Les anges dérapent grâce à Shohei Ohtani, Andrew Velazquez


ANAHEIM, Californie – Shohei Ohtani a présenté le ballon du match à Phil Nevin lors des célébrations cathartiques du clubhouse après que les Angels de Los Angeles aient mis fin à leur séquence de 14 défaites consécutives.

Alors que le nouveau manager des Angels a grandement apprécié le geste marquant la première victoire de sa carrière, il savait également qui méritait presque tout le mérite d’avoir arrêté le plus long dérapage de l’histoire de la franchise.

« Il nous a portés sur son dos », a déclaré Nevin à propos de l’incomparable MVP AL des Halos.

Ohtani a lancé sept manches stellaires et frappé un circuit de deux points, et les Angels ont gagné pour la première fois depuis le 24 mai, battant les Red Sox de Boston 5-2 jeudi soir.

Ohtani (4-4) a produit quatre coups sûrs et un point tout en en retirant six dans une performance digne d’un as. Il a également réussi deux coups sûrs et il a donné l’avantage aux Angels pour la première fois en écrasant son 12e circuit de la saison contre Nick Pivetta (5-5) en cinquième manche.

« Cela a été long, mais c’est toujours génial de gagner », a déclaré Ohtani par l’intermédiaire de son interprète. « Évidemment, je voulais absolument gagner celui-ci. Surtout les jours où je lance, je veux juste mettre l’équipe dans une position pour avoir une chance de gagner, et j’ai pu le faire aujourd’hui.

Shohei Ohtani et Andrew Velazquez
PA ; Getty Images

L’ancien Yankee Andrew Velazquez a ajouté un circuit de trois points en sixième alors que Los Angeles a gagné pour la première fois en trois matchs sous Nevin, qui a remplacé le congédié Joe Maddon après la défaite d’ouverture de la série de lundi. Les Halos n’ont gagné que pour la quatrième fois en 22 matchs depuis le 15 mai, alors qu’ils avaient une fiche de 24-13 et occupaient la première place dans l’AL West.

« Je pense que tout le monde a expiré, a pris une profonde inspiration », a déclaré Nevin. « Depuis les 14 derniers (matchs), ils sont venus tous les jours en espérant gagner… et quand vous arrivez après le match, vous voyez la douleur sur leurs visages. Je sais que ça leur fait mal, et ça veut dire beaucoup, parce qu’ils s’en soucient. Ces deux dernières semaines ont été douloureuses pour eux. Douloureux pour tout le monde, mais quand vous voyez cette attention chez vos joueurs, cela signifie beaucoup.

Ohtani était vif sur le monticule après avoir lutté lors de ses deux départs précédents, notamment en terminant la troisième manche en supprimant Rafael Devers avec une balle rapide à 101 mph – le troisième lancer le plus rapide de sa carrière et son lancer au bâton le plus rapide de tous les temps. Il a provoqué 18 swings et ratés après en avoir obtenu seulement trois lors de son précédent départ contre les Yankees la semaine dernière.

Les Angels avaient une avance après la sixième manche pour la septième fois au cours des 15 derniers matchs, mais leur enclos incohérent s’est accroché à cet avantage après qu’Ohtani ait terminé son départ avec deux retraits au bâton en septième.

Ryan Tepera a réussi deux coups sûrs et un point au huitième, et Raisel Iglesias a lancé un neuvième parfait pour son 12e arrêt, permettant à Angel Stadium d’allumer ses feux d’artifice d’après-match pour la première fois en 16 jours.

Alex Verdugo a réussi un simple RBI en huitième pour les Red Sox, dont la séquence de sept victoires consécutives s’est terminée par leur première défaite lors des deux premiers arrêts de leur road trip de 10 matchs sur la côte ouest. Boston a tout de même remporté 16 victoires sur 22 au total.

Pivetta en a retiré 11 pour égaler le plus par un lanceur de Boston cette saison tout en obtenant six coups sûrs. Il a marché ses deux derniers frappeurs en tête du sixième, mais le releveur Hirokazu Sawamura a failli échapper au blocage avant le circuit à deux prises et deux retraits de Velazquez.

« Je ne savais pas que j’avais autant de retraits au bâton avant le match », a déclaré Pivetta. « Je n’étais pas du tout concentré là-dessus. J’étais concentré sur la compétition et j’essayais de nous mettre dans la meilleure position pour gagner, et je n’ai pas pu le faire.

Velazquez a ensuite mis fin à une chute de 0 pour 22 avec son premier coup sûr de juin – et avec le ballon toujours en vol, il a regardé la pirogue pour un aperçu des célébrations d’après-match des Angels.

« C’était comme si nous avions gagné un match éliminatoire ce soir », a déclaré Velazquez. «Je pense que tout le monde va dormir tranquille ce soir. … Shohei a en quelque sorte pris les choses en main.

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