John Mara répond au discours sur le népotisme autour des Giants


Quelqu’un avait-il prévu qu’il y aurait plus de questions sur Chris Mara que sur John Mara lors de la séance médiatique de mercredi, alors que le copropriétaire des Giants (John) a rencontré les médias pour discuter de l’état de l’équipe, de la recherche du directeur général et du licenciement de l’entraîneur-chef Joe Judge ?

Il existe une idée fausse qui circule et grandit dans des moments comme celui-ci, selon laquelle Chris Mara a plus d’influence dans les opérations de football qu’il n’en a réellement et que les Giants se livrent à un népotisme généralisé, avec Chris Mara – le frère de John Mara – en tant que senior vice-président du personnel des joueurs et Tim McDonnell – le neveu de John Mara – en tant que co-directeur du personnel des joueurs.

Il ne fait aucun doute que Chris Mara et McDonnell occupent des postes essentiels et que leurs voix sont entendues, en ce qui concerne les évaluations des joueurs. Il ne fait aucun doute également que Chris Mara était dans la salle avec John Mara et le copropriétaire Steve Tisch lorsque les deux premiers candidats au poste de directeur général ont été interviewés.

« Chris est dans ces interviews parce qu’il fait partie de la propriété et j’apprécie son opinion, j’apprécie ses compétences et je veux qu’il soit là-dedans », a déclaré John Mara. « En fin de compte, je l’écouterai, mais ce sera Steve Tisch et moi-même qui prendrons la décision finale. »

John et Chris Mara
PA ; Evan Pinkus/Géants de New York

Chris Mara est dans sa 33e année avec les Giants, couvrant deux séjours différents – il est parti pour diriger son propre service de dépistage de football et pour servir en tant que président et directeur général des Gladiators du New Jersey de l’Arena Football League – et a été impliqué dans scouts collégiaux et professionnels. Il n’a aucun droit de veto sur le directeur général, il ne fait pas de choix lors du repêchage de la NFL et il n’a pas le dernier mot sur les mouvements de personnel. Pourtant, il existe une perception selon laquelle sa présence au sein de l’équipe dissuadera les prospects de directeur général d’accepter le poste de peur qu’ils ne soient annulés par le frère du copropriétaire.

« Mon frère passe le plus clair de son temps à évaluer les joueurs universitaires, ses notes entrent dans notre système et il participe au repêchage », a déclaré John Mara. « Toutes les décisions concernant le personnel dans cet immeuble, et cela a toujours été le cas, ont été prises par le directeur général et l’entraîneur-chef. Quand ils sont d’accord sur une décision personnelle, ils viennent me voir et tant qu’ils sont tous les deux d’accord, je l’accepte. La seule fois où je ne le ferais peut-être pas, c’était s’il y avait un problème de conduite en dehors du terrain. Chris est un évaluateur très compétent, mais il n’a aucune autorité ici, à part le fait que j’irai le voir à l’occasion et lui poserai des questions sur les joueurs. »

McDonnell a travaillé dans le programme de football de Notre Dame pendant huit ans avant de rejoindre les Giants il y a 10 ans, d’abord en tant que recruteur professionnel. Son rôle s’est élargi pour inclure tous les aspects de l’évaluation des joueurs, travaillant en étroite collaboration avec le directeur général et il est considéré comme une étoile montante du front-office.

« Tim est probablement le gars le plus respecté que nous ayons dans ce bâtiment », a déclaré John Mara. « Les entraîneurs, le personnel du front office, le directeur général vont vers lui pour lui demander son avis sur les joueurs car c’est un bon évaluateur. Il a gravi les échelons depuis le bas et il a mérité ses galons. Il n’a aucune autorité ici. »

De tels liens familiaux peuvent donner l’impression que Chris Mara et McDonnell ont l’oreille du copropriétaire, qu’ils ont plus d’influence que les autres membres extérieurs à la famille au front office.

« Je ne pense pas que cela ait plus d’influence », a déclaré John Mara. « Cela n’a pas été mon expérience ici. Je les écoute. Il y a beaucoup de voix dans ce bâtiment, mais les deux seules qui comptent en fin de compte sont l’entraîneur-chef et le directeur général. Ils prennent la décision finale. [Chris Mara and McDonnell] n’exercez pas d’influence indue sur les décisions finales qui sont prises ici. Ils ne le font absolument pas. »

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