Le rival Neuralink d’Elon Musk lance un essai humain d’implant cérébral


Elon Muskc’est Neuralink rival Synchrone a lancé des essais humains sur six patients gravement paralysés aux États-Unis pour leur permettre de contrôler des appareils numériques en mains libres, en utilisant uniquement leurs pensées.

Synchron, basée aux États-Unis, est une société d’interface endovasculaire cerveau-ordinateur (BCI) qui est en concurrence avec Musc‘s Neuralink, qui vise également à permettre aux personnes paralysées d’utiliser des ordinateurs et des téléphones grâce à leurs seules activités cérébrales.

Dans un communiqué, Synchron a déclaré que son appareil nommé Stentrode, qui a la taille d’un trombone, est implanté dans le cortex moteur du cerveau par la veine jugulaire dans le cadre d’une procédure peu invasive.

Une fois implanté, il traduit l’activité cérébrale en un langage numérique standardisé pour permettre aux patients d’effectuer des tâches quotidiennes en mode mains libres, sur des appareils externes, notamment l’envoi de SMS, les e-mails, les achats en ligne et l’accès aux services de télésanté.

Le nouvel essai clinique de la société recrutera six patients à New York et Pittsburgh atteints de paralysie sévère.

Le dispositif a déjà été implanté et testé chez quatre patients australiens, et le nouvel essai clinique marque la première fois qu’il sera testé aux États-Unis.

L’essai sur des patients australiens a démontré que la technologie était sûre, a déclaré la société.

Selon Tom Oxley, PDG et fondateur de Synchron, les nouveaux essais sont « une étape majeure pour les personnes vivant avec la paralysie ».

Plutôt que de percer le crâne, la Stentrode est alimentée dans la veine d’un patient jusqu’à ce qu’elle atteigne le cerveau.

Le dispositif, composé d’un matériau en forme de filet avec 16 capteurs attachés, se dilate pour tapisser la paroi du vaisseau. Cet appareil est connecté à un appareil électronique dans la poitrine qui relaie ensuite les signaux cérébraux du cortex moteur, la partie du cerveau qui génère des signaux de mouvement, en commandes pour un ordinateur portable.

Synchron est la seule entreprise à recevoir Administration américaine des aliments et des médicaments (FDA) l’autorisation de mener des essais cliniques sur un BCI implanté de manière permanente. La nouvelle technologie BCI de la société exploite les vaisseaux sanguins comme autoroutes naturelles vers le cerveau.

En cas de succès, l’implant cérébral Stentrode pourrait être vendu comme produit commercial destiné aux patients paralysés pour retrouver leur indépendance et leur qualité de vie.

Le nouvel essai clinique de la société, appelé Command, est mené dans le cadre de la première exemption de dispositif expérimental (IDE) accordée par la FDA. Un IDE permet d’utiliser un dispositif dans une étude clinique afin de collecter des données sur sa sécurité et son efficacité.

« L’étude Command fait progresser le développement technologique de Synchron jusqu’à l’étape de faisabilité alors que nous nous préparons pour notre essai pivot », a déclaré Oxley.

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