La star de ‘Queens’ Naturi Naughton expose le business de la musique ‘sombre’: ‘Ce traumatisme est là’


L’art imite la vie pour Naturi Naughton.

L’actrice de 37 ans a fait ses débuts sous les projecteurs en tant que tiers du groupe pop R&B 3LW à l’âge de 15 ans. Aux côtés d’Adrienne Bailon Houghton (co-animatrice actuelle de l’émission « The Real ») et Kiely Williams , le trio a sorti une myriade de tubes, dont « Playas Gon’ Play », « No More (Baby Ima Do Right) » et « Feelin’ You », mettant en vedette le producteur-rappeur mastodonte Jermaine Dupri.

« Le business de la musique peut être louche – et mon expérience d’adolescente n’était pas bonne », a-t-elle déclaré à The Post tout en faisant la promotion de « Queens », sa nouvelle émission à succès sur ABC sur la réunion d’un groupe de filles des années 90. « Cette douleur, cette blessure – ce traumatisme est toujours là. »

Après la rupture tumultueuse de 3LW en 2007, Naughton a mis le drame derrière elle et dans les années qui ont suivi s’est concentrée sur le pompage sur grand écran en jouant le rappeur nominé aux Grammy Lil Kim dans « Notorious », le biopic 2008 de Biggie « The Notorious BIG « Smalls, et une course de six ans en tant qu’épouse d’un baron de la drogue gangster dans le drame Starz « Power » en face d’Omari Hardwick.

Maintenant, après plus de 20 ans dans l’entreprise, la carrière de Naughton a bouclé la boucle. Actuellement, les stars natives de Decatur, en Géorgie, dans « Queens » comme Jill alias « Da Thrill », un membre original d’un groupe de filles nommé les Nasty Bitches, formé avec ses amis du lycée. Semble familier? Après des années de séparation, le groupe se réunit dans la quarantaine pour affirmer leur fanfaronnade et reconquérir leur renommée.

Les coéquipiers de Naughton dans le nouveau drame du producteur exécutif Zahir McGhee (« Scandal ») sont la rappeuse Eve (Brianna alias Professor Sex), la chanteuse R&B primée Brandy Norwood (Naomi alias Xplicit Lyrics) et Nadine Velazquez (Valeria alias Butter Pecan).

Naughton s’est assis avec The Post pour remettre les pendules à l’heure en réveillant la « méchante garce » à l’intérieur et en tenant compte de son passé traumatisant dans l’industrie de la musique « louche ».

Naughton a traversé le feu dans sa carrière, mais prendre la chaleur a enflammé encore plus sa passion pour le succès. Après avoir volé des scènes d’invité dans « Mad Men » et « It’s Always Sunny in Philadelphia » et des rôles de soutien dans des films décevants comme le redémarrage de « Fame » en 2009, elle joue enfin dans sa propre série à succès.
ABC/Gavin Bond

« L’industrie peut être vicieuse. Les réseaux sociaux peuvent être vicieux. Les gens ne sont pas toujours heureux pour toi, ma fille.

Quelle est l’importance d’être l’une des quatre femmes de couleur à diriger une émission à la télévision aux heures de grande écoute ?

C’est excitant d’être à la télévision du réseau. abc [has] toujours été un réseau progressiste qui montre la diversité d’une manière vraiment excitante. J’étais littéralement obsédé par « Scandal », et Kerry Washington est une de mes amies. Je la regarde et Viola [Davis]. Je pense que la télévision évolue d’une manière où les femmes ont des voix et les femmes de couleur sont mises sur une plate-forme pour exprimer ces voix.

Quelle a été la meilleure partie de travailler avec vos co-stars?

Honnêtement, les amitiés, la fraternité. J’ai grandi avec un frère aîné. Je n’ai pas eu de sœurs en grandissant. Et ces femmes se sentent comme les sœurs que j’ai toujours voulues. On parle de tout, nous Kiki. Vous n’avez pas souvent l’occasion de faire une émission où vous voulez leur parler après avoir terminé. Et ça m’apporte de la joie parce que ça ne se passe pas comme ça tout le temps.

Te premier single sorti pour ‘Queens’ s’appelle ‘Nasty Girls’. Comment avez-vous libéré votre méchante fille intérieure pour vous préparer à ce rôle ?

Oh, elle était déjà à l’intérieur, attendant de venir. Évidemment, j’ai joué des personnages méchants, alias Little Kim. C’est une méchante fille toute la journée, tous les jours. Mais je voulais que Jill se sente hardcore, mais elle est aussi très théâtrale. Elle est excitante. On ne sait jamais si elle va faire quelque chose de fou à genoux. Nous avons tourné cette vidéo en Floride sur un yacht. Il faisait cent degrés. C’était un travail difficile, mais c’était tellement amusant pour moi en tant qu’artiste. Pour en revenir à certains de ces thèmes des années 90 et 2000, j’ai été transporté dans ma propre vie.

