Les Tonga évaluent les dégâts après le tsunami, les cendres recouvrent l’île


L’Australie et la Nouvelle-Zélande ont envoyé lundi des vols vers les Tonga pour évaluer les dégâts après l’éruption d’un volcan sous-marin qui a laissé le petit royaume du Pacifique couvert de cendres et provoqué un tsunami.

Le ministre australien du Pacifique, Zed Seselja, a déclaré que l’éruption de samedi sur le volcan Hunga Tonga Hunga Ha’apai et le tsunami qui a suivi n’avaient pas fait de victimes massives, mais que les autorités avaient visité les plages et constaté « d’importants » dégâts avec « des maisons jetées ».

« Nous savons qu’il y a des dégâts importants et qu’il y a des dégâts importants dans les centres de villégiature », a-t-il déclaré dans une interview à une station de radio australienne, ajoutant que l’aéroport de Tonga semblait être en relativement bon état et qu’une femme britannique était portée disparue.

Alors que les lignes téléphoniques coupées lors de l’éruption aux Tonga ont depuis été ramenées, les cendres ont causé d’importants problèmes de santé car elles ont contaminé l’eau potable et l’air.

« La plupart des gens ne savent pas que la cendre est toxique et mauvaise pour eux et ils doivent porter un masque », a déclaré Tu’ihalangingie.

Éruption du volcan.
L’éruption d’un volcan sous-marin a recouvert les Tonga de cendres et mis tout le Pacifique sous surveillance.
Services géologiques des Tonga via REUTERS

Pendant ce temps, la Croix-Rouge a annoncé qu’elle se mobilisait pour aider à faire face à une catastrophe naturelle que l’organisation a qualifiée de pire éruption volcanique que le Pacifique ait connue depuis des décennies.

De récentes images satellite surprenantes ont montré une section massive d’une île volcanique près des Tonga s’effondrant dans l’océan juste avant son éruption samedi, laissant tout le Pacifique sous surveillance du tsunami et la nation insulaire largement hors de contact dimanche.

Des photos de l’île inhabitable de Hunga Tonga Hunga Ha’apai ont montré que le tiers médian de la masse continentale s’était « effondré » sous l’eau sous la force du volcan en éruption de 12 milles de large en dessous.

Un avion P-8 Poseidon de la Royal Australian Air Force au départ de la base RAAF d'Amberley dans l'État du Queensland pour aider le gouvernement des Tonga.
L’Australie et la Nouvelle-Zélande ont envoyé lundi des vols vers les Tonga pour évaluer les dégâts.
LACW Emma Schwenke/Force de défense australienne/AFP via Getty Images

Environ 80 000 personnes auraient pu être touchées par le tsunami, a déclaré Katie Greenwood, chef de la délégation du Pacifique pour la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.

Les données préliminaires suggèrent que l’éruption était la plus grande éruption depuis le mont Pinatubo aux Philippines il y a 30 ans, a déclaré le volcanologue néo-zélandais Shane Cronin.

« Il s’agit d’une éruption mieux observée depuis l’espace », a déclaré Cronin à Radio New Zealand.

Bateau chaviré.
Les vagues du tsunami provoquées par l’éruption du volcan ont causé des dégâts en Nouvelle-Zélande.
Tanya White/Northern Advcate/NZME via AP
Un bateau endommagé en Nouvelle-Zélande.
Un bateau chaviré dans un port néo-zélandais.
Tanya White/Northern Advcate/NZME via AP

Les évaluations interviennent après la détection lundi d’une deuxième éruption majeure sur le volcan Hunga Tonga, selon une alerte du Darwin Volcanic Ash Advisory Centre australien. Aucune victime n’a été signalée lors de la deuxième éruption de dimanche soir.

Le volcan sous-marin près de Tonga a également déclenché des vagues massives samedi sur la côte californienne, à près de 6 000 miles de là.

Curtis Tu’ihalangingie, chef de mission adjoint des Tonga en Australie, a déclaré que les Tonga étaient préoccupées par le fait que les travailleurs humanitaires apportent une vague de COVID-19 sur l’île du Pacifique Sud exempte de coronavirus. Les travailleurs humanitaires envoyés aux Tonga devraient être mis en quarantaine et il était probable qu’aucun personnel étranger ne serait autorisé à débarquer des avions, selon Tu’ihalangingie.

Sauvetage en surf.
Des secouristes surfent à Bondi Beach en Australie lors d’une alerte au tsunami suite à l’éruption volcanique sous-marine.
Jenny Evans/Getty Images

« Quand les gens voient une explosion aussi énorme, ils veulent aider », a-t-il déclaré lors d’un appel téléphonique. « Nous ne voulons pas provoquer une autre vague – un tsunami de Covid-19. »

Avec fils de poteau

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