La gouverneure du Nouveau-Mexique, Michelle Grisham, demande le statut de catastrophe aux États-Unis pour un incendie de forêt


Le gouverneur du Nouveau-Mexique a demandé mardi au président Joe Biden de déclarer une catastrophe alors que les pompiers se précipitaient pour nettoyer les broussailles, construire des lignes de feu et pulvériser de l’eau pour empêcher le plus grand incendie aux États-Unis de détruire davantage de maisons dans les contreforts des Rocheuses.

Lors d’un briefing sur l’incendie qui brûle dans le nord-est de l’État, la gouverneure Michelle Lujan Grisham a signé une demande de déclaration de catastrophe présidentielle qui sera envoyée à la Maison Blanche dans l’espoir de libérer une aide financière pour les efforts de rétablissement. Elle a dit qu’il était important que la déclaration soit faite au début plutôt que d’attendre que le feu soit éteint.

« Je ne veux pas attendre », a déclaré Lujan Grisham, un démocrate de premier mandat qui se présente pour sa réélection. «J’ai des familles qui ne savent pas à quoi ressemble le lendemain, j’ai des familles qui essaient de naviguer dans leurs enfants et les ressources de soins de santé, de trouver leurs moyens de subsistance et ils sont dans chaque petite communauté et cela doit leur sembler comme s’ils étaient là-bas par eux-mêmes.

Dans la petite ville de Las Vegas, dans le nord-est du Nouveau-Mexique, les habitants s’inquiétaient déjà de la fermeture des épiceries, certaines personnes ayant choisi de partir avant les flammes même si aucune évacuation n’avait été ordonnée.

Des panaches de fumée provenant d'incendies de forêt sont vus depuis l'autoroute 518, à quelques kilomètres au nord de Las Vegas, au Nouveau-Mexique, le 1er mai 2022.
Des panaches de fumée provenant d’incendies de forêt sont vus depuis l’autoroute 518, à quelques kilomètres au nord de Las Vegas, au Nouveau-Mexique, le 1er mai 2022.
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La gouverneure Michelle Lujan Grisham a signé une demande de déclaration de catastrophe présidentielle dans l'espoir de libérer une aide financière pour les efforts de rétablissement.
La gouverneure Michelle Lujan Grisham a signé une demande de déclaration de catastrophe présidentielle dans l’espoir de libérer une aide financière pour les efforts de rétablissement.
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Les responsables des incendies ont déclaré lors d’un briefing en soirée au collège communautaire local que la propagation s’était un peu ralentie mardi et avait légèrement augmenté la quantité de terres nouvellement carbonisées, à environ 231 miles carrés (598 kilomètres carrés) de flancs de montagne, de pins ponderosa imposants et de prairies.

Les autorités ont signalé environ 170 maisons détruites, environ 15 500 maisons sous évacuation obligatoire et ont déclaré que l’hôpital psychiatrique de l’État de Las Vegas restait évacué. Les écoles de la communauté ont annulé les cours au moins jusqu’à mercredi.

Dan Pearson, un analyste du comportement des incendies du US Forest Service, a appelé mardi « un bref répit par rapport aux conditions extrêmes que nous avons connues », mais a averti que les vents devraient augmenter et se déplacer mercredi, poussant le feu et la fumée vers Las Vegas.

Un panneau d'avertissement d'incendie est photographié à Las Vegas, au Nouveau-Mexique, le mardi 3 mai 2022.
Un panneau d’avertissement d’incendie est photographié à Las Vegas, au Nouveau-Mexique, le mardi 3 mai 2022.
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« Demain, nous revenons aux critères du drapeau rouge », a déclaré Pearson, ajoutant que les prévisions prévoyaient de meilleures conditions de lutte contre les incendies jeudi et vendredi avant que les vents n’augmentent et que les rafales ne atteignent 80 km/h ou plus pendant le week-end.

Une batterie de camions de pompiers et leurs équipages étaient occupés mardi à protéger les maisons et autres structures à la périphérie de Las Vegas tandis que les bulldozers nettoyaient davantage de lignes de feu à la périphérie. Les pilotes d’avions-citernes et d’hélicoptères ont profité d’une pause dans l’épaisse fumée et les chutes de cendres pour larguer du retardateur de feu et de l’eau.

Le Nouveau-Mexique était dans le mille pour la dernière vague de temps chaud, sec et venteux du pays. Les prévisionnistes ont également émis des avertissements pour certaines parties de l’Arizona et du Colorado, et les autorités du Texas ont exhorté les gens là-bas à faire attention après que les équipages de cet État aient dû répondre à plusieurs nouveaux incendies lundi.

