James Harden se défend en tant que coéquipier après de solides débuts dans les 76ers


MINNEAPOLIS – James Harden venait de frapper un pas en arrière à 3 points tout en étant victime d’une faute, un mouvement vu d’innombrables fois de la part du 10 fois All-Star et MVP 2018. Joel Embiid, son nouveau coéquipier, a levé les deux mains et a rencontré Harden à mi-terrain pour un câlin.

Philadelphie a aimé voir les 3-et-un de Harden aider enfin les 76ers, et ils ont apprécié la première exposition de l’expérience du directeur général Daryl Morey pour réunir les deux stars.

Harden a récolté 27 points, 12 passes décisives et huit rebonds lors de ses débuts avec les 76ers, Joel Embiid a ajouté 34 points et 10 rebonds et Philadelphie a mis en déroute les Timberwolves du Minnesota 133-102 vendredi soir.

« Nous sommes altruistes, nous voulons juste gagner », a déclaré Harden. «Nous avons des gars, de haut en bas, qui se sentent comme ça sur le terrain. De grandes choses vont arriver plus souvent qu’autrement. Mon travail consiste à venir et à ajouter à chaque individu de cette équipe.

L’attente en valait la peine après que Harden ait raté ses deux premiers matchs avec les 76ers après l’échange de Brooklyn avec une blessure aux ischio-jambiers. Les résultats étaient prometteurs, en particulier là où Embiid et Harden prospèrent – ​​sur la ligne des lancers francs.

James Harden, qui a marqué 27 points lors de ses débuts à Philadelphie, cherche à faire bouger Karl-Anthony Towns lors de la victoire éclatante 133-102 des 76ers contre les Timberwolves.
APE

On a demandé à Harden après le match pourquoi il avait peut-être la réputation d’être un mauvais coéquipier.

« Je ne sais pas pourquoi », a déclaré Harden. « C’est pour les médias. Les médias le disent. J’ai l’impression d’être l’un des meilleurs coéquipiers que la NBA ait vus, sur le terrain et en dehors.

Plusieurs 76ers, dont l’entraîneur Doc Rivers, ont parlé du haut niveau de communication de Harden depuis son arrivée à Philadelphie. Harden a minimisé la situation concernant le commerce.

« Juste parce que la situation actuelle s’est produite, tout ce qui s’est passé, s’est produit », a déclaré Harden. « Cela ne veut pas dire que je suis un mauvais coéquipier. Moi, personnellement, j’ai l’impression que j’avais besoin de faire ce qu’il y a de mieux pour ma carrière, de m’aider et d’être heureux. Il n’est pas question de savoir si je suis un mauvais coéquipier ou non.

Embiid, qui a réussi 21 lancers francs dans une défaite en double prolongation contre le Minnesota en novembre, était 11 sur 13 de la ligne. Harden était 8 sur 9 alors que les 76ers sont allés 30 sur 36 au total.

« C’est ce à quoi je m’attendais », a déclaré Embiid, souriant largement alors que les deux partageaient une table de conférence de presse après le match. « Je n’ai jamais été aussi ouvert comme ça de ma vie. Sérieusement, le dépassement, comme si je ne m’y attendais même pas et que ça venait juste.

Karl-Anthony Towns a mené le Minnesota avec 25 points et D’Angelo Russell en a eu 21. Mais les Timberwolves n’ont pas pu reproduire la victoire spectaculaire de Philadelphie plus tôt cette saison.

James Harden, qui a marqué 27 points lors de ses débuts à Philadelphie, cherche à faire bouger Karl-Anthony Towns lors de la victoire éclatante 133-102 des 76ers contre les Timberwolves.
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« La chose la plus coûteuse ce soir, et ce n’est peut-être pas sur la feuille de statistiques, c’est que nous cherchions des raccourcis toute la nuit », a déclaré l’entraîneur du Minnesota Chris Finch. «Nous descendons, une passe, essayons de faire un coup de circuit en attaque. Et plus que tout, c’est notre attaque qui nous a laissé tomber, vraiment.

Les 76ers n’avaient pas Harden – ou Ben Simmons, qui a été échangé à Brooklyn avec Seth Curry, Andre Drummond et deux choix de première ronde pour Harden – en novembre.

Harden, le MVP 2018, n’avait pas joué depuis le 2 février en raison de la blessure, retardant son jumelage avec Embiid. Philadelphie pense qu’elle a enfin le duo de haut niveau, et une troisième pièce solide en Tobias Harris, pour percer dans la Conférence Est.

Les 76ers ont remporté quatre des cinq.

Lors du premier match de Philadelphie après la pause des étoiles, Embiid a contrôlé le premier quart depuis la ligne. Il a tiré 7 sur 8 aux lancers francs et a récolté 10 points et six rebonds dans le quart.

Les 76ers ont utilisé une course de 15-0 pour prendre une avance de 16-6 et n’ont plus jamais traîné.

Le Minnesota, qui venait de remporter une victoire de 119-114 sur Memphis la nuit précédente, est arrivé à 51-48 à la fin du deuxième quart. Mais Philadelphie a clôturé la mi-temps sur une course de 15-1 après que Mattisse Thybulle eut un dunk de retour juste avant le buzzer sur un 3 points manqué de Harris.

« Je ressens la façon dont nous avons perdu ce soir, j’ai l’impression que nous avons reculé », a déclaré Russell. « Ce soir, nous n’avons pas perdu la droite. »

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