Trevor Immelman : « L’équipe a tendance à monter »


Dire que Trevor Immelman avait un intérêt direct dans le tour final de dimanche du Tournoi des Champions Sentry serait un euphémisme. Après tout, l’Australien Cameron Smith, qui pourrait peut-être être le cœur et l’âme de l’équipe internationale dirigée par Immelman lors de la Coupe des présidents de cet automne, a été enfermé dans un duel intense avec le n°1 mondial.

1 Jon Rahm. Sur les 28 derniers trous, les deux n’ont jamais été séparés par plus de deux coups. La bataille s’est terminée lorsque Smith a converti un 3 pieds nerveux pour un birdie au 18e trou à Kapalua pour devancer l’Espagnol d’un point et établir le record de pointage du PGA TOUR sur 72 trous à 34 sous.

Immelman, qui regardait l’action chez lui à Orlando avec sa femme Carminita et leurs deux enfants, Jacob et Mya, n’aurait pas pu être plus heureux pour le modeste Brisbane de 28 ans qui vit maintenant à Ponte Vedra Beach, en Floride. .

Trevor Immelman, déclarations

« J’étais extrêmement fier de lui », a écrit Immelman dans un e-mail lundi. « J’ai toujours considéré Cam comme un excellent joueur de pression, donc je me suis senti bien dans sa position tout le week-end, mais Jon Rahm est un joueur de grande classe avec tant d’armes, on ne sait jamais vraiment.

« Je dirai que je pense que cette victoire contre ce peloton sera énorme pour la confiance de Cam. C’est toute la preuve dont il a besoin qu’il peut battre n’importe qui ». La victoire de Smith lors du premier événement TOUR de 2022 a assurément été un coup de pouce pour l’équipe internationale, qui tentera de battre les États-Unis pour la deuxième fois seulement lors de la 14e Coupe des présidents qui se tiendra du 20 au 25 septembre au Quail Hollow Club à Charlotte.

La façon dont Immelman voit les choses, cependant, son équipe a une tendance à la hausse depuis un certain temps. Pour preuve : treize des 38 concurrents de l’événement réservé aux gagnants de la semaine dernière à Maui se disputent des places dans l’équipe internationale.

Cinq ont terminé dans le top 10, dont Smith et Matt Jones (troisième en solo). « Je pense que cela nous donne un bon coup de pouce », a écrit Immelman lorsqu’on lui a posé des questions sur la victoire de Smith. « Mais c’est vraiment juste une continuation de l’excellent jeu de ces gars pendant quelques années ».

Immelman, qui a disputé deux Coupes des Présidents, était l’un des capitaines adjoints d’Ernie Els en 2019 au Royal Melbourne lorsque les Internationaux ont perdu par deux points. Il a été annoncé comme le septième capitaine différent de l’équipe internationale en avril 2020.

Le capitaine de 42 ans a adopté une approche analytique similaire à son équipe comme il l’a fait lorsqu’il travaillait pour Golf Channel et CBS. Il a recherché des vétérans de l’équipe internationale comme Adam Scott et Louis Oosthuizen, puisant dans leurs cerveaux et discutant d’idées.

« Des gars qui sont passionnés par notre équipe et qui veulent nous voir bien jouer et bien concourir », a expliqué Immelman lors d’une pause des festivités de lancement de la Coupe des Présidents à Charlotte l’automne dernier. «Je parle juste de toutes sortes de choses, des uniformes et de ma réflexion derrière cela et de ce qu’ils pensent que nous pouvons ajouter ou soustraire de nos expériences précédentes pour essayer de faire de ce tournoi un succès.

Donc, toutes sortes de choses dont nous discutons tout le temps. « Mon objectif serait d’avoir une relation extrêmement ouverte et honnête avec… J’appelle ça une équipe. Je veux dire, en ce moment, nous avons vraiment 20 ou 25 gars que j’implique dans tout.

Et je pense qu’une communication ouverte et honnête est le meilleur moyen d’impliquer tout le monde. Tout le monde sait exactement où il en est, à quoi les choses vont ressembler. « Alors, oui, que ces lignes de communication sont toujours ouvertes avec tous ces joueurs ».

Lors du championnat Wells Fargo de l’année dernière – une période où l’équipe américaine se concentrait sur la prochaine Ryder Cup – Immelman a réuni des membres potentiels de l’équipe pour un dîner chez un ami à Quail Hollow.

« C’était très amusant de réunir les gars et de commencer le processus et de commencer à leur parler du terrain de golf et de ce qu’ils verront probablement quand, s’ils font partie de l’équipe », a déclaré Immelman, mentionnant sans aucun doute comment le tristement célèbre « Green Mile » sera redirigé pour impacter l’événement de septembre.

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