Des barrages routiers sont vus, alors que des équipes et des camions de pompiers sont occupés à protéger les maisons et autres structures aux abords de Las Vegas le 3 mai 2022
Des barrages routiers sont vus, alors que des équipes et des camions de pompiers sont occupés à protéger les maisons et autres structures aux abords de Las Vegas le 3 mai 2022
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Les autorités du nord-est du Nouveau-Mexique ont déclaré que les flammes se trouvaient à quelques kilomètres de Las Vegas, qui sert de centre économique pour la majeure partie du nord-est du Nouveau-Mexique et les familles d’éleveurs et d’agriculteurs qui habitent la région rurale depuis des générations. Il abrite le United World College et la New Mexico Highlands University.

La gouverneure a déclaré lors de son briefing que le nombre de maisons détruites serait probablement beaucoup plus élevé compte tenu du terrain couvert par l’incendie et des villages qu’il a traversés au cours de la semaine dernière.

Les responsables du comté de San Miguel ont déclaré mardi qu’ils n’avaient pas été en mesure de retourner dans les zones incendiées pour poursuivre les évaluations car les conditions étaient trop dangereuses.

Les incendies de forêt sont devenus une menace toute l’année dans l’Ouest frappé par la sécheresse et ils se déplacent plus rapidement et brûlent plus que jamais en raison du changement climatique, selon les scientifiques et les experts en incendie. Les responsables des incendies ont également déclaré que de nombreuses zones boisées sont devenues envahies et malsaines et que l’accumulation de végétation peut aggraver les conditions d’incendie.

À l’échelle nationale, le National Interagency Fire Center a rapporté mardi qu’une douzaine de grands incendies non maîtrisés avaient brûlé environ 400 miles carrés (1 000 kilomètres carrés) dans cinq États, dont le Nouveau-Mexique. Près de 3 500 pompiers forestiers et personnel de soutien sont affectés aux incendies qui brûlent à travers le pays.

Sur le flanc nord du grand incendie du Nouveau-Mexique, les équipes tentaient d’empêcher les flammes d’atteindre la ville de Mora alors que les vents tournaient. Les lignes de feu au bulldozer tenaient, mais les responsables de l’État ont exhorté les habitants qui ont refusé de quitter la zone à reconsidérer leur décision, affirmant que la situation était dangereuse.

Au nord-est de Las Vegas, de l’autre côté d’une autoroute, se trouve le Zamora Ranch. Le propriétaire Kenny Zamora a ouvert ses corrals et ses étables pour le bétail des réfugiés, dont 160 bovins, 50 chevaux, 70 moutons, 10 chèvres et quelques cochons.

José Griego et sa femme Casey Taylor ont amené 10 chevaux et un petit âne au ranch. Chacun a sa propre histoire : L’un était un cadeau de mariage pour le couple. Un autre est le cheval de prédilection de Griego pour rassembler le bétail.

Le propriétaire Kenny Zamora a ouvert ses corrals et ses étables pour les réfugiés de bétail, dont 160 bovins, 50 chevaux, 70 moutons et 10 chèvres.
Le propriétaire Kenny Zamora a ouvert ses corrals et ses étables pour les réfugiés de bétail, dont 160 bovins, 50 chevaux, 70 moutons et 10 chèvres.
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« Tout ce qui respire est expulsé, et c’est ce qui compte », a déclaré Taylor, qui enseigne les sciences dans une communauté voisine.

Les inspecteurs du bétail de l’État ont déclaré que des drapeaux verts flottent à l’entrée des ranchs où le bétail est laissé pendant les évacuations afin que les intervenants le sachent plus tard.

L’incendie a fusionné la semaine dernière avec un autre incendie qui s’est déclenché début avril lorsqu’un feu dirigé déclenché par des gestionnaires fonciers a échappé au confinement. La cause de l’autre incendie fait toujours l’objet d’une enquête.

Un bâtiment incendié est vu dans le village de Pendaries à la suite d'un incendie de forêt près de Las Vegas, au Nouveau-Mexique, le lundi 2 mai 2022.
Un bâtiment incendié est vu dans le village de Pendaries à la suite d’un incendie de forêt près de Las Vegas, au Nouveau-Mexique, le lundi 2 mai 2022.
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Lujan Grisham a déclaré mardi que le gouvernement fédéral avait une part de responsabilité.

Un autre incendie de forêt au Nouveau-Mexique qui a brûlé des zones boisées au nord-est a forcé l’évacuation d’environ 800 maisons tout en carbonisant 92 miles carrés (238 kilomètres carrés).

Un autre incendie brûlant dans les montagnes près du laboratoire national de Los Alamos a provoqué l’évacuation d’environ 200 maisons. Il a carbonisé plus de 39 miles carrés (101 kilomètres carrés) et détruit au moins trois maisons.

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