Antti Raanta des Hurricanes utilisant les leçons de Henrik Lundqvist


Assis sur le podium et face à une question sur le gardien remplaçant de la Caroline Antti Raanta après la victoire des Hurricanes sur les Rangers lors du deuxième match de leur série éliminatoire de deuxième tour, l’esprit de Brendan Smith a dérivé vers Henrik Lundqvist.

Smith, qui a rejoint les Rangers lors de la saison 2016-17, n’était pas à New York au sommet de Lundqvist. Mais le défenseur de la Caroline, qui a marqué le premier but de la victoire 2-0 des Hurricanes vendredi soir, se souvient de l’instinct de compétition qui a fait la grandeur de Lundqvist.

« Il n’a jamais voulu être marqué, même à l’entraînement, et il s’énervait quand vous le faisiez », a déclaré Smith. « Et peut-être que cela s’est dissipé [Raanta]jouer avec lui.

Pour comprendre ce que Raanta, qui a soutenu Lundqvist pendant deux saisons avec les Rangers, a fait pour la Caroline, il faut d’abord comprendre ce que les Hurricanes ont perdu lorsque le gardien partant Frederik Andersen a été perdu à cause d’une blessure au bas du corps. En 52 matchs au cours de la saison régulière, Andersen a enregistré un pourcentage d’arrêts de 0,922 avec une moyenne de buts alloués de 2,17.

« Cette année, il a été l’un des meilleurs gardiens de la ligue », a déclaré l’entraîneur des Hurricanes Rod Brind’Amour.

Antti Raanta effectue un arrêt lors de la victoire des Hurricanes dans le match 2 contre les Rangers.
Antti Raanta effectue un arrêt lors de la victoire des Hurricanes dans le match 2 contre les Rangers.
Charles Wenzelberg/New York Post

Raanta avait de bons chiffres en tant que remplaçant d’Andersen cette saison, comme il l’a fait pendant la majeure partie de sa carrière. Mais il est un remplaçant de carrière – bien que celui qui a gardé les Rangers sans but pour les 116:05 derniers de cette série.

Ce n’est pas tout à fait dans le moule de ce que Lundqvist a fait lorsque Raanta le soutenait. Les Rangers n’ont réussi que 21 tirs au filet vendredi, sans beaucoup d’occasions de grade A. La majeure partie du crédit ira à juste titre à la défensive de la Caroline, qui a gardé le top six des Rangers complètement vexé toute la soirée, face à son gardien de but.

Mais les leçons que Raanta a apprises de Lundqvist portent leurs fruits.

« Quand j’étais à New York, évidemment ce que Hank faisait là-bas m’a ouvert les yeux », a déclaré Raanta. « Il était, en 2015, c’était probablement sa septième ou huitième année dans la ligue. Chaque année, il était l’un des meilleurs gardiens de but. J’étais comme, ‘C’est la raison pour laquelle il est le meilleur gardien de but.’ Il travaillait toujours, il essayait toujours de s’améliorer.

« Évidemment [Benoit Allaire] à New York est l’un des meilleurs de la ligue en tant qu’entraîneur de gardien de but et en tant qu’être humain. C’était très amusant de travailler avec lui et d’apprendre à connaître Hank comme ça. Maintenant vous voyez [Igor] Shesterkin, il se bat jusqu’au bout, il bouge incroyablement et il fait les arrêts nécessaires. Parfois, il fait ces énormes arrêts de bobine de surbrillance. C’est évidemment quelque chose qui vient de New York.

Raanta n’est pas dans une classe avec l’un ou l’autre de ces noms. Mais à travers deux matchs de cette série, il a deux victoires et Shesterkin, le vainqueur présumé du trophée Vézina, n’en a aucune. Raanta ne s’est pas penché là-dessus après le match 2, mais il a dit qu’avoir Shesterkin en face de lui aidait à améliorer son jeu. Quant à l’émerveillement du récit, il a laissé cela à ses coéquipiers.

« Je pense juste que c’est assez remarquable ce qu’il a fait, non? » demanda Smith. « Je pense que venir et exploiter le moment et intervenir et jouer comme il est, c’est phénoménal. »

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