Blake Griffin des Nets fait face à un rôle de plus en plus réduit dans le remaniement de Steve Nash


Blake Griffin est passé directement du début à la position assise.

Maintenant, la question est : était-ce une situation ponctuelle ou un statut à long terme ?

Griffin, qui a revendiqué la place de centre des Nets à la fin de la saison dernière et a commencé les 18 premiers matchs de cette campagne, a non seulement été retiré de la formation mercredi à Boston, mais n’a également jamais quitté le banc.

LaMarcus Aldridge a obtenu le feu vert au centre, et à la façon dont les Nets avaient l’air avec le vétéran de 36 ans sur le sol, il sera difficile pour Griffin de lui retirer le travail avec les Suns qui viendront en ville samedi.

« Quelqu’un qui peut espacer, renverser son tir et juste un gros corps qui peut rebondir et protéger la jante », a déclaré Kevin Durant, concernant ce dont les Nets ont besoin de leur centre. « Nous allons avoir besoin de tous nos gros porteurs toute l’année, quoi qu’il arrive. Je sais que Blake n’était pas là, mais nous avons besoin qu’il reste prêt à être l’équipe que nous voulons être.

Chaque équipe en titre fait tester son banc en route vers un championnat. La question est : quel genre de rôle Griffin aura-t-il ?

Griffin, qui dirige la NBA dans les accusations tirées, apporte toujours une ténacité physique et une volonté de faire le sale boulot. Mais après avoir commencé chaque match des séries éliminatoires de la saison dernière à la victoire lundi à Cleveland, Griffin n’a enregistré que 9h07 contre les Cavaliers, puis s’est retiré contre les Celtics.

Il entrera dans le match contre Phoenix avec une moyenne de 5,5 points, son plus bas niveau en carrière, sur un tir de 0,318, et ne tire que 0,161 sur une plage de 3 points.

« Nous devons juste examiner différentes choses », a déclaré l’entraîneur Steve Nash. «Je pense que cela a accéléré notre rythme. [Aldridge is] pas le gars le plus rapide sur le terrain, mais nous avons joué avec rythme. On a joué avec les idées. Nous n’avons pas stagné. Nous avons déplacé le ballon. Je pensais que nous avions bien défendu.

Blake Griffin, LaMarcus Aldridge
AP, Getty

« Dans l’ensemble, l’esprit était vraiment bon. C’est ce que nous avons demandé à ce groupe, c’est d’avoir un bon esprit, de se relever et de pousser pour plus, de s’améliorer.

Nash a fermement exprimé sa confiance que Griffin sortirait de son funk, mais le fait que les autres équipes ne semblaient pas partager ce point de vue a contribué au changement. Trop souvent, le défenseur de Griffin s’est affaissé pour emballer la peinture contre les commandes de Durant et James Harden.

Contre les Celtics, Aldridge avait 17 points et neuf rebonds. Plus précisément, même après avoir raté ses quatre premiers tirs, Boston a toujours respecté le rapport de dépistage établi sur une décennie et demie de sauteurs de milieu de gamme.

« Il apporte une dynamique différente à leur équipe », a déclaré l’entraîneur des Celtics, Ime Udoka.

Aldridge tire à 0,595% du milieu de gamme, de loin le meilleur de la ligue de tous les joueurs qui ont réussi en moyenne au moins deux tentatives de milieu de gamme par match (il est à 4,4). Ce cavalier peut aider à déverrouiller une infraction des Nets qui a parfois échoué en jouant sans Kyrie Irving et maintenant Joe Harris.

« Je lui ai dit dans le match, une chose à son sujet, je n’ai jamais à m’inquiéter qu’il fasse ou manque des tirs », a déclaré Harden. « Il a plus de 20 000 points. Donc je ne connais pas la dernière fois qu’il a commencé — il faut sans doute qu’il s’habitue à recommencer — mais ça va y arriver. Et bien évidemment, il l’a fait. Mais je ne m’inquiète pas pour ça.

« Il va se lancer, et une fois qu’il se lance, cela apporte un élément différent à notre jeu du côté offensif. Notre attaque viendra et nous continuerons à grandir et à nous améliorer. … Maintenant, avec LaMarcus dans notre onze de départ, il nous donne parfois un rôle différent avec son coup de saut pick-and-pop. Ainsi, les grands ne sont plus en mesure de s’asseoir dans la peinture et d’entasser la peinture. »

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