Naomi Osaka bat Belinda Bencic pour se qualifier pour la finale de l’Open de Miami


MIAMI GARDENS, Floride – Les yeux de Naomi Osaka se sont remplis de larmes à la fin de son match, une scène bien trop familière pour elle ces dernières années.

Ceux-ci étaient de la variété heureuse.

Pour l’ancien n°1 mondial, c’est un progrès majeur.

L’Osaka non classé a battu la n ° 22 Belinda Bencic 4-6, 6-3, 6-4 jeudi en demi-finale de l’Open de Miami. Elle participe à un match de championnat pour la première fois depuis l’Open d’Australie 2021 et rencontrera la n ° 2 Iga Swiatek pour le titre samedi.

« Merde, je pleure presque », a déclaré Osaka après son match.

Peut-être même pas presque. Elle a caché son visage dans une serviette orange à quelques reprises après le point final, au moins une larme coulant clairement sur sa joue droite. Osaka est entrée dans ce tournoi au 77e rang mondial, ne quittera Miami qu’à la 36e place et reviendrait dans le top 30 si elle remportait le titre.

La course a été longue, éprouvante et souvent émouvante pour Osaka depuis sa victoire lors de la finale de l’US Open 2018 contre Serena Williams. Elle a été secouée lors d’une défaite à Indian Wells le 12 mars à la suite d’un cri désobligeant d’un spectateur, s’est retirée de l’Open de France de l’année dernière pour remédier à son état mental et a quitté l’US Open de l’année dernière en larmes.

Naomi Osaka embrasse Belinda Bencic après leur match.
PA

Mais dans le sud de la Floride, l’un des endroits qu’elle considère comme sa maison, tout a été soutenu par les fans.

« Du fond du cœur, merci », leur a dit Osaka lors de son entretien sur le terrain.

Swiatek – qui remplacera Ashleigh Barty, désormais à la retraite, en tant que joueuse classée n ° 1 au monde la semaine prochaine – a battu Pegula 6-2, 7-5 dans l’autre demi-finale féminine jeudi soir.

Pendant ce temps, Daniil Medvedev est entré dans le tournoi en tant que joueur masculin classé n ° 2 au monde. Hubert Hurkacz a assuré qu’il y resterait.

Naomi Osaka salue les fans après avoir battu Belinda Bencic.
Naomi Osaka salue les fans après avoir battu Belinda Bencic.
PA

Hurkacz – la tête de série n ° 8 et champion en titre de Miami – a vaincu Medvedev, tête de série numéro un et criblé de crampes, 7-6 (7), 6-3 jeudi en quart de finale masculin.

« Chaque muscle est juste devenu ‘crampe, crampe, crampe, crampe' », a déclaré Medvedev.

Si Medvedev l’avait emporté, il aurait dépassé Novak Djokovic lundi et serait revenu au n°1 du classement mondial. Au lieu de cela, le Russe restera n ° 2 mondial et découvrira qui remportera le titre de Miami dimanche comme tout le monde.

Hubert Hurkacz
Hubert Hurkacz
Karla Kinne / Cal Sport Media / Sipa

« Pour moi, il était plus important d’une certaine manière de gagner le match lui-même que de devenir n ° 1 », a déclaré Medvedev. « Gagner le match, je le voyais plus comme un bonus. »

Hurkacz, qui vient de Pologne, affrontera ensuite l’Espagnol Carlos Alcaraz, numéro 14, en demi-finale. Alcaraz a battu le Serbe Miomir Kecmanovic, non classé, 6-7 (5), 6-3, 7-6 (5) jeudi soir lors du dernier quart de finale masculin.

« Je revenais plutôt bien, je mettais de la pression sur ses services et cela aidait mon jeu », a déclaré Hurkacz. « J’ai pu obtenir des points gratuits sur mon service et c’était assez gros. »

L’autre demi-finale opposera Casper Ruud, sixième tête de série, de Norvège, à Francisco Cerundolo, d’Argentine, non classé.

Hurkacz a joué contre Medvedev quatre fois, et Medvedev a été classé n ° 2 mondial dans chacune de ces rencontres – qu’ils ont maintenant séparées. Hurkacz s’est amélioré à 14-5 cette année, et son record à Miami est de 12-1 de tous les temps.

« Venir ici est tellement amusant », a déclaré Hurkacz.

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