La grandeur de Tom Brady indéniable chaque fois que le jour de la retraite arrive


Alors que Tom Brady se demande s’il faut appeler cela une carrière ou non, il est important de se rappeler où Brady a commencé et comment il est devenu le plus grand quart-arrière qui ait jamais occupé ce poste. Ce ne sont pas seulement les sept Super Bowls qu’il a remportés, six pour la Nouvelle-Angleterre, un pour Tampa. Ce n’est pas seulement qu’il a lancé pour plus de verges (84 520) et plus de touchés (624) que n’importe qui d’autre, ou qu’il avait une fiche de 35-12 en séries éliminatoires. C’est de là qu’il vient.

Cela va du 199e choix au repêchage de 2000, enterré sur le tableau de profondeur des Patriots, à son statut de GOAT. À sa manière, c’est une histoire qui imite celle d’un autre résident d’élite du sport américain, Michael Jordan, qui, selon la légende, a été coupé de l’université de Laney High School à Wilmington, en Caroline du Nord, et l’a utilisé comme carburant tout le chemin à l’immortalité.

Les deux histoires doivent être mises en contexte: Jordan a été placé dans l’équipe JV en deuxième année. Il a eu le temps de rebondir pour devenir un High School All-American, commencer en Caroline du Nord en tant que recrue à une époque où c’était aussi rare qu’une carte de baseball Honus Wagner. Le stock de repêchage de Brady n’était peut-être pas impressionnant, mais il était un partant pour l’Université du Michigan; il ne s’est pas faufilé dans la ligue hors de l’État de Sheboygan.

« Je n’ai pas l’impression qu’on m’ait jamais donné quoi que ce soit, jamais, sur un terrain de football », a déclaré Brady il y a quelques années, lors de la journée des médias lors de son dernier Super Bowl en tant que Patriote. « Je sais que j’ai dû travailler pour tout ce qui m’est arrivé de bon. Et je sais que je dois continuer à travailler si je veux que ce soit le cas aussi longtemps que je jouerai.

La grandeur de Tom Brady a rendu tous ses coéquipiers et entraîneurs meilleurs, écrit The Post Mike Vaccaro.
La grandeur de Tom Brady a rendu tous ses coéquipiers et entraîneurs meilleurs, écrit The Post Mike Vaccaro.
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À l’époque, Brady avait commencé à faire allusion au fait de jouer jusqu’à l’âge de 50 ans, et il était alors pleinement engagé dans un régiment d’entraînement dans lequel il avait l’air beaucoup plus fort et en meilleure forme à 40 ans qu’à 25 ans. À ce moment-là, nous avions cessé d’y croire. était tout ce qu’il ne pouvait pas faire en tant que quart-arrière. Oui, il a toujours été entouré de grands joueurs et il a été entraîné la majeure partie de sa carrière par le plus grand entraîneur, Bill Belichick.

Mais ces joueurs et cet entraîneur ont également été rendus plus grands par leur proximité avec Brady.

Et la grandeur de Brady n’a pas mis des années à percoler. Nous l’avons vu dès que nous avons pu. Nous l’avons vu dès que Mo Lewis des Jets a éliminé Drew Bledsoe du deuxième match de la saison 2001. Brady n’a pas battu les Jets ce jour-là. Mais à la fin de la saison, il était au Super Bowl.

Et à la fin de ce match contre les Rams, Belichick – dont les tripes lui ont probablement crié de jouer la sécurité – a plutôt confié à Brady le soin d’emmener les Patriots sur le terrain et de remporter leur premier titre ensemble. Brady a fait ça.

Et pendant les 20 années suivantes, c’est ce qu’était Brady. Il n’a pas eu à gagner tous ses matchs dans la dernière minute – les Patriots étaient la meilleure équipe sur le terrain presque tous les matchs qu’il a joués pour eux, et les Buccaneers étaient sacrément bons ces deux dernières années également – mais vous toujours su : si vous aviez une avance, vous ne pouviez pas vous reposer. Vous ne pouviez pas respirer facilement.

Au cas où quelqu’un avec les Jets – que Brady a torturé plus que quiconque – l’aurait oublié, il y a eu le retour par excellence de Brady après deux touchés au cours de la semaine 17 cette année, la goutte finale une passe de 33 verges avec 15 secondes à jouer. .

Et puis, bien sûr, il y a eu la semaine dernière, au Raymond James Stadium. Brady avait déjà remporté un Super Bowl une fois lorsqu’il était mené 28-3; maintenant, à la traîne 27-3, les Bucs ont été laissés pour compte et présumés morts. Sauf que tous ceux qui regardaient le match, à Tampa et partout ailleurs, le savaient : tant que le n°12 est sur le terrain…

Et tant pis s’il ne les a pas ramenés jusqu’au bout.

Ils n’ont pas gagné le jeu, car parfois même les plus grands ne peuvent pas écrire leur propre scénario. Jordan n’a pas pris sa retraite après le recul qui a remporté la finale de la NBA en 1998. Ali n’a pas pris sa retraite après le Thrilla à Manille. Brady a quitté le terrain pour la dernière fois du mauvais côté du tableau de bord. Cela arrive aux meilleurs d’entre eux.

Et au plus grand d’entre eux.

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