Des milliers de personnes évacuées lors des pires inondations australiennes en une décennie


BRISBANE, Australie – Des dizaines de milliers de personnes avaient reçu l’ordre d’évacuer leurs maisons mardi et beaucoup d’autres avaient été invitées à se préparer à fuir alors que certaines parties de la côte sud-est de l’Australie sont inondées par les pires inondations en plus d’une décennie qui ont fait au moins 10 vies.

Des dizaines de résidents, certains avec des animaux de compagnie, ont passé des heures piégés sur leurs toits ces derniers jours par une rivière à montée rapide dans la ville de Lismore, dans l’État du nord de la Nouvelle-Galles du Sud.

Le corps d’une femme octogénaire a été retrouvé mardi par un voisin dans sa maison de Lismore, selon un communiqué de la police. Il n’y avait aucun détail sur la façon dont elle est morte.

On craignait que les ménages qui grimpaient dans leurs combles par des trous d’homme au plafond ne soient piégés par la montée des eaux.

Un agent de sauvetage de la police avait sauvé une femme âgée d’un tel espace sur le toit qui était presque rempli d’eau, a déclaré le commandant des services d’urgence de l’État de Lismore, Steve Patterson.

Sur cette photo fournie par le Fraser Coast Regional Council, l'eau inonde les rues et les maisons de Maryborough, en Australie, le lundi 28 février 2022.
Sur cette photo fournie par le Fraser Coast Regional Council, l’eau inonde les rues et les maisons de Maryborough, en Australie, le lundi 28 février 2022.
PA

« Il a plongé par une fenêtre, a remarqué que le couvercle du trou d’homme était ouvert, quand il a vérifié, a trouvé une femme de 93 ans avec environ 8 pouces d’espace avant que l’eau n’atteigne le sommet », a déclaré Patterson à Australian Broadcasting Corp.

Des dizaines de voitures ont été piégées sur un pont dans la ville voisine de Woodburn lundi soir, les deux approches du pont étant submergées.

Jusqu’à 50 personnes ont été secourues du pont tôt mardi, ont indiqué des responsables.

« Nous n’avions aucune capacité pour les faire descendre dans l’obscurité, nous devions donc simplement nous assurer qu’ils se soutenaient et nous sommes entrés ce matin et les avons tous sortis », a déclaré le commandant des services d’urgence de l’État de Woodburn, Ashley Slapp.

Les eaux de crue se déplacent vers le sud en Nouvelle-Galles du Sud depuis l’État du Queensland dans la pire catastrophe de la région depuis ce qui a été décrit comme un événement unique en un siècle en 2011.

Une femme transporte des sacs de sable alors qu'elle patauge dans les eaux de crue à Pottsville, en Australie, le mardi 1er mars 2022.
Une femme transporte des sacs de sable alors qu’elle patauge dans les eaux de crue à Pottsville, en Australie, le mardi 1er mars 2022.
Jason O’Brien

Le Premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Perrottet, a déclaré qu’il y avait eu 1 000 sauvetages dans son État mardi et plus de 6 000 appels à l’aide des autorités.

Perrottet a déclaré que 40 000 personnes avaient reçu l’ordre d’évacuer, tandis que 300 000 autres avaient été placées sous avertissement d’évacuation.

« Nous ferons tout … nous pouvons mettre tout le monde en sécurité et remettre ces communautés à travers notre État sur pied le plus rapidement possible », a déclaré Perrottet.

Le météorologue du gouvernement Jonathan Howe a décrit la quantité de précipitations récentes dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud et le sud du Queensland comme « astronomiques ».

Neuf des 10 décès signalés jusqu’à présent se sont produits dans le Queensland. Un homme de 76 ans qui a disparu avec son véhicule dans les eaux de crue au nord-ouest de Brisbane dimanche a depuis été confirmé mort.

Les gens pataugent dans les eaux de crue alors qu'ils déménagent à Chinderah, en Australie, le mardi 1er mars 2022.
Les gens pataugent dans les eaux de crue alors qu’ils déménagent à Chinderah, en Australie, le mardi 1er mars 2022.
Jason O’Brien

La commissaire de police du Queensland, Katarina Carroll, a déclaré que les services d’urgence étaient très préoccupés par un autre homme dans la soixantaine qui est tombé samedi de son yacht amarré dans la capitale de l’État, Brisbane, dans une rivière en crue.

Le nettoyage était en cours dans la troisième ville la plus peuplée d’Australie, malgré d’autres tempêtes prévues pour plus tard dans la semaine, le maire de Brisbane, Adrian Schrinner, exhortant les gens à s’inscrire à la «Mud Army», alors que les milliers de bénévoles qui se sont mobilisés pour aider. après les inondations de 2011 ont été doublés.

