Californie père, fils David Smith, Travis Smith arrêtés soupçonnés d’avoir déclenché l’incendie de Caldor


SACRAMENTO, Californie – Un père et son fils ont été arrêtés mercredi, soupçonnés d’avoir déclenché un incendie de forêt massif en Californie qui a détruit de nombreuses maisons et forcé des dizaines de milliers de personnes à fuir les communautés du lac Tahoe plus tôt cette année, ont annoncé les autorités.

David Scott Smith, 66 ans, et son fils, Travis Shane Smith, 32 ans, sont accusés d’incendie criminel imprudent dans un mandat délivré avant que des accusations formelles ne soient déposées, a déclaré le bureau du procureur du comté d’El Dorado.

Mark Reichel, l’avocat des deux hommes, a déclaré qu’ils avaient été arrêtés mercredi après-midi et qu’un incendie criminel imprudent signifiait déclencher un incendie par accident, mais « à un point tel qu’il était considéré comme imprudent ».

Les autorités affirment avoir incendié des maisons et gravement blessé des personnes dans l’incendie qui s’est déclaré en août. L’incendie de Caldor a brûlé plus de 346 miles carrés de l’est de Sacramento à la frontière du Nevada, menaçant les stations de ski et d’autres zones de loisirs de premier plan.

L’incendie a détruit plus de 1 000 maisons et autres bâtiments en traversant une zone boisée principalement isolée de chalets saisonniers.

L’avocat Mark Reichel, qui représente les Smiths, déclare que ses clients sont « 100% innocents »
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L'incendie de Caldor a détruit plus de 1 000 maisons et bâtiments en Californie.
L’incendie de Caldor a détruit plus de 1 000 maisons et bâtiments en Californie.
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L’incendie a traversé trois comtés du nord, détruit une grande partie de la petite communauté de Grizzly Flats et contraint des dizaines de milliers de personnes à évacuer la station balnéaire de South Lake Tahoe avant qu’elle ne soit contenue en octobre. Cinq personnes ont été blessées.

C’était l’un des deux incendies massifs de l’été dernier qui, pour la première fois dans l’histoire moderne, ont traversé la chaîne de la Sierra Nevada.

Le procureur du comté d’El Dorado, Vern Pierson, a fourni peu de détails sur l’arrestation des Smith, citant l’enquête.

Reichel, l’avocat des hommes, a déclaré: « Ils sont absolument innocents à 100%. »

Reichel affirme que Travis Smith a contacté les services d'urgence à plusieurs reprises une fois qu'il a vu les flammes
Reichel affirme que Travis Smith a contacté les services d’urgence à plusieurs reprises une fois qu’il a vu les flammes
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David Scott Smith et Travis Shane Smith doivent comparaître devant le tribunal vendredi à la suite d'accusations d'avoir déclenché l'incendie de Caldor.
David Scott Smith et Travis Shane Smith doivent comparaître devant le tribunal vendredi à la suite d’accusations d’avoir déclenché l’incendie de Caldor.
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Reichel a déclaré qu’il ne connaissait pas les détails de l’accusation, tels que la façon dont les autorités allèguent que l’incendie a été allumé.

Il a déclaré que Travis Smith était électricien et qu’il était avec son père près de l’endroit où l’incendie s’est déclaré. Le fils a appelé le 911 pour signaler avoir vu des flammes, a déclaré Reichel.

Le fils a passé plusieurs appels au 911 parce que les appels continuaient de baisser dans la zone accidentée, et les deux hommes ont également averti les campeurs de l’incendie, a déclaré Reichel.

« Ni l’un ni l’autre n’a jamais eu de démêlés avec la loi dans sa vie. Ce sont des gens très respectueux des lois », a-t-il déclaré.

La paire a une comparution devant le tribunal prévue vendredi, a déclaré Reichel.

« Aucun élément de preuve n’a été soumis à un tribunal soumis à mon contre-interrogatoire… qui prouve l’un quelconque des éléments de preuve de l’accusation pour le moment. J’exhorte donc tout le monde à attendre et à entendre ce qui s’est réellement passé avant de se faire une opinion », a ajouté Reichel.

Le bureau du procureur de district a déclaré que l’affaire avait été développée avec le US Forest Service, l’agence de lutte contre les incendies de Californie et le ministère de la Justice de Californie, avec l’aide du laboratoire criminel du procureur du comté de Sacramento.

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