Une publicité pour des jouets sexuels se retourne contre lui de façon spectaculaire lors d’une épreuve de qualification olympique


La tentative d’une entreprise néerlandaise de jouets sexuels d’atteindre les fans du sport sain du curling a conduit certains diffuseurs à annuler leur diffusion en direct d’un tournoi qui déterminera les places finales aux Jeux olympiques de Pékin.

Les organisateurs locaux de l’épreuve de qualification olympique aux Pays-Bas ont déclaré qu’on leur avait dit que les publicités sur glace portant le nom d’EasyToys et un logo non explicite étaient trop pour le public américain. Les médias néerlandais ont rapporté que la diffusion en direct avait également été annulée au Japon.

« Je ne suis pas la bonne personne pour avoir une opinion sur ce qui est normal dans quel pays », a déclaré le promoteur Dagmar van Stiphout à l’Associated Press. « Je pense qu’ils sont également surpris, mais il vaut mieux leur demander. »

USA Curling a tweeté dimanche que la vidéo du match d’ouverture des Américains n’était pas disponible en raison d' »un conflit de sponsoring imprévu avec le comité d’organisation local ». L’instance dirigeante nationale a déclaré que NBC travaillait avec les organisateurs sur une solution.

Un porte-parole de NBC n’a pas immédiatement répondu à une question demandant une explication de la décision. EasyToys, un site Web d’attirail sexuel qui se présente comme « le leader du marché aux Pays-Bas et en Belgique », n’a pas pu être contacté pour commenter.

Alors que la plupart des terrains olympiques de curling masculin, féminin et double mixte ont déjà été remplis, le tournoi pour déterminer les places finales à Pékin a commencé dimanche à Leeuwarden, à environ 90 minutes au nord d’Amsterdam. Quatorze équipes, dont la paire américaine composée de Chris Plys et Vicky Persinger, se disputaient les deux dernières places étudiantes aux Jeux d’hiver.

Mais les Américains recherchant la diffusion en direct sur le site Web de la Fédération mondiale de curling ont plutôt trouvé un message indiquant que les diffusions avaient été suspendues en raison d’un « problème de droits de sponsor en cours ». Dans les vidéos tweetées par la WCF et ailleurs, les publicités EasyToys pouvaient être vues à quatre endroits sur la surface de jeu, et son nom était imprimé le long de la ligne de démarcation qui détermine où les curleurs doivent lâcher la pierre.

Van Stiphout a déclaré à l’AP que les organisateurs avaient informé la WCF de ses accords de parrainage il y a quelques semaines.

« Nous les avons informés des sponsors. Nous avons parlé avec eux de la position » des annonces, a-t-il déclaré. « Je peux imaginer qu’ils sont surpris de la réaction, mais pas surpris des sponsors que nous avons. »

Le porte-parole de la WCF, Christopher Hamilton, a déclaré lundi à l’AP que les organisateurs enquêtaient sur « un certain nombre de solutions pour résoudre les complications liées à la politique de nos partenaires de diffusion concernant les accords de sponsor et l’utilisation ». Le président de USA Curling, Jeff Plush, n’a pas immédiatement répondu à un courriel sollicitant des commentaires.

Persinger et Plys ont remporté leurs trois premiers matchs du tournoi à la ronde et étaient à égalité avec la Corée du Sud en tête du classement du groupe. La compétition de double mixte se terminera jeudi, les deux dernières équipes remportant une place dans le peloton de Pékin.

« Bien sûr, c’est dommage que cela se produise maintenant », a déclaré van Stiphout. « Nous allons continuer le tournoi. Nous le faisons pour les athlètes. Nous continuerons l’événement.

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