Le combat d’Alexis Lafrenière a été long avec ses coéquipiers des Rangers


Alexis Lafrenière s’est opposé au coup sûr du centre des Islanders JG Pageau sur son coéquipier Ryan Lindgren lors de la troisième période de l’éventuelle victoire 4-1 des Rangers à Long Island mercredi soir, de sorte que l’ancien premier choix au classement général a déclenché le premier combat de tout son carrière de hockeyeur.

Après avoir fait trébucher Pageau au passage alors qu’il restait moins de deux minutes en temps réglementaire – un appel que les arbitres ont certainement raté – Lafrenière a patiné de nouveau pour contrer Pageau. Les deux se sont enchevêtrés avant que Lafrenière ne jette ses gants et ne donne une poignée de coups de poing du côté de Pageau, ce qui a incité les deux joueurs à tomber l’un sur l’autre sur la glace.

«Je pensais que c’était un peu élevé, et je n’aimais pas ça, alors je me suis en quelque sorte attaqué à lui», a déclaré Lafrenière après l’entraînement des Rangers pour Thanksgiving jeudi après-midi. « Et vous avez vu ce qui s’est passé, alors vous savez, peut-être que je dois travailler sur mes compétences de combat. »

Alexis Lafrenière des Rangers s’attaque au centre des Islanders de New York Jean-Gabriel Pageau
AP, Getty Images

Les Rangers ont peut-être été confrontés à un squelette de l’alignement des Islanders, qui a été épuisé par une épidémie de COVID-19 et une multitude de blessures à long terme, mais les Isles étaient toujours en mesure de jouer la marque physique de hockey qui est devenue un qualité exceptionnelle de l’identité de l’organisation.

Il y a beaucoup de choses que de jeunes joueurs comme Lafrenière peuvent retirer de la compétition dans ces types de jeux, y compris comment non seulement étouffer l’agressivité d’un adversaire, mais aussi comment la contrer.

« J’ai toujours joué un peu physiquement, mais vous devez être plus physique ici, je pense », a déclaré l’ailier de 20 ans. « [In] cette ligue, rien ne vous est donné. Vous devez vraiment travailler pour votre espace. Donc c’est bien d’être physique et d’ajouter quelque chose à votre jeu.

Lafrenière a ajouté que, comme beaucoup de ses jeunes coéquipiers, il a pris des leçons de la Ryan Reaves School of Fighting. Il a décrit Reaves comme l’un des gars les plus coriaces de la LNH et a noté que le vétéran de l’application de la loi peut enseigner aux Rangers comment se protéger dans ces situations.

Lindgren, qui a dit qu’il se sentait bien après le coup sûr de Pageau, a regardé Lafrenière et Adam Fox le défendre depuis le vestiaire. Le défenseur a déclaré que cela signifiait beaucoup de voir deux de ses coéquipiers habituellement apprivoisés le défendre de cette manière.

« Il a pris la place d’un coéquipier, mais, encore une fois, je ne veux pas qu’il se batte beaucoup », a déclaré l’entraîneur-chef Gerard Gallant à propos de Lafrenière avant que les Rangers ne se rendent à Boston pour leur matinée de vendredi contre les Bruins. «Mais quand vous êtes une équipe et que vous restez ensemble, cela fait beaucoup de bien avec vos coéquipiers. Pour lui, faire ça [Wednesday] nuit, ça a fait du chemin avec ses coéquipiers.

Bien que Lafrenière n’ait jamais été connu comme un combattant au cours de ses trois saisons avec l’Océanic de Rimouski dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec — et il ne le sera probablement jamais comme tel —, il ajoute encore des dimensions à son jeu. Cela consiste en partie à équilibrer son jeu physique avec son approche intelligente du jeu qui alimente ses capacités offensives.

« Je ne suis pas un combattant », a-t-il déclaré. «Je ne vais pas chercher des combats à chaque match, mais on ne sait jamais ce qui peut arriver. Je suis donc toujours prêt, c’est sûr.

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