Des parents qui vendent des enfants montrent le désespoir de l’Afghanistan


CAMP DE SHEDAI, Afghanistan — Dans une colonie tentaculaire de huttes en briques crues dans l’ouest de l’Afghanistan abritant des personnes déplacées par la sécheresse et la guerre, une femme se bat pour sauver sa fille.

Le mari d’Aziz Gul a vendu la fillette de 10 ans en mariage sans le dire à sa femme, prenant un acompte pour pouvoir nourrir sa famille de cinq enfants. Sans cet argent, lui dit-il, ils mourraient tous de faim. Il a dû en sacrifier un pour sauver les autres.

Une grande partie du nombre croissant de personnes démunies en Afghanistan prennent des décisions désespérées comme celles-ci alors que leur nation sombre dans un vortex de pauvreté.

L’économie du pays dépendant de l’aide vacillait déjà lorsque les talibans ont pris le pouvoir à la mi-août au milieu d’un retrait chaotique des troupes américaines et de l’OTAN. La communauté internationale a gelé les avoirs de l’Afghanistan à l’étranger et a suspendu tout financement, refusant de travailler avec un gouvernement taliban compte tenu de sa réputation de brutalité lors de son précédent règne il y a 20 ans.

Les conséquences ont été dévastatrices pour un pays battu par quatre décennies de guerre, une sécheresse punitive et la pandémie de coronavirus. Des légions d’employés de l’État, y compris des médecins, n’ont pas été payés depuis des mois. La malnutrition et la pauvreté guettent les plus vulnérables, et les groupes d’aide affirment que plus de la moitié de la population est confrontée à de graves pénuries alimentaires.

« Jour après jour, la situation se détériore dans ce pays, et en particulier les enfants souffrent », a déclaré Asuntha Charles, directrice nationale de l’organisation d’aide World Vision en Afghanistan, qui gère une clinique de santé pour les personnes déplacées juste à l’extérieur de la ville occidentale d’Herat. .

Fatima tient sa fille Nazia, 4 ans, qui souffre de malnutrition aiguë, dans leur maison près d'Herat, dans l'ouest de l'Afghanistan, le 16 décembre 2021. Il y a deux ans, Nazia était une bambin grassouillet, a déclaré Fatima.
Fatima tient sa fille Nazia, 4 ans, qui souffre de malnutrition aiguë, dans leur maison près d’Herat, dans l’ouest de l’Afghanistan, le 16 décembre 2021. Il y a deux ans, Nazia était une bambin grassouillet, a déclaré Fatima.
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« Aujourd’hui, j’ai eu le cœur brisé de voir que les familles sont prêtes à vendre leurs enfants pour nourrir d’autres membres de la famille », a déclaré Charles. « C’est donc le bon moment pour la communauté humanitaire de se lever et de rester avec le peuple afghan. »

L’organisation de mariages pour les très jeunes filles est une pratique fréquente dans toute la région. La famille du marié – souvent des parents éloignés – paie de l’argent pour conclure l’affaire, et l’enfant reste généralement avec ses propres parents jusqu’à l’âge d’au moins 15 ou 16 ans. futurs mariés pour emmener de très jeunes filles ou essaient même de vendre leurs fils.

Mais Gul, inhabituellement dans cette société profondément patriarcale et dominée par les hommes, résiste. Mariée à 15 ans, elle dit qu’elle se suiciderait si sa fille, Qandi Gul, était emmenée de force.

Gul se souvient bien du moment où elle a découvert que son mari avait vendu Qandi. Depuis environ deux mois, la famille a pu manger. Finalement, elle a demandé à son mari d’où venait l’argent, et il lui a dit.

« Mon cœur s’est arrêté de battre. J’aurais aimé pouvoir mourir à ce moment-là, mais peut-être que Dieu ne voulait pas que je meure », a déclaré Gul. Qandi était assise près de sa mère, ses yeux noisette regardant timidement sous son foulard bleu ciel. « Chaque fois que je me souviens de cette nuit… je meurs et je reviens à la vie. C’était tellement difficile.

Elle a demandé à son mari pourquoi il l’avait fait.

