L’inventeur du GIF Steve Wilhite est mort des complications du COVID-19


Steve Wilhite, l’informaticien qui a créé le format de fichier GIF populaire en 1987, est décédé en soins intensifs lundi dernier des complications de COVID-19, selon un rapport.

Il avait 74 ans.

Wilhite a contracté le virus deux semaines seulement avant sa mort et a été hospitalisé près de leur domicile à Milford, Ohio, a déclaré sa femme Kathaleen Wilhite à NPR.

« C’est arrivé d’un coup. Il s’est réveillé un matin et il a dit : ‘Chérie, je ne me sens pas bien. Je ne me sens pas bien du tout », se souvient Kathaleen.

«Et il avait de la fièvre, il vomissait tellement. Et puis le lendemain, il a commencé à tousser beaucoup », a-t-elle déclaré à la publication.

Kathaleen a déclaré qu’elle était chez elle lorsqu’elle a reçu un appel de l’hôpital lundi dernier lui disant qu’elle devait s’y rendre. Peu de temps après son arrivée, son mari est décédé.

« C’est tellement mauvais. C’est tellement tragique », a-t-elle déclaré à NPR.

Steve a inventé le Graphics Interchange Format alors qu’il travaillait chez CompuServe à la fin des années 80.

Le format, qui permettait une animation simple et utilisait des vitesses de téléchargement rapides, a été largement utilisé au tout début d’Internet car il était pris en charge par de nombreuses applications et systèmes d’exploitation.

Steve Wilhite a précisé que son célèbre format de fichier se prononçait « jif ».
Steve Wilhite a précisé que son célèbre format de fichier se prononçait « jif ».
Bryan Beder

Au tournant du siècle, les GIF étaient omniprésents sur MySpace, avant de se généraliser pour créer des mèmes viraux au début des années 2010.

Ces dernières années, les GIF ont connu une renaissance car ils ont été adoptés par les réseaux sociaux modernes et les plateformes de SMS.

Malgré leur large utilisation, la plupart des gens prononcent mal le format.

En 2013, Wilhite a précisé qu’il n’y avait pas de son « G » dur dans le mot et a déclaré qu’il devrait être prononcé « jif », comme la marque de beurre de cacahuète, dans une interview avec le New York Times.

Son expertise a été dénoncée par le président de l’époque, Barack Obama, qui a déclaré qu’il le prononcerait comme « cadeau » sans la dernière lettre.

« C’est ma position officielle. J’y ai longuement réfléchi », a tweeté Obama.

Wilhite était autrefois l’architecte en chef d’America Online et a reçu le Webby Lifetime Achievement Award, selon sa nécrologie.

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