Les investisseurs de Tesla exhortent le juge à obliger Musk à rembourser 13 milliards de dollars pour l’accord SolarCity


Les actionnaires de Tesla ont exhorté mardi un juge à conclure qu’Elon Musk avait contraint le conseil d’administration de la société à conclure un accord en 2016 pour SolarCity et a demandé que le directeur général soit condamné à payer à la société de véhicules électriques l’un des plus gros jugements jamais vus, soit 13 milliards de dollars.

« Cette affaire a toujours porté sur la question de savoir si l’acquisition de SolarCity était un sauvetage de la détresse financière, un plan de sauvetage orchestré par Elon Musk », a déclaré Randy Baron, avocat des actionnaires, lors de l’audience de Zoom.

Les plaidoiries finales ont relaté les principales conclusions d’un procès de 10 jours en juillet, lorsque Musk a passé deux jours à la barre pour défendre l’accord.

Le procès intenté par les fonds de pension syndicaux et les gestionnaires d’actifs allègue que Musk a fortement armé le conseil d’administration de Tesla pour qu’il approuve l’accord pour SolarCity, à court d’argent, dont Musk était le principal actionnaire.

Musk a rétorqué que l’accord faisait partie d’un plan directeur vieux de dix ans visant à créer une entreprise intégrée verticalement qui transformerait la production et la consommation d’énergie avec les panneaux de toit de SolarCity et les voitures et batteries de Tesla.

Elon Musk, vu ici se préparer pour une date d’audience en juillet dernier, a une partie de sa fortune personnelle en jeu.
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Evan Chesler, l’un des avocats représentant Musk, a déclaré à l’audience que l’accord n’était pas un renflouement et que SolarCity était loin d’être insolvable et que ses finances ressemblaient à de nombreuses entreprises technologiques à forte croissance.

« Ils construisaient des milliards de dollars de valeur à long terme », a déclaré Chesler à propos de SolarCity.

L’accord entièrement en actions était évalué à 2,6 milliards de dollars en 2016, mais depuis lors, les actions de Tesla ont grimpé en flèche.

L’avocat actionnaire Lee Rudy a exhorté le vice-chancelier Joseph Slights de la Cour de chancellerie du Delaware à ordonner à Musk de restituer l’action Tesla qu’il a reçue, qui vaudrait environ 13 milliards de dollars à son prix actuel.

Une flotte de voitures Tesla alignées chez le concessionnaire
Le constructeur de voitures électriques a atteint une capitalisation boursière de 1 000 milliards de dollars.
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Musk a déclaré dans des documents judiciaires qu’une telle indemnité serait au moins cinq fois la plus importante jamais accordée dans le cadre d’un procès comparable entre actionnaires et l’a qualifiée de « gaine » pour les plaignants.

Rudy a déclaré que Slights devrait tenir compte du mépris de Musk pour le processus de déposition et de procès, au cours duquel il a affronté et insulté à plusieurs reprises les avocats actionnaires.

« Ce serait une aubaine pour Elon Musk s’il pouvait conserver des actions qu’il n’aurait jamais dû obtenir en premier lieu », a déclaré Rudy.

Chesler a qualifié de « absurde » la demande d’ordonner à Musk de restituer les actions de l’accord et a déclaré qu’elle ignorait cinq années de succès sans précédent chez Tesla.

L’action de Tesla a baissé de 1 % à environ 1 040 $ dans les échanges de l’après-midi.

Elon Musk portant une veste sombre et un bandana noir et blanc autour du cou
Musk a critiqué le montant exigé par les investisseurs comme étant scandaleusement élevé.
ZUMAPRESS.com

Tesla a acquis SolarCity alors que le constructeur de véhicules électriques approchait du lancement de son modèle 3, une berline grand public essentielle à sa stratégie. Les actionnaires affirment que l’accord était une distraction inutile et a accablé Tesla avec les difficultés financières et la dette de SolarCity.

Les actionnaires affirment qu’en dépit de ne posséder que 22 % de Tesla, Musk était un actionnaire majoritaire en raison de ses liens avec les membres du conseil d’administration et de son style dominateur. Si les plaignants peuvent prouver cela, cela augmente la probabilité que le tribunal conclue que l’accord était injuste pour les actionnaires.

Les avocats de Musk ont ​​déclaré que le célèbre entrepreneur n’avait pas le pouvoir de licencier les administrateurs ou de contrôler leur salaire et qu’il s’était retiré des négociations de prix sur l’accord SolarCity.

« Sans Elon Musk, Tesla pourrait ne pas exister et encore moins avoir une valeur de 1 billion de dollars », a déclaré Vanessa Lavely, avocate de Musk. « Cela ne fait pas de lui un contrôleur. Cela fait de lui un PDG très efficace.

Slights a terminé l’audience en disant qu’il s’attend à statuer dans environ trois mois.

Il a déclaré la semaine dernière qu’il avait l’intention de prendre sa retraite dans les mois à venir et qu’un procès connexe d’actionnaire contestant le salaire record de Musk a été transféré de Slights à un autre juge.

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