La lutte de Facebook avec Gateway Pundit met en évidence le défi de contenir la désinformation


Facebooks lutte avec Gateway Pundit met en évidence le défi de contenir la désinformation

Les Expert de la passerelle, un site d’information d’extrême droite, a utilisé son Facebook page – avec plus de 630 000 abonnés – pour publier de fausses histoires alléguant que les élections de 2020 ont été volées à l’ancien président Donald Trump. Certains commentateurs ont répondu par des menaces de violence.

Après que Gateway Pundit a publié une histoire de juin sur Facebook qui incluait des allégations démystifiées de fraude électorale en Arizona, un commentateur a déclaré que le gouverneur et le secrétaire d’État devraient être « alimentés les pieds en premier avec une déchiqueteuse à bois ». Une histoire présentant de fausses allégations de truquage des votes dans le comté de Fulton, en Géorgie, a suscité des commentaires sur Facebook appelant à la pendaison ou à la « abatture d’un travailleur électoral pour trahison ».

Pendant des années, Facebook a imposé des sanctions au compte de Gateway Pundit pour limiter la propagation de sa désinformation. Mais Gateway Pundit utilise toujours sa page Facebook pour amplifier ses reportages et collecter des fonds : la page présente un appel important demandant aux lecteurs d’acheter des abonnements pour soutenir sa « bataille pour la survie ».

La présence continue de Gateway Pundit sur Facebook illustre la lutte mondiale de la plate-forme pour arrêter la propagation de la désinformation et pour équilibrer la police du contenu avec les préoccupations de liberté d’expression. Cette année, Facebook a essuyé de nombreuses critiques de la part de critiques et d’un lanceur d’alerte d’entreprise qui affirment que ses pratiques ont attisé la colère et la division pour accroître l’engagement des utilisateurs.

Dans une déclaration à Reuters, Facebook a déclaré qu’il cherchait à étiqueter la désinformation et à « réduire sa propagation ». La société utilise des vérificateurs de faits et l’intelligence artificielle pour identifier les contenus faux ou trompeurs et avertit les lecteurs qui tentent de les partager. Facebook s’associe à environ 80 organisations, dont Reuters, pour vérifier de manière indépendante le contenu qui apparaît sur son site.

Facebook a déclaré que les récidivistes, tels que Gateway Pundit, sont soumis à des sanctions plus sévères, notamment le fait que leurs messages soient poussés au bas des fils d’actualité des utilisateurs (les listes de messages qu’ils voient) et soient exclus des services de promotion de contenu de Facebook.

Mais Facebook ne supprime presque jamais les publications incriminées ou ne ferme pas les pages – cela ne se produit que dans de rares circonstances, telles que les publications faisant de la désinformation sur COVID, selon la société. Les sites qui menacent directement la violence peuvent également être fermés, mais les titulaires de compte ne sont pas tenus responsables des commentaires sur leurs pages.

Twitter a adopté une approche plus agressive avec Gateway Pundit, suspendant définitivement le compte @gatewaypundit de Jim Hoft, fondateur et éditeur du site, ainsi que le compte de son frère jumeau, Joe Hoft, écrivain.

Jim Hoft a refusé une demande de commentaire; Joe Hoft n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Facebook et Twitter ont tous deux été critiqués par des politiciens de droite pour ce qu’ils appellent la censure des voix conservatrices. Jim Hoft a déclaré lors d’une audience au Congrès en 2018 que le trafic de son site en provenance de Facebook avait chuté après que la plate-forme eut imposé des restrictions sur la diffusion du contenu du Pundit, affirmant que de telles sanctions rendaient le « brûlage de livres » inoffensif.

Pourtant, le trafic de Gateway Pundit a explosé : à la suite des élections de 2020, il a culminé à près de 50 millions de visites par mois, selon une estimation, illustrant le pouvoir de la désinformation virale. Reuters a découvert que les allégations de fraude électorale souvent réfutées par le site étaient citées dans environ 100 des plus de 800 messages menaçants ou harcelants envoyés aux responsables électoraux depuis novembre dernier.

Facebook reconnaît depuis longtemps Gateway Pundit comme une source de contenu faux et source de discorde. Un rapport interne de juillet 2019 sur les « risques potentiels de désinformation et de polarisation » a classé le site comme l’un des « délinquants courants de désinformation » de Facebook. Le rapport faisait partie d’une cache de documents fournis à la Securities and Exchange Commission et au Congrès des États-Unis par Françoise Haugen, un ancien chef de produit Facebook qui a quitté l’entreprise en mai et a été l’un des principaux critiques publics de ses pratiques.

Reuters a identifié une douzaine d’histoires de Gateway Pundit sur Facebook qui contenaient des allégations de fraude électorale sans fondement, dont deux Facebook étiquetées comme contenant de fausses informations. Sous quatre de ces histoires, neuf utilisateurs de Facebook ont ​​appelé à l’exécution de travailleurs ou de fonctionnaires électoraux. Une seule de ces quatre histoires a été signalée par Facebook comme contenant de fausses informations.

En août, Gateway Pundit a signalé qu’un responsable de Milwaukee avait été menacé après avoir été présenté dans des articles de Pundit alléguant une fraude électorale. Le résultat? Encore plus de menaces. Sur la page Facebook du site, un lecteur a commenté : « Il n’y a qu’une seule punition acceptable pour les traîtres, être tiré et écartelé.

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