Kevin Durant soulevant des filets en désavantage numérique


En 28 matchs, tant de choses ont mal tourné pour les Nets. Kyrie Irving n’a pas joué à un jeu. Blake Griffin et James Harden ont fait face à des difficultés importantes. Joe Harris est blessé et Nic Claxton a raté beaucoup de temps.

Et pourtant, les Nets possèdent le meilleur record de la Conférence Est, deux matchs dans la colonne des défaites devant les Bulls.

Kevin Durant a eu ce genre d’impact. Il neutralise les faiblesses et compense les absences des joueurs clés.

Le meilleur exemple était mardi soir. Sans sept joueurs, alors que COVID-19 frappait durement les Nets, il a joué avec une cheville douloureuse et a ouvert la voie à une victoire en prolongation contre les Raptors. À un moment donné, c’était Durant et quatre recrues, une formation avec laquelle les Nets ne s’étaient même jamais entraînés. Cela n’avait pas d’importance.

Il a tout de même réalisé un triple-double de 34 points, 13 rebonds et 11 passes décisives en 48 minutes difficiles.

Kevin Durant obtient un top cinq de Steve Nash lors de la victoire des Nets en prolongation contre les Raptors.
Kevin Durant obtient un top cinq de Steve Nash lors de la victoire des Nets en prolongation contre les Raptors.
Robert Sabo

« Je ne m’attendais pas à ce que James [Harden] et Bruce [Brown] d’être absent jusqu’à ce que j’arrive au match, ce qui était une surprise, mais cela m’a rendu encore plus excité de jouer ce match avec les jeunes mecs », a déclaré Durant. «Je déteste que mes coéquipiers soient absents. J’aimerais que tout le monde joue. Mais je savais que c’était une excellente opportunité pour nous tous de jouer au cerceau, pour un, et juste de voir où nous en sommes contre une équipe solide.

Ce n’était pas dans le script de pré-saison. Les Nets espéraient pouvoir alléger la charge sur Durant pendant la saison régulière, pas l’augmenter. Mais Irving a refusé de suivre les mandats de vaccin COVID-19 de la ville de New York et n’a pas été avec l’équipe. Griffin ne s’est pas approché du joueur qui a eu tant d’impact l’année dernière, perdant sa place dans la rotation jusqu’à récemment. Harden n’a pas été lui-même, Harris est absent dans un avenir prévisible après avoir subi une opération à la cheville le mois dernier et Claxton a raté cinq semaines avec une maladie non COVID.

Cela n’a pas empêché Durant de mener la ligue en marquant avec 29,6 points par match tout en réalisant une moyenne de 7,8 rebonds, 5,8 passes décisives et en tirant à 52,3% du terrain. Il affiche ces chiffres à 33 ans tout en jouant 36,9 minutes par match, son record depuis la saison 2013-14, et guidant les Nets à 20 victoires en 28 matchs.

« J’essaie juste de faire ce qui est nécessaire, mec », a déclaré Durant. «Je veux dire, je veux être là-bas. Je veux jouer. Je veux gagner, alors ça commence là. Donc, tout ce que je dois faire pour accomplir ces trois choses, je vais le faire.

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