Isimemen Etute, ancien footballeur de Virginia Tech, acquitté du meurtre


L’ancien joueur de football de Virginia Tech accusé d’avoir battu à mort une date de Tinder après l’avoir pris pour une femme a été acquitté vendredi du meurtre au deuxième degré.

Isimemen Etute, 19 ans, a été déclaré non coupable dans la mort en 2021 de Jerry Smith, 40 ans, après que son avocat eut affirmé qu’il avait agi en état de légitime défense.

Un jury de Christiansburg, en Virginie, a délibéré pendant trois heures avant de rendre le verdict, selon The Roanoke Times.

Etute avait déclaré qu’il avait rendu visite à Smith en avril dernier pour se livrer à des relations sexuelles orales, après avoir correspondu avec une personne nommée « Angie » sur Tinder. Le mois suivant, il est retourné à l’appartement de la victime pour vérifier son sexe.

Le secondeur a ensuite peloté Smith avant de le battre à mort, a déclaré un détective.

Etute a pris la parole pour sa propre défense plus tôt cette semaine et a déclaré qu’il se sentait « violé » que son rendez-vous ait menti sur son sexe. L’accusé a déclaré que Smith avait insisté pour qu’ils se rencontrent dans le noir et avait pris ce qu’il pensait être une arme à feu.

Etute a témoigné qu’il avait frappé Smith cinq fois et lui avait donné des coups de pied pour s’échapper de l’appartement.

Les gens réagissent alors qu’Isimemen Etute est acquitté lors de son procès.
Matt Gentry/The Roanoke Times/AP

La police a déclaré que Smith n’avait pas d’arme à feu, mais les détectives ont trouvé un couteau sous son matelas. L’avocat de la défense Jimmy Turk a fait valoir qu’Eute avait agi en état de légitime défense et que sa peur et l’arme de la victime n’avaient pas été prises en compte par la police.

Le procureur Patrick Jensen a fait valoir que Smith n’était pas en mesure d’obtenir son couteau et a déclaré que l’homme de 153 livres n’était pas à la hauteur de « l’athlète universitaire d’élite » qui pesait 6 pieds 8 pouces et 205 livres.

« C’est une grande disparité », a déclaré Jensen.

Patrick Jensen, procureur adjoint en chef du Commonwealth, présente sa déclaration finale lors du procès pour meurtre d'Isimemen David Etute.
Patrick Jensen, procureur adjoint en chef du Commonwealth, présente sa déclaration finale lors du procès pour meurtre d’Isimemen Etute.
Matt Gentry/The Roanoke Times/AP

Etute a été suspendu par Virginia Tech et l’équipe de football des Hokies après avoir été accusé de meurtre.

Avec fils AP

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