisodes que nous avons traversés pour revenir ici, individuellement, collectivement.

«Les récits que vous entendez au cours de cette saison, en particulier, et au sortir des deux années précédentes où nous avions littéralement le pire record de la ligue et nous avions beaucoup de blessures. Ensuite, grattant et griffant, essayant de se rendre au tournoi de qualification juste pour obtenir une place en séries éliminatoires, nous avions définitivement cette mentalité que notre croyance et notre foi en ce que nous pouvons faire.

Stephen Curry célèbre alors que les Warriors sont nommés champions.
Stephen Curry célèbre alors que les Warriors sont nommés champions.
Getty Images

De tous les hommes de l’histoire du jeu, la liste de ceux qui sont meilleurs que Curry est probablement à un seul chiffre. Et à seulement 34 ans, il lui en reste beaucoup et ne peut que continuer à grimper.

Curry a changé le jeu : les petits enfants lancent des points à 3 points dès qu’ils traversent le demi-terrain maintenant. Mais dans son cas, ce n’est pas du style, mais un océan de substance. Et cette équipe des Warriors – sans doute l’équipe la moins talentueuse de Golden State à avoir remporté un titre – avait besoin de lui.

« Il a changé à lui seul le [game] », a déclaré Kevon Looney. « Depuis que je suis ici, il a fait des choses incroyables chaque année. J’ai pu le voir gagner un MVP à l’unanimité. Je l’ai vu battre le record de 3 points. A remporté trois championnats et est allé dos à dos [league] MVP.

« Il est considéré comme l’un des meilleurs de tous les temps pour une raison et il va avoir un impact sur le match. Je rentre chez moi à Milwaukee et regarde mon équipe jouer et s’entraîner. Tout le monde veut être Steph. Tout le monde veut tirer des 3s.

Mais ces Warriors avaient besoin que Curry fasse plus que tirer, et c’est pourquoi ce titre a peut-être été son couronnement.

Stephen Curry tire lors de la victoire des Warriors dans le sixième match.
Stephen Curry tire lors de la victoire des Warriors dans le sixième match.
NBAE via Getty Images
Stephen Curry célèbre avec le Bill Russell NBA Finals Most Valuable Player Award.
Stephen Curry célèbre avec le Bill Russell NBA Finals Most Valuable Player Award.
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Il a réduit la défense en tête de la ligue de Boston avec sept passes décisives et sept rebonds. Il est 12e au classement des buteurs de la finale de la NBA en carrière. Sur les 11 devant lui, 10 sont au Hall of Fame et LeBron James les rejoindra. Et le dernier triomphe de Curry pourrait le placer dans le top 10 des annales de la ligue.

Après être devenu le meilleur tireur à 3 points de tous les temps de la NBA plus tôt cette saison, Curry a organisé une clinique de tir de saut dans cette série.

Curry a frappé un long 3 points sur une clôture de Robert Williams III pour donner à Golden State un coussin imposant de 72-50 jeudi, puis a pointé son annulaire, où il arborerait bientôt une quatrième bague de championnat.

Et lorsque cette avance s’est réduite à 84-75 au quatrième quart et que la foule du TD Garden est devenue frénétique, Curry a répondu. Alors que les Celtics faisaient pression sur lui et le pressaient, il a soufflé pour un scoop pour endiguer la marée et stabiliser son équipe.

Alors que le tir de Curry attire à juste titre l’attention et attire les regards, son leadership est un aspect sous-estimé de son jeu. Il ne se contente pas de tirer, il marque en volume, il est un passeur habile et – bien qu’il n’ait jamais été un défenseur du verrouillage – il s’est même amélioré à cette extrémité du terrain.

Le résultat? L’un des 10 meilleurs joueurs à avoir jamais ramassé une balle.

« Je suis évidemment ravi pour tout le monde dans cette salle, et beaucoup de gens ont joué un rôle important là-dedans, mais je pense que le truc avec Steph, sans lui, rien de tout cela n’arrive », a déclaré l’entraîneur Steve Kerr. « Steph est finalement la raison pour laquelle cette course s’est produite. Tout comme Timmy [Duncan] à San Antonio. Donc je suis content pour tout le monde, mais je suis ravi pour Steph. Pour moi, c’est son couronnement dans ce qui a déjà été une carrière incroyable.

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