L’absence de Mathew Barzal est devenue un catch-22 pour les Islanders


Les Islanders ont passé beaucoup de temps cette saison à essayer de trouver le bon partenaire pour Mathew Barzal.

Sans lui, ils ont trouvé une configuration qui les a aidés à se ressembler un peu plus.

Barzal a raté son cinquième match consécutif lundi contre l’Avalanche à l’UBS Arena en raison d’une blessure au bas du corps, et on ne sait pas quand il reviendra. Les Islanders ont partagé les quatre premiers sans leur centre vedette, réalisant même de solides performances lors des défaites au Colorado le 1er mars et à domicile contre les Canucks jeudi dernier. Samedi contre les Blues, dans une victoire de 2-1, les Islanders ont disputé ce qui aurait pu être leur meilleur match de la saison. Certes, c’est la victoire qui ressemblait le plus à leur caractère d’équipe.

Pendant 60 minutes, ils ont disputé un match physique en ligne droite, le genre de hockey que l’entraîneur des Islanders Barry Trotz veut que son équipe joue. Le genre de hockey dont Barzal s’éloigne souvent.

Ce n’est pas un coup dur pour le numéro 13, qui mène les Islanders avec 37 points cette saison, et il est tout simplement faux de suggérer que les Îles sont meilleures sans lui. Il est vrai, cependant, que son style de pigiste est différent de ce que jouent les autres centres des Islanders. Ce style est ce qui rend Barzal si bon, mais dans une saison où les îles ont eu du mal à trouver leur jeu, cela a parfois été un catch-22.

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« Je pense qu’avec les autres gars, avec Mat, il faut chercher à s’ouvrir », a déclaré Trotz. « Il ne vous donnera peut-être pas la rondelle tout le temps quand vous vous y attendez, mais il finira par vous l’obtenir, alors vous cherchez toujours à l’ouvrir. Je pense qu’avec nos autres joueurs de centre, vous êtes un peu plus en ligne droite. Avancez la rondelle, récupérez-la.

Dernièrement, les Islanders ont mieux réussi à utiliser cela. Comme ils l’ont dit toute l’année, ce n’est pas une équipe capable de battre régulièrement ses adversaires. Le président de l’équipe, Lou Lamoriello, a construit cette liste pour se frayer un chemin vers les victoires.

Les Islanders ont souvent échoué à le faire et se sont donc retrouvés hors de la course aux séries éliminatoires. Mais au cours de la semaine écoulée, vous n’avez pas eu besoin de plisser les yeux pour trouver les contours de ce qui aurait pu être.

« Barzy est un joueur tellement dynamique et la façon dont il tient la rondelle est évidemment différente de celle de beaucoup de gars de notre alignement », a déclaré Anders Lee, compagnon de trio régulier de Barzal. « Alors tu recommences à jouer avec d’autres gars comme je l’ai dit, tu essaies juste de trouver cette chimie tout de suite et de rouler avec. Et nous sommes tout le temps ensemble.

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Lee a raté la victoire contre St. Louis pour des raisons personnelles, mais était de retour dans l’alignement lundi.

La profondeur des Islanders à la position centrale a été sensiblement étirée sans Barzal, car Trotz a parfois doublé Brock Nelson et Jean-Gabriel Pageau. Josh Bailey a été le centre du troisième trio, mais Trotz a tenté d’éviter ces minutes. L’ajout d’Austin Czarnik par l’équipe via des dérogations pourrait aider à atténuer le problème si Barzal finit par manquer une période prolongée.

Lee, qui a joué avec Nelson et Anthony Beauvillier contre Vancouver, a déclaré que changer de trio était « assez naturel ».

« Nous patinons ensemble tous les jours », a-t-il déclaré. «Vous connaissez le jeu de tout le monde et vous essayez simplement de créer cette chimie tout de suite et de vous appuyer sur chaque match. Et il y a de petites choses et de petites pièces qui, définitivement, vous avez cette communication avec d’autres gars. Donc, vous devez en quelque sorte percer un peu de choses comme ça, mais vous essayez de le trouver aussi vite que possible.

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