Au milieu du désespoir en Ukraine, le monde aide les réfugiés en Europe


QUELQUE PART EN UKRAINE — Les Airbnbs et les hôtels des villes situées le long des frontières européennes de l’Ukraine sont bondés. On estime qu’un million d’Ukrainiens sont passés en Moldavie, en Pologne et en Slovaquie, où les Européens locaux les ont accueillis à bras ouverts. Nous assistons au début d’une crise des réfugiés.

Un ancien ministre des Affaires étrangères polonais m’a dit que le peuple polonais considère que les Ukrainiens combattent les Russes pour ne pas avoir à le faire. Quelque 400 000 Ukrainiens sont passés en Pologne, mais 80 000 hommes ukrainiens qui vivaient dans le pays en tant que travailleurs invités sont allés dans la direction opposée.

« Ils ont posé leurs outils et ont poliment dit au revoir à leurs patrons polonais et sont rentrés chez eux pour se battre pour leur pays », me dit-il avec admiration.

La situation a également fait ressortir le meilleur des gens. Toutes les diasporas dont j’ai entendu parler travaillent dur pour faire sortir leurs membres. Les Canadiens d’origine ukrainienne recueillent des dizaines de millions de dollars pour venir en aide aux réfugiés dans l’ouest de l’Ukraine. Les organisations juives collectent de l’argent pour faire sortir les Ukrainiens juifs menacés. Les organisations catholiques et les Grecs et les Polonais font de même pour leur propre peuple. La communauté LGBT collecte des fonds pour faire sortir les militants homosexuels du pays, et je réponds aux appels pour les aider à trouver des refuges.


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La solidarité entre Européens et Américains a été remarquable. J’ai reçu littéralement des dizaines d’e-mails et de SMS de personnes de chez moi qui organisent une sorte d’aide aux réfugiés. Des dizaines de personnes ont embauché d’anciennes organisations militaires qui avaient exfiltré des personnes hors d’Afghanistan. Des réseaux ont vu le jour pour faire sortir les personnes menacées. Êtes-vous sur la liste des victimes russes ? Si c’est le cas, il y a des centaines de personnes au bon cœur qui sont prêtes à vous faire sortir.

Des réfugiés ukrainiens arrivent dans un train en provenance de Pologne à la gare Hauptbahnhof de Berlin, en Allemagne, le 4 mars 2022.
Des réfugiés ukrainiens arrivent dans un train en provenance de Pologne à la gare Hauptbahnhof de Berlin, en Allemagne, le 4 mars 2022.
Maja Hitij/Getty Images

La ville ukrainienne de Chernowitz est proche de la frontière roumaine. La ville de Lviv est à côté de la Pologne. Les deux élégantes villes du vieux monde sont également devenues des versions modernes de Rick’s Casablanca. Les deux regorgent de réfugiés et de déplacés internes. En errant dans le centre de Lviv et de Chernowitz, je rencontre plusieurs vieilles connaissances. Un éditeur avec qui je travaillais à la télévision m’embrasse chaleureusement et nous prenons un selfie pour nos femmes. Un type de groupe de réflexion que j’ai rencontré une fois lors d’une conférence politique est en train de créer une organisation pour aider les bénévoles.

En effet, la commune regorge de logements provisoires mis en place par des bénévoles. Au moins quatre personnes que je connais me demandent si j’ai un endroit où dormir. En m’écoutant parler anglais sur mon téléphone portable dans le café où je déjeune, un éminent homme d’affaires ukrainien me demande s’il peut me parler.

Une vue montre un bâtiment, qui, selon les responsables de la ville et les habitants, a été endommagé par les récents bombardements, alors que l'invasion russe de l'Ukraine se poursuit, à Kharkiv, en Ukraine, le 4 mars 2022.
Alors que les forces russes restent à environ 10 km du centre-ville, le maire de Kharkiv a affirmé vendredi que la Russie « tentait intentionnellement d’éliminer le peuple ukrainien » en ciblant des zones civiles.
REUTERS/Oleksandr Lapshyn

Il a peur d’être arrêté pour ses écrits politiques – qui étaient un passe-temps – et parce que son père est un scientifique célèbre. Il est dans la cinquantaine mais assez jeune pour ne pas être autorisé à sortir du pays en raison de l’interdiction faite aux hommes en âge de se battre de partir. Pourrais-je l’aider à sortir ? Je le mets en relation avec un ami ukrainien qui vit maintenant à San Francisco et qui connaît un gars qui peut.

Cette guerre est déjà une horreur mais il y a lieu de penser que le pire est encore à venir.

Ma bien-aimée Odessa – la ville natale de ma femme – où j’ai passé une partie de l’année au cours de la dernière décennie et une ville sur laquelle j’ai écrit un livre, semble être sur le point d’être attaquée. Les navires de guerre russes peuvent être vus à une douzaine de kilomètres des côtes de la mer Noire de la ville. La moitié des gens que je connais dans la ville ont fui.

Cette vue générale montre des véhicules blindés russes détruits dans la ville de Bucha, à l'ouest de Kiev, le 4 mars 2022.
Les villes et villages de la région environnante de Kiev ont été continuellement frappés par des frappes aériennes russes, laissant des maisons privées, des ponts et de grands bâtiments démolis.
ARIS MESSINIS / AFP via Getty Images

Malheureusement, cela n’inclut pas mes proches, qui sont à la fois têtus et enracinés dans la ville. La moitié de la journée d’aujourd’hui a été consacrée à leur expliquer que les tirs de roquettes sont très désagréables et qu’ils doivent partir. Je prie pour que mon beau-père ne se montre pas si têtu qu’il reste après le début inévitable du bombardement.

Vladislav Davidzon, né à Brooklyn, est l’auteur de « From Odessa with Love ».

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