« Rocky III » à 40 ans : Sly Stallone, Mr. T et Thunderlips entrent en collision dans les années 80 à indice d’octane élevé de Reagan


« Yo, Adrien ! » Sylvester Stallone crie à la fin de Rocheux II, tenant sa ceinture de champion à côté d’un visage ressemblant à un hamburger cru. « Je l’ai fait!!! »

Et pour tous ceux qui l’ont raté, c’est comment Rocheux III, sorti trois ans plus tard (et célébrant son 40e anniversaire) commence, avant de se lancer dans un montage de tour de victoire de Rocky battant tous les prétendants à « Eye of the Tiger ». C’est comme ça que vous commencez une image !

La troisième entrée dans la franchise marque une transition importante à la fois pour Rocky et pour Stallone. Il représente le détournement de Sly du cinéma brut et naturaliste des années 1970 et se prépare à prendre sa forme ultime: celle d’une icône internationale à indice d’octane élevé de l’Amérique de Reagan. Il y a une ligne directe entre Stallone s’amusant avec Thunderlips de Hulk Hogan et échangeant des insultes avec Clubber Lang de M. T ici jusqu’aux 65 épisodes animés de Rambo : la force de la liberté. (Non, vous n’en avez pas rêvé, c’est réellement arrivé.)

Il est important de se rappeler que l’Oscar du meilleur film Rocheux, le film sportif ultime des outsiders, se termine par la défaite de notre héros. (Mais gagner nos cœurs, bien sûr.) Rocheux II a résolu ce problème, mais le film a encore une partie de ce grain post-Watergate et post-Vietnam. Par le temps Rocheux III sont apparus, les films Rocky étaient un plat familial après des émissions télévisées nationales réussies, même si d’autres images de Stallone (comme POING et Engoulevents) n’ont pas eu autant de succès au box-office. Stallone s’est penché sur son côté adorable et a réalisé un film d’été sensationnel.

L’intrigue de ce film de 99 minutes (pas de suite trop longue ici !) est simple. Rocky est le roi du monde de la boxe, mais un nouveau concurrent, Clubber Lang, veut sa chance. Clubber est vulgaire et déséquilibré, et le manager de longue date de Rocky (Burgess Meredith) prévient que s’il doit le combattre, il doit être pris au sérieux.

La renommée lui est montée à la tête, cependant, et Rocky perd le combat, tout comme Mickey meurt dans le vestiaire. Dieu sait pourquoi Mickey n’a pas été transporté d’urgence à l’hôpital, mais c’est pour le mieux, alors que nous obtenons la photo de Stallone le berçant dans la mort, braillant de manière incohérente comme un bébé – une séquence véritablement touchante, nous rappelant que lorsque Sly prend des risques en tant que interprète, il peut être fascinant. (La scène suivante, où Stallone répétait le Kaddish de Pleureuse aux funérailles de Mickey, était un gros problème pour les Juifs de la génération X qui regardaient cette pièce encore et encore sur HBO quand ils étaient enfants.)

Plus bas qu’il ne l’a jamais été, Rocky trouve un allié là où il s’y attend le moins : son vieil ennemi Apollo Creed (Carl Weathers). Il accepte son amour dur et accepte de tourner le dos à la richesse et de s’entraîner comme Creed l’a fait dans sa jeunesse. Ainsi, Rocky quitte Philadelphie pour une salle de sport entièrement noire à Los Angeles.

Les nuances raciales du film – complètement perdues pour moi quand j’étais petit – sont remarquables. Clubber Lang, arborant le mohawk extravagant, les chaînes et la boucle d’oreille en plumes de M. T, se positionne comme un monstre. Sa race n’est pas mentionnée, pas même par le beau-frère pas très PC de Rocky, Paulie (Burt Young). Mais l’ancien gymnase de Creed rend Paulie très mal à l’aise, craquant que le simple fait d’être dans la région le fera tuer, et faisant des commentaires sur la « musique jungle-junk ».

