Les maladies mentales des parents mettent trop d’enfants en danger


« Elle était folle. » Ce fut la réaction immédiate d’un des voisins de Shemene Cato lorsqu’il a appris qu’elle était accusée du meurtre de sa fille de 9 ans, Shalom Guifarro, en utilisant entre autres un cordon électrique.

La jeune fille, qui avait des coupures et des ecchymoses à la tête et des marques de morsures dans le dos lorsqu’elle a été retrouvée dans son appartement dimanche, a été régulièrement réprimandée par sa mère en public. Au moins un voisin l’a vue pousser l’enfant dans une laverie. « Elle criait toujours sur ses enfants si fort que cela vous ferait sursauter », a déclaré un autre voisin, « C’était comme, pourquoi criez-vous sur vos enfants comme ça? » La police a effectué 14 visites au domicile suite à des plaintes de violence domestique.

La police a déclaré que la jeune fille et sa sœur semblaient indemnes et n’avaient pas contacté l’administration des services à l’enfance. Et personne n’a dit si la mère avait reçu une quelconque évaluation de sa santé mentale. Personne n’a jamais semblé se demander si ces filles pouvaient rester en toute sécurité dans une maison avec quelqu’un qui était clairement dérangé.

Nous avons appris ces dernières années comment la crise de la santé mentale dans ce pays a contribué à des fusillades de masse comme celle de Buffalo et à l’itinérance généralisée, mais il y a peu de reconnaissance de la façon dont la maladie mentale non traitée chez les parents affecte les enfants dont ils ont la charge.

Cato a été accusée de meurtre au deuxième degré après la mort de sa fille de 9 ans.  Des voisins ont déclaré qu'elle agressait régulièrement verbalement ses enfants en public.
Shemene Cato a été accusée de meurtre au deuxième degré après la mort de sa fille de 9 ans. Des voisins ont déclaré qu’elle agressait régulièrement verbalement ses enfants en public.
Gregory P. Mangue

Selon les données fédérales les plus récentes, parmi les enfants retirés de leur foyer et placés en famille d’accueil, 13% des cas concernaient «l’incapacité à faire face» d’un gardien. Un autre 41% des cas concernaient l’abus de drogue ou d’alcool d’un gardien, qui masque souvent une maladie mentale ou se produit en parallèle. Et 5% impliquaient un parent abandonnant simplement un enfant – probablement un signe que le parent n’est pas tout là.

Dans plusieurs de ces cas, le système a essayé de fournir des services aux parents — thérapie, médicaments psychotropes, etc. — afin de réunir la famille. Mais il y a beaucoup d’enfants qui sont encore à risque à cause de la maladie mentale de leurs parents.

La scène tragique du corps de Shalom Guifarro retiré de sa maison.  Malgré 14 visites de police pour des plaintes de violence domestique, aucun effort n'a été fait pour retirer l'enfant du ménage.
La scène tragique du corps de Shalom Guifarro retiré de sa maison. Malgré 14 visites de police pour des plaintes de violence domestique, aucun effort n’a été fait pour retirer l’enfant du ménage.
Wayne Carrington

Il n’est pas rare d’entendre dire que la pauvreté est responsable du retrait de nombreux enfants de leur foyer. Si seulement nous leur donnions un logement convenable ou plus d’argent, ils pourraient s’occuper de leurs enfants. Mais bon nombre des parents qui se retrouvent dans des refuges pour sans-abri le sont à cause d’une maladie mentale et/ou de toxicomanie. Les mêmes problèmes qui les empêchent de conserver un emploi ou de payer leur loyer les empêchent également de nourrir ou d’habiller correctement leurs enfants ou de les faire soigner quand ils en ont besoin. Il est tentant de croire que l’argent peut résoudre ces problèmes mais les enjeux sont beaucoup plus difficiles et impliqueront souvent de surveiller le bien-être des enfants sur le long terme.

Et pourtant, notre société semble bouger plus loin de traiter sérieusement la maladie mentale et ses effets nocifs. Premièrement, il est pratiquement impossible de placer une personne dangereuse dans une institution ou même de sortir de la rue un sans-abri. Les efforts de désinstitutionnalisation remontant aux années 1970 ont relevé la barre pour garder quelqu’un contre son gré ou même le forcer à prendre des médicaments si haut que même les parents inquiets que leurs enfants adultes se fassent du mal ou blessent d’autres personnes ne peuvent pas les faire interner. Et de plus en plus de politiciens voient maintenant le sans-abrisme comme un choix qu’une personne rationnelle pourrait faire.

Bien qu'il se vante de vouloir commettre un meurtre-suicide, une évaluation de la santé mentale de l'année dernière a conclu que le tireur de Buffalo Payton Gendron ne constituait pas une menace pour la société.
Malgré ses plans de meurtre-suicide, une évaluation de la santé mentale de l’année dernière a conclu que le tireur accusé de Buffalo, Payton Gendron, ne constituait pas une menace pour la société.
Procureur de district du comté d’Erie / MEGA

Aujourd’hui, des militants au sein de la profession médicale tentent de répandre l’idée que la maladie mentale est quelque chose qui doit être compris, et non traité ou réparé. Un article du magazine New York Times de cette semaine parle d’un nouveau mouvement contre la médication des personnes psychotiques. « Ce que la psychiatrie appelle psychose, le Hearing Voices Movement l’appelle des réalités non consensuelles », indique l’article. Des réalités non consensuelles ? Oui c’est vrai. Nous sommes simplement censés traiter les hallucinations comme une réalité sur laquelle nous ne pouvons pas tous nous mettre d’accord.

Selon les défenseurs du Hearing Voices Movement, « des croyances inhabituelles [should not be] surveillé, corrigé, [or] contraint. »

Pourquoi voudrions-nous corriger des « croyances inhabituelles » ? Comme les croyances selon lesquelles votre enfant de 9 ans devrait être puni avec un cordon électrique pour ses péchés ? La réponse semble évidente pour quiconque n’est ni militant ni universitaire.

Les efforts progressifs remontant aux années 1970 ont rendu presque impossible l'hospitalisation d'un patient en santé mentale contre sa volonté ;  l'augmentation du nombre de sans-abrisme a suivi.
Les efforts progressifs remontant aux années 1970 ont rendu presque impossible l’hospitalisation d’un patient en santé mentale contre sa volonté ; l’augmentation du nombre de sans-abrisme a suivi.
Christopher Peterson/SplashNews
Malgré l'augmentation des crimes violents associés à la santé mentale, certains défenseurs suggèrent que les victimes - même celles qui ont des hallucinations - devraient être "entendu" plutôt que médicamenté ou traité.
Malgré l’augmentation des crimes violents associés à la santé mentale, certains défenseurs suggèrent que les victimes – même celles qui ont des hallucinations – devraient être «comprises» plutôt que médicamentées ou traitées.
Christophe Sadowski

Ou peut-être un commissaire à la santé publique. Lorsque Ashwin Vasan, le nouveau chef du Département de la santé et de l’hygiène mentale de la ville de New York, a été interrogé par le journaliste du Times sur la façon dont les villes devraient réagir à une flambée de violence attribuée aux malades mentaux, il a répondu : « Nous devons également combattre l’idée que les personnes atteintes de maladie mentale sont à craindre.

Facile à dire pour lui.

Naomi Schaefer Riley est l’auteur de « Aucun moyen de traiter un enfant : comment le système de placement familial, les tribunaux de la famille et les militants raciaux détruisent de jeunes vies ».

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