Yvonne Orji et Jalen Rose se font rire


L’actrice et comédienne Yvonne Orji, connue pour avoir joué Molly dans le hit « Insecure » de HBO, a une carrière enviable à Hollywood. Mais elle a aussi un curriculum vitae incroyablement peu orthodoxe pour le showbiz – un exemple qui illustre le vieil air de Sinatra « My Way ». Dans « Renaissance Man » de cette semaine, l’Américaine nigériane m’a parlé de sa conversion de l’université à la comédie et comment elle a décroché un rôle massif avec à peine un crédit d’acteur à son nom.

« J’ai grandi dans un foyer d’immigrants très strict », m’a-t-elle dit. « Je ne savais même pas que le divertissement était une option. Je me concentrais sur les STEM, la science, tout ça. Et j’ai obtenu ma maîtrise en santé publique avant même de réaliser que le divertissement était une possibilité. je a été « Bamboozled by Jesus » », faisant référence au titre de ses mémoires de 2021.

Élevée à l’extérieur de DC, elle a fréquenté un internat chic de Pennsylvanie afin de pouvoir faire partie de l’élite. Mais pendant ses études, elle a entendu un appel dans le monde des arts de deux entités : Jésus-Christ et la chimie organique.

« J’étais définitivement sur la bonne voie pour devenir médecin. Et je pense que c’était quand la chimie organique m’a dit, ‘Ma fille, tu devrais peut-être choisir une autre majeure.’ Et j’étais comme, ‘Tu as raison’… C’était la décision difficile de dire, ‘Hé, maman et papa, je ne vais pas aller à l’école de médecine.’

Elle a réalisé qu’elle aimait lire des livres. Et la dernière fois que j’ai vérifié, la Bible est un livre. Elle est née de nouveau. Yvonne a également participé à un concours de beauté, ce qui l’obligeait à avoir un talent. Après avoir appris que devenir hétéro n’était pas sanctionné, elle a prié pour l’invention divine. Et sans blague, elle m’a dit que Dieu avait dit qu’elle devrait faire de la comédie, ce qui me donne l’espoir que Richard Pryor est au paradis.

« Si lentement, je me suis penché dessus et j’ai eu deux semaines pour me préparer. Les gens ont fini par rire, et le reste appartient à l’histoire. Elle a maintenant deux diplômes (premier cycle et maîtrise) et un spécial comédie HBO. Elle a ouvert pour Chris Rock au MSG et anime désormais également l’émission de rencontres « My Mom, Your Dad » sur HBO Max. La romance est une voie intéressante parce qu’Yvonne, 38 ans, parle de se sauver pour le mariage et a noté l’ironie que son nom de famille se prononce « orgie » mais qu’elle est vierge. On pourrait dire qu’elle est consciente d’elle-même et qu’elle se déprécie.

Yvonne Orji assiste à la première de Los Angeles de MGM "Maison de Gucci" au Academy Museum of Motion Pictures le 18 novembre 2021.
Yvonne Orji avait initialement prévu de devenir médecin.
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Elle est aussi décousue. Avant de devenir actrice, elle animait des spectacles, des mariages et des funérailles. L’un de ces concerts l’a amenée sur le radar du co-créateur et star de « Insecure » Issa Rae.

« Issa m’a vu animer un défilé de mode, puis elle est venue me voir faire
comédie et était juste comme, ‘Yo, c’était drôle.’ Mais c’est des années avant « Insecure ». Donc, nous avions en quelque sorte une fille noire à Los Angeles essayant de créer, vous savez, une ambiance autour de nous, et c’était comme si nous nous respections.

Lorsque le casting a commencé pour « Insecure », Yvonne essayait de passer au jeu d’acteur, mais elle n’avait aucune représentation. Elle a enrôlé un ami qui travaillait pour une société de gestion.
« Fondamentalement, l’arrangement était que si je réussis dans la série, je leur donne une part… Donc, c’est beaucoup d’acteurs, d’actrices qui ont des CV qui sortent du lot, ils le tuent. Et je me dis juste, ‘Oh, OK, eh bien, je vais juste énumérer le fait que je suis Yvonne Orji, et ça suffit.' » Elle a fait forte impression en parlant avec ses mains et les créateurs y ont vu était « quelque chose là ».

«Je n’étais pas leur premier choix pour les auditions, mais à chaque fois que j’auditionnais, je m’améliorais parce que dans les coulisses… je choisissais entre payer ma facture de téléphone portable ou obtenir un tuteur privé pendant une heure, et j’étais comme, « Eh bien, écoutez, ils vont devoir me prévenir par e-mail si je le reçois, car mon portable sera coupé. Et donc c’était juste toutes les petites choses que je faisais pour me donner une chance de me battre. Et donc ils l’ont remarqué et ils se sont dit : ‘Chaque fois que tu venais, tu continuais à nous donner quelque chose de différent. Vous avez continué à y ajouter, vous avez continué à devenir le personnage. Puis [they said], ‘Si elle fait cela sans aucune direction, imaginez ce qu’elle pourrait faire quand nous lui donnerons, ce que nous voulons réellement qu’elle travaille avec.' »

En termes sportifs, c’est comme si Jimmy Graham était repêché dans la NFL avec seulement un an sur le gril. Mais elle attribue cette éthique de travail à son passé d’immigrante. Même lorsqu’elle a été victime d’intimidation lorsqu’elle était enfant, sa mère lui a dit : « Je ne suis pas venue dans ce pays pour que tu te fasses des amis. »

Yvonne Orgi
Après « Insecure », Orgi anime l’émission de rencontres « My Mom, Your Dad » sur HBO Max.
Getty Images

Elle admet que c’était dur, mais ça l’a poussée. Elle ne se voyait que réussir – même si elle était une outsider dans des endroits comme Hollywood. Et « Insecure », qu’elle a contribué à faire un énorme succès, a eu un effet en cascade dans l’industrie. « Je pense que cela a changé le paysage de la télévision … pour certains ce qui est possible pour les émissions noires. »

Quelle est la suite pour Yvonne ? Eh bien, l’école de médecine est clairement hors de propos, même si elle peut tout conquérir à ce stade, et elle aurait une excellente manière de chevet. Quoi qu’il en soit, nous savons une chose : elle sera dirigée par ce Jésus GPS. Et je serai à l’écoute de tout ça.

Originaire de Detroit, Jalen Rose est membre de l’iconoclaste Fab Five de l’Université du Michigan, qui a secoué le monde du basket universitaire au début des années 90. Il a joué 13 saisons en NBA, avant de devenir une personnalité médiatique. Rose est actuellement analyste pour « NBA Countdown » et « Get Up », et co-animatrice de « Jalen & Jacoby ». Il a produit « The Fab Five » pour la série « 30 for 30 » d’ESPN, est l’auteur du best-seller « Got To Give the People What They Want », un créateur de mode, et a cofondé le Jalen Rose Leadership. Academy, une école publique à charte dans sa ville natale.

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