Des gens se rassemblent près d'une clinique de fortune dans une vaste colonie de huttes en briques de terre crue abritant des personnes déplacées par la guerre et la sécheresse, près de Herat, Afghanistan, le 12 décembre 2021.
Des gens se rassemblent près d’une clinique de fortune dans une vaste colonie de huttes en briques de terre crue abritant des personnes déplacées par la guerre et la sécheresse, près de Herat, Afghanistan, le 12 décembre 2021.
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« Il a dit qu’il voulait en vendre un et sauver les autres. « Vous seriez tous morts de cette façon », (a-t-il dit.) Je lui ai dit : « Mourir était bien mieux que ce que vous avez fait. »

Gul a rallié sa communauté, disant à son frère et aux anciens du village que son mari avait vendu son enfant dans son dos. Ils l’ont soutenue et avec leur aide, elle a obtenu un « divorce » pour son enfant, mais seulement à condition qu’elle rembourse les 100 000 afghanis (environ 1 000 $) que son mari a reçus.

C’est de l’argent qu’elle n’a pas. Son mari s’est enfui, craignant peut-être que Gul ne le dénonce aux autorités. Le gouvernement taliban a récemment annoncé une interdiction de forcer les femmes à se marier ou d’utiliser des femmes et des filles comme jetons d’échange pour régler des différends.

La famille du futur marié, un homme d’environ 21 ou 22 ans, a déjà tenté à plusieurs reprises de réclamer la jeune fille, dit-elle. Elle ne sait pas combien de temps elle pourra les repousser.

«Je suis tellement désespéré. Si je ne peux pas fournir d’argent pour payer ces personnes et que je ne peux pas garder ma fille à mes côtés, j’ai dit que je me suiciderais », a déclaré Gul. « Mais ensuite, je pense aux autres enfants. Qu’est-ce qui va leur arriver? Qui va les nourrir ? Son aînée a 12 ans, son plus jeune – son sixième – à peine deux mois.

Désormais seule, Gul laisse les enfants avec sa mère âgée pendant qu’elle va travailler chez des gens. Son fils de 12 ans travaille à la cueillette du safran après l’école. C’est à peine suffisant pour les nourrir, et la saison du safran est courte, quelques semaines seulement à l’automne.

Une infirmière vérifie le poids d'un enfant dans la clinique de fortune organisée par World Vision dans un campement près de Herat, en Afghanistan, le 16 décembre 2021. La malnutrition frappe les plus vulnérables et les groupes d'aide affirment que plus de la moitié de la population est confrontée à de graves pénuries alimentaires.
Une infirmière vérifie le poids d’un enfant dans la clinique de fortune organisée par World Vision dans un campement près de Herat, en Afghanistan, le 16 décembre 2021. La malnutrition frappe les plus vulnérables et les groupes d’aide affirment que plus de la moitié de la population est confrontée à de graves pénuries alimentaires.
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« Nous n’avons rien », a déclaré Gul.

Dans une autre partie du même camp, Hamid Abdullah, père de quatre enfants, vendait également ses jeunes filles à des mariages arrangés, cherchant désespérément de l’argent pour soigner sa femme chroniquement malade, enceinte de leur cinquième enfant.

Abdullah a emprunté de l’argent pour payer les traitements de sa femme et ne peut pas le rembourser, a-t-il déclaré. Il y a donc trois ans, il a reçu un acompte pour sa fille aînée Hoshran, aujourd’hui âgée de 7 ans, lors d’un mariage arrangé avec une jeune de 18 ans dans leur province natale de Badghis. Il cherche maintenant quelqu’un pour acheter sa deuxième fille, Nazia, 6 ans.

« Nous n’avons pas à manger », a expliqué Abdullah, ajoutant qu’il devait également acheter des médicaments pour sa femme, qui aurait bientôt besoin de plus de soins. « Elle a besoin d’une autre opération, je n’ai pas un seul afghani à payer pour le médecin. »

La famille qui a acheté Hoshran attend qu’elle soit plus âgée avant que le montant total ne soit réglé, a-t-il expliqué.

