La côte est se prépare à la menace du week-end de neige et de glace débilitantes


Les prévisions des météorologues concernant la neige et la glace débilitantes de New York jusqu’au sud de la Géorgie ont envoyé des parties de la région dans un vendredi vertigineux avec des acheteurs parcourant les étagères des magasins pour trouver des fournitures de tempête et des équipes routières essayant d’empêcher une répétition des débâcles hivernales passées.

La ville de New York pourrait recevoir un mélange hivernal de neige dimanche soir. Long Island devrait recevoir un mélange de neige, de glace et de pluie jusqu’à lundi.

Les prévisions d’AccuWeather prévoient que 12 à 18 pouces de neige toucheront le sol dans certaines parties de New York telles que Buffalo et Syracuse alors que la tempête hivernale se dirige vers le nord-est.

En Virginie, où un blizzard a laissé des milliers d’automobilistes piégés sur des autoroutes encombrées au début du mois, le gouverneur Ralph Northam a déclaré l’état d’urgence et a exhorté les gens à prendre au sérieux la tempête qui s’approchait. Certaines étagères de magasins ont été dépouillées de produits essentiels, notamment du pain et du lait en Caroline du Nord.

Un membre d’intervention du ministère des Transports de Géorgie regarde un réservoir de camion de saumure en cours de remplissage avant une tempête hivernale sur le site de l’unité des activités de maintenance du GDOT le 14 janvier 2022.
PA

Des camions se sont préparés à pulvériser un mélange saumâtre sur les routes pour éviter le givrage dans la région, et Travis Wagler a déclaré qu’il n’avait pas vu une telle pénurie de fournitures dans sa quincaillerie d’Abbeville, en Caroline du Sud, depuis au moins deux hivers.

« Nous vendons tout ce à quoi vous pouvez vous attendre : des traîneaux, mais aussi du sel, des pelles et du bois de chauffage », a déclaré Wagler d’Abbeville Hardware. Là-bas, les prévisionnistes prédisent un quart de pouce (0,6 centimètre) de glace ou plus sur les arbres et les lignes électriques, ce qui pourrait entraîner des jours sans électricité.

« Les gens sont inquiets », a déclaré Wagler.

Le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, a émis une ordonnance d’urgence indiquant que l’État ressentirait probablement les effets de la grande tempête hivernale à partir de dimanche matin.

« Il existe un potentiel de conditions très dangereuses causées par des accumulations de glace et de neige, ce qui entraînera probablement des pannes de courant dans tout l’État », a-t-il déclaré.

Le National Weather Service a déclaré que de 2 pouces à 5 pouces de neige pourraient tomber aussi loin au sud que le nord-est de la Géorgie de samedi soir à dimanche, et les pannes de courant et les problèmes de voyage seront aggravés par une couche supplémentaire de glace et des vents soufflant à 35. mi/h. Les accumulations de neige pourraient atteindre 8 pouces dans les plus hautes altitudes.

La tempête, après avoir plongé dans le sud-est pendant le week-end, était si importante qu’elle devait se diriger vers le nord-est tout en faisant tomber de la neige, du grésil et de la pluie autour de la côte est densément peuplée.

Les prévisions indiquent que New York pourrait voir un mélange de neige, de glace et de pluie au cours du week-end.
Les prévisions indiquent que New York pourrait voir un mélange de neige, de glace et de pluie au cours du week-end.
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En Géorgie, le gouverneur Brian Kemp a déclaré que l’État se préparait « au maximum » pour l’explosion. Il a déclaré l’état d’urgence vendredi soir, affirmant que le centre d’intérêt était la partie nord de la Géorgie juste au-dessus de la route est-ouest de l’Interstate 20.

« Espérons que la tempête sera sous-livrée, mais elle pourrait sur-livrer. Nous ne savons tout simplement pas », a-t-il déclaré.

Selon les prévisionnistes, certaines parties du Tennessee pourraient recevoir jusqu’à 6 pouces de neige, et le nord du Mississippi et la région de la vallée du Tennessee en Alabama pourraient recevoir de légères accumulations de neige. Avec des minimums prévus dans les années 20 sur une vaste zone, toute précipitation pourrait geler et rendre la conduite difficile.

Vendredi, la tempête se déplaçant rapidement a laissé tomber de fortes chutes de neige sur une large bande du Midwest, où les conditions de voyage se sont détériorées et des dizaines d’écoles ont fermé ou sont passées à l’enseignement en ligne.

Une veille de tempête hivernale s’étendait du nord du métro d’Atlanta à l’Arkansas à l’ouest et à la Pennsylvanie au nord, couvrant des parties de 10 États, dont le Kentucky, l’Ohio et la Virginie-Occidentale. Les problèmes de déplacement pourraient s’étendre au métro d’Atlanta, où environ 2 pouces de neige ont interrompu la circulation en 2014, un événement encore connu sous le nom de « Snowmaggedon ».

Chez Dawsonville Hardware, à environ 60 miles au nord d’Atlanta, le propriétaire Dwight Gilleland a déclaré qu’il était déjà hors de chauffage vendredi midi et qu’il ne lui restait plus que cinq sacs de sel et de sable.

« Je pense que la pandémie a rendu les gens plus anxieux que la normale », a-t-il déclaré.

Les États ont averti les conducteurs des conditions routières dangereuses avant la tempête hivernale.
Les États ont averti les conducteurs des conditions routières dangereuses avant la tempête hivernale.
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La ville de Winston-Salem, en Caroline du Nord, a dû emprunter des travailleurs d’autres départements pour aider à traiter les routes avant la tempête car le COVID-19 avait provoqué une pénurie de travailleurs, a déclaré le porte-parole Randy Britton. Même des volontaires ont apporté leur aide alors que la ville intensifiait son calendrier normal de préparation aux conditions hivernales, a-t-il déclaré.

« Nous nous sentons vraiment bien là où nous sommes », a-t-il déclaré. « Nous avons coché les cases. »

Le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, a signé une ordonnance d’urgence et l’administration a exhorté les gens à rester chez eux après la tempête. L’agence nationale des autoroutes a averti que les pénuries de main-d’œuvre signifiaient que les équipages pourraient ne pas répondre aux problèmes aussi rapidement que d’habitude.

« Nous n’avons tout simplement pas autant de personnes pour conduire les camions ou faire fonctionner l’équipement », a déclaré Marcus Thompson, porte-parole du département des transports de la Caroline du Nord.

De nombreuses écoles et entreprises seront fermées lundi pour les vacances de Martin Luther King Jr., ce qui pourrait aider à réduire les problèmes de voyage ainsi que les températures censées atteindre les années 40.

Pam Thompson, propriétaire de Dillard House Stables dans le comté de Rabun, dans le nord de la Géorgie, était proche du centre de la plus grande prévision de neige. Elle rassemblait de la nourriture et du foin pour environ 40 chevaux au cas où la neige et la glace ne partiraient pas rapidement.

« Nous avons de la neige chaque année ici dans les montagnes et il y aura entre 6 et 8 pouces, et ça va généralement assez vite », a déclaré Thompson. « Ce que je vois sur les prévisions, c’est qu’il va faire très froid la semaine prochaine, donc la neige pourrait ne pas disparaître aussi rapidement que d’habitude. »

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