Kevin Rooney fait soudainement tout pour les Rangers


Morgan Barron, actuellement avec la filiale des Rangers AHL à Hartford, a mieux capturé l’essence de Kevin Rooney plus tôt cette saison lorsqu’on a demandé au joueur de 22 ans s’il était frustré de commencer la saison dans les mineurs.

« Vous regardez quelqu’un comme Kevin Rooney, cela lui a pris un certain temps dans sa carrière par rapport à certains de ces choix de première ronde qui ont pu sauter directement », a déclaré Barron, évoquant Rooney non sollicité. «Mais il a juste continué à descendre, a baissé la tête et s’est mis au travail. Maintenant, c’est quelqu’un qui fait la queue tous les soirs et qui est capable de contribuer.

« C’est juste l’un des gars dans le vestiaire que je peux regarder, qui l’a fait de la bonne façon. »

Depuis qu’il a quitté les Devils en tant qu’agent libre pour signer un contrat de deux ans avec les Rangers en octobre dernier, Rooney a joué un rôle constant dans la formation. Après avoir participé à 54 des 56 matchs des Rangers dans le calendrier raccourci 2020-21, Rooney est apparu dans les 19 matchs jusqu’à présent cette saison. Les récentes prouesses offensives du joueur de 28 ans n’ont fait que renforcer sa place dans l’alignement.

Kevin Rooney a marqué deux buts dans la victoire des Rangers contre les Islanders, mercredi.
NHLI via Getty Images

Après sa performance de deux buts dans la victoire de 4-1 des Rangers contre les Islanders mercredi soir, Rooney est maintenant le deuxième de l’équipe avec cinq buts. Il a joué de la façon dont les Rangers espéraient que leur centre de quatrième ligne le ferait, offrant un solide échec avant tout en contribuant également au tableau de bord. De plus, Rooney s’est avéré être l’un des meilleurs tueurs de pénalité des Rangers.

Kevin Rooney marque un de ses deux buts contre les Rangers.
Kevin Rooney marque un de ses deux buts contre les Rangers.
Robert Sabo

« Je pense que c’est un peu là où je m’étais arrêté la saison dernière », a-t-il déclaré à propos de son niveau de confiance. « J’ai eu la chance d’aller aux championnats du monde [with Team USA] et je me suis vraiment concentré sur mes mises en jeu quand j’y suis allé et j’ai eu de bons chiffres là-bas. J’ai essayé de continuer cette saison pour apporter différents éléments à cette équipe parce que nous avons beaucoup de compétences et essayons simplement d’apporter du grain et du papier de verre à notre équipe.

« Évidemment, lorsque vous jouez avec [Ryan Reaves] et [Barclay Goodrow], Goody a remporté deux coupes Stanley, Reavo a participé à la coupe Stanley, a joué 700 matchs, ce qui facilite un peu mon travail. Essayez simplement de vous nourrir de ces deux-là et continuez à jouer à mon jeu. »


Les Rangers ont patiné dans les mêmes lignes à l’entraînement jeudi que lors du match de mercredi, Kaapo Kakko demeurant sur la ligne 1A avec Mika Zibanejad et Chris Kreider. Dryden Hunt a également continué à patiner aux côtés d’Artemi Panarin et Ryan Strome.


Avec leur affrontement contre les Bruins à Boston vendredi, les Rangers devraient jouer le lendemain de Thanksgiving pour la huitième fois au cours des neuf dernières saisons. Il s’agira également de la septième participation des Rangers à l’épreuve de force de Thanksgiving de la LNH au cours des neuf dernières saisons, avec les sept matchs à venir contre Boston ou Philadelphie.

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