« Vous ne pouvez pas l’entraîner comme un combattant de couleur », dit Paulie, mais personne ne lui prête attention, et Rocky semble partant. Naturellement, c’est Creed qui le sort de son funk et le mène au succès. Eh bien, cela et l’amour de sa femme Adrian (Talia Shire).

Pendant la majeure partie du film, Shire n’a pas grand-chose à faire, jusqu’à ce qu’elle soit bénie / maudite de faire ce qui ressemble à 15 rounds avec Rocky dans la scène la plus longue du film. Stallone en tant que scénariste-réalisateur est finalement très agile avec Rocheux III. Il y a beaucoup de jeux d’acteurs lâches (certains d’entre eux ressemblent vraiment à de l’ad-lib, parler de comptines avec son enfant) et cela rappelle que les touches humaines sont ce qui a permis au personnage de se démarquer. Mais quand Rocky et Adrian s’affrontent pour leur cœur à cœur, ils se tiennent sur la plage et aboient des pages et des pages de dialogue l’un contre l’autre. C’est un bloc de texte sans fin – un exercice de classe au milieu d’un film de boxe. Ce n’est que parce que « Rocky et Adrian » sont des icônes à ce stade que les deux réussissent. À sa manière, la durée (et le volume ! Ils crient !) de la scène est étrangement impressionnante.

Avec sa tête en arrière dans le jeu (et avec l’œil du tigre !) Rocky est à nouveau prêt à être un champion, et nous obtenons le plus grand montage d’entraînement depuis, eh bien, depuis la dernière photo de Rocky.

Mais maintenant, il doit affronter Clubber Lang, et nous devons donner du crédit là où c’est dû. Il a peut-être été responsable de la mort de Mickey, et il a certainement manqué de respect à Rocky, Adrian et Apollo (« C’mon CREED! »), Mais la vérité est qu’il est l’un des plus grands bavards de l’histoire du cinéma. Il n’est pas étonnant que ce film ait propulsé M. T dans la célébrité des années 80.

Après quelques clichés de lui défiant le champion lors d’interviews, Lang occupe enfin le devant de la scène sur un terrain sacré : les marches du Philadelphia Museum of Art. Je vous le dis : il n’y a pas de peinture ou de sculpture à l’intérieur des murs sacrés de cette institution aussi glorieuse que l’art des bars à cracher de M. T ici.

Tu veux plus? Bien Rocheux III‘s a beaucoup plus. En effet, certains oublient que c’est le scénariste Sylvester Stallone qui a le premier mis les mots « Je plains le fou » dans la bouche de M. T, l’un des plus beaux accords d’artiste et de répertoire dans le cinéma du XXe siècle.

M. T est si bon dans ce film qu’on peut vous pardonner de vouloir que le grand combat à la fin se termine au moins par un match nul. Mais ce n’est pas le cas pour Stallone des années 80. Victoire, honneur, triomphe, boîtes à lunch, visionnements innombrables, répétition des répliques à la récréation. C’est de cela qu’il s’agissait dans ce film.

Il est juste de dire que je n’ai pas vu Rocheux III en 35 ans, mais j’ai été étonné de voir à quel point je m’en souvenais. (« Deaddddd meat » et « il y a est pas demain! » étant juste deux morceaux de dialogue ricochant dans ma tête tout ce temps.) C’est un film stéréotypé, bien sûr, mais il tient absolument comme un classique. Contrairement à Rocheux IV, qui a subi un recoupage récent, celui-ci fonctionne assez bien tel quel. Quelqu’un qui dit le contraire ? Je plains le fou.

Jordan Hoffman est écrivain et critique à New York. Son travail apparaît également dans Vanity Fair, The Guardian et le Times of Israel. Il est membre du New York Film Critics Circle et tweete sur Phish et Star Trek sur @JHoffman.



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