Mais il a besoin d’argent maintenant pour se nourrir et se soigner, alors il essaie d’arranger un mariage pour Nazia pour environ 20 000 à 30 000 afghanis (200 à 300 dollars).

Sardar Muhammad, qui a vendu son rein, montre la cicatrice de son opération d'ablation du rein dans une colonie près de Herat, en Afghanistan, le 16 décembre 2021.
Sardar Muhammad, qui a vendu son rein, montre la cicatrice de son opération d’ablation du rein dans une colonie près de Herat, en Afghanistan, le 16 décembre 2021.
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« Que devrions nous faire? Nous devons le faire, nous n’avons pas d’autre choix », a déclaré sa femme, Bibi Jan. « Lorsque nous avons pris la décision, c’était comme si quelqu’un m’avait enlevé une partie du corps.

Dans la province voisine de Badghis, une autre famille déplacée envisage de vendre leur fils, Salahuddin, 8 ans.

Sa mère, Guldasta, a déclaré qu’après des jours sans rien manger, elle a dit à son mari d’emmener le garçon au bazar et de le vendre pour apporter de la nourriture aux autres.

« Je ne veux pas vendre mon fils, mais je dois le faire », a déclaré le joueur de 35 ans. « Aucune mère ne peut faire ça à son enfant, mais quand tu n’as pas d’autre choix, tu dois prendre une décision contre ta volonté. »

Salahuddin cligna des yeux et regarda silencieusement. Entouré de certains de ses sept frères et sœurs, sa lèvre frémit légèrement.

Son père, Shakir, qui est aveugle d’un œil et a des problèmes rénaux, a déclaré que les enfants pleuraient de faim depuis des jours. À deux reprises, dit-il, il a décidé d’emmener le garçon au bazar et à deux reprises, il a vacillé, incapable d’aller jusqu’au bout. « Mais maintenant, je pense que je n’ai pas d’autre choix que de le vendre. »

Hamid Abdullah se tient à l'extérieur de la pièce où ses enfants jouent dans une colonie près d'Herat, en Afghanistan, le 16 décembre 2021. Abdullah vendait ses jeunes filles à des mariages arrangés, cherchant désespérément de l'argent pour soigner sa femme chroniquement malade, enceinte de leur cinquième enfant .
Hamid Abdullah se tient à l’extérieur de la pièce où ses enfants jouent dans une colonie près d’Herat, en Afghanistan, le 16 décembre 2021. Abdullah vendait ses jeunes filles à des mariages arrangés, cherchant désespérément de l’argent pour soigner sa femme chroniquement malade, enceinte de leur cinquième enfant .
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On pense que l’achat de garçons est moins courant que celui de filles, et lorsqu’il a lieu, il semble qu’il s’agisse de jeunes garçons achetés par des familles qui n’ont pas de fils. Dans son désespoir, Guldasta a pensé qu’une telle famille voudrait peut-être un enfant de 8 ans.

Le désespoir de millions de personnes est clair alors que de plus en plus de personnes sont confrontées à la faim. D’ici la fin de l’année, quelque 3,2 millions d’enfants de moins de 5 ans devraient souffrir de malnutrition aiguë, selon l’ONU

Nazia est l’une d’entre elles. La fillette de 4 ans gisait mollement dans les bras de sa mère après avoir visité la clinique de santé World Vision.

Il y a deux ans, Nazia était une bambin grassouillet, a déclaré sa mère Fatima. Maintenant, ses membres émaciés ne sont plus que de la peau qui recouvre les os. Son petit cœur bat visiblement sous sa cage thoracique.

« Les prix sont élevés. La farine est chère, l’huile de cuisson est chère, tout est cher », a déclaré Fatima. « Toute la journée, elle me demande de lui donner de la viande, du yaourt et des fruits. Nous n’avons rien, et nous n’avons pas d’argent pour l’acheter pour elle.

Charles, directeur national de World Vision pour l’Afghanistan, a déclaré que les fonds d’aide humanitaire étaient désespérément nécessaires.

« Je suis heureuse de voir que les promesses sont faites », a-t-elle déclaré. Mais les promesses « ne doivent pas rester des promesses, elles doivent être considérées comme une réalité sur le terrain ».

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