Des milliers de maisons à Brisbane ont été inondées dimanche, beaucoup par des surtensions destructrices dans des ruisseaux gonflés dans des banlieues comme Ashgrove, où Kelvin Barfoot a dû évacuer avec des membres de sa famille, y compris sa belle-mère de 99 ans, Mina Baker, dans un canot de sauvetage des services d’urgence de l’État.

La famille est retournée au dernier étage de leur maison à deux étages et a commencé à enlever les meubles et les appareils électriques endommagés qui avaient été recouverts par près de 1,5 mètre (5 pieds) d’eau de crue.

« Nous pensions que nous étions assez bien préparés pour cela », a déclaré Barfoot, qui dirige un groupe de bénévoles de soins de brousse qui a totalisé plus de 4 000 heures de plantation et de désherbage le long d’Enoggera Creek au cours des six dernières années. « Tout simplement incroyable. Quand ça a commencé à arriver, ça a monté très vite.

Un homme pagaie en canoë dans les eaux de crue à Cabarita, en Australie, le mardi 1er mars 2022.
Un homme pagaie en canoë dans les eaux de crue à Cabarita, en Australie, le mardi 1er mars 2022.
Jason O’Brien

Barfoot a déclaré que sa fille et son mari ont nagé jusqu’à la maison pour aider au sauvetage après avoir informé les services d’urgence que sa grand-mère – qui a déménagé en Australie depuis Christchurch, en Nouvelle-Zélande, après que les tremblements de terre de 2011 ont tué 185 personnes – devait sortir.

« Nous étions à peu près coincés à l’étage à ce moment-là », a déclaré Barfoot. « C’était assez traumatisant pour ma belle-mère – nous l’avons fait sortir (de Nouvelle-Zélande) après les tremblements de terre, donc tout cela lui rappelait un peu cela.

« Maintenant, elle est de retour à la maison. Elle voulait rentrer à la maison. Elle était un peu traumatisée, mais elle est dure. Elle est descendue et m’a demandé s’il y avait quelque chose à faire pour aider !

Dans un média social publié avec le hashtag #Rainbomb, Schrinner a déclaré que l’agence météorologique nationale avait confirmé que les précipitations totales sur six jours pour le centre-ville de Brisbane – 31,2 pouces jusqu’à lundi matin – étaient nettement supérieures au précédent record de 25,8 pouces établi lorsque les inondations ont dévasté le ville en 1974.

Rick Threlfall et Steve Hadley, des météorologues qui ont déménagé d’Angleterre en Australie et vivent à Newmarket, Brisbane, depuis près d’une décennie, étaient en train de mettre des sacs de sable au rez-de-chaussée de leur maison mais n’ont pas pu finir à temps pour battre rapidement crue montante.

Des épaves sont vues au terminal de ferry de Hawthorne sur la rivière Brisbane, en Australie, le mardi 1er mars 2022.
Des épaves sont vues au terminal de ferry de Hawthorne sur la rivière Brisbane, en Australie, le mardi 1er mars 2022.
Troisième Pickard

« De retour au Royaume-Uni, nous faisons des avertissements météorologiques pour 1 pouce de pluie », a déclaré Threlfall. « Ma jauge météo ici a enregistré 37 pouces en trois jours. La moyenne de Brisbane est d’environ 1 200 47 pouces pour l’année, nous avons donc eu à peu près 80 % des précipitations annuelles en trois jours.

« Pas vraiment d’évasion de l’eau, je suppose. »

Les précipitations extraordinaires surviennent alors que le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a rapporté cette semaine que de vastes étendues d’Australie ont déjà perdu 20 % de leurs précipitations et que le risque d’incendie dans le pays a dépassé les scénarios les plus pessimistes développés il y a quelques années à peine.

L’année la plus chaude et la plus sèche jamais enregistrée en Australie a été 2019, qui s’est terminée par des incendies de forêt dévastateurs dans le sud-est de l’Australie. Les incendies ont directement tué 33 personnes et 400 autres personnes ont été tuées par la fumée.

Les incendies ont également détruit plus de 3 000 maisons et rasé 47 millions d’acres de terres agricoles et de forêts.

Un homme manipule un serpent python à la recherche d'un sol sec sur un pont à Logan, au sud de Brisbane, en Australie, le mardi 1er mars 2022.
Un homme manipule un serpent python à la recherche d’un sol sec sur un pont à Logan, au sud de Brisbane, en Australie, le mardi 1er mars 2022.
Jono Searle

Mais deux conditions météorologiques de La Nina ont depuis apporté des précipitations supérieures à la moyenne dans les mêmes régions.

Lesley Hughes, universitaire australienne et ancienne auteure principale des rapports d’évaluation du GIEC de l’ONU en 2007 et 2015, a déclaré que le changement climatique devrait submerger les systèmes gouvernementaux tels que les réponses aux inondations.

« Nous pouvons voir que nos services d’urgence ont déjà du mal à faire face aux inondations dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud avec des personnes bloquées sur les toits sans nourriture pendant plus de 24 heures », a déclaré Hughes.

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