« J’essaie juste d’être honnête avec moi-même et de dire: » Oh, wow, cette douleur, cette blessure, ce traumatisme est toujours là.  » « 

Naughton, sur son expérience au sein du groupe de filles des années 90 3LW

UNEs le seul membre de la distribution une fois dans un groupe de filles, ce spectacle vous a-t-il inspiré à retrouver 3LW ou à vous concentrer sur votre propre carrière musicale ?

Je me concentrerais sur ma propre carrière musicale. Ce n’est pas de l’ombre, j’ai tellement grandi depuis mon adolescence. Mais j’utilise mes expériences réelles pour aider à informer mon personnage Jill. J’ai vraiment l’impression que mon expérience avec 3LW a eu des hauts et des bas. Ce n’était pas la meilleure situation pour moi, donc je ne pense pas que je serais inspiré de revenir en arrière. Cependant, je suis inspiré pour puiser dans certaines de ces expériences et me rappeler comment je les ai vécues. L’industrie de la musique peut être louche et mon expérience d’adolescent n’était pas bonne. Alors j’essaie juste d’être honnête avec moi-même et de dire : « Oh, wow, cette douleur, cette blessure, ce traumatisme est toujours là. » Maintenant, je dois juste creuser profondément et l’utiliser pour Jill et « Queens ». Je suis reconnaissant d’avoir eu mon expérience. Cela m’a aidé à être une meilleure actrice.

Est-ce que « Queens » vous a inspiré pour sortir de la musique en tant que Naturi ?

C’est en fait quelque chose sur lequel je travaille. Avant « Queens », j’étais en studio avec un producteur génial pour enregistrer un projet solo. J’ai des chansons vraiment incroyables que je suis ravie d’apporter au monde. J’ai la chance de réintroduire ce côté de moi-même à un public qui ne se souvient peut-être même pas que j’étais un chanteur d’abord parce que je me suis principalement concentré sur ma carrière d’acteur. La dernière fois que les gens m’ont vraiment vu dans cet espace, c’était il y a presque 20 ans.

ETnotre personnage vit une double vie. Elle est mariée à un homme, mais amoureuse d’une femme. Comment pensez-vous que votre personnage résonnera auprès de la communauté LGBTQ ?

J’espère que les gens se connectent vraiment à cela parce que nous essayons de montrer la vérité, mais d’une manière non stéréotypée. Jill mène définitivement une double vie et elle a du mal à déterminer de quel côté de la médaille elle veut être. Mais une fois qu’elle aura décidé, j’espère que cela permettra à tant de personnes de la communauté LGBTQ de se dire : « C’est peut-être le moment pour moi d’être vrai, d’être honnête [and] être réel avec moi-même, quoi que cela puisse être. Ce personnage est si complexe que j’espère qu’il inspirera les gens à dire, ne me mettez pas dans une case et ne faites pas en sorte que ma sexualité me définisse comme un tout. Espérons que cela inspire beaucoup de gens.

ABC "Reines" met en vedette Naturi Naughton dans le rôle de Jill alias Da Thrill, Eve dans le rôle de Brianna alias Professor Sex, Brandy dans le rôle de Naomi alias Xplicit Lyrics et Nadine Velazquez dans le rôle de Valeria alias Butter Pecan.  (ABC/Gavin Bond)
Ces quatre dames mettent la chaleur sur « Queens » d’ABC. (LR) Naturi Naughton dans le rôle de Jill alias Da Thrill, Eve dans le rôle de Brianna alias Professor Sex, Brandy dans le rôle de Naomi alias Xplicit Lyrics et Nadine Velazquez dans le rôle de Valeria alias Butter Pecan.
ABC/Gavin Bond

« C’est un combat d’être une femme dans l’industrie, mais surtout d’être une femme noire qui n’est pas toujours célébrée ou bien accueillie. »

Le surnom de votre personnage est « Da Thrill ». Quel a été le plus grand frisson de votre carrière jusqu’à présent?

Le plus grand frisson de ma carrière a été de jouer le rôle de Lil Kim dans « Notorious ». Mon tout premier rôle était littéralement de faire une scène de nu et d’essayer de rapper alors que je n’avais jamais fait ça de ma vie, avec des pâtisseries sur mes tétons genre, de quoi avez-vous besoin de plus ? J’étais tellement nerveux quand j’ai eu ce rôle parce que je ne savais même pas si je pouvais le faire. Je ne savais pas vraiment si je croyais en moi ou si je me sentais assez sexy ou confiante parce que je sortais d’une jeune fille. Et lorsque vous passez d’une jeune fille à une femme, c’est parfois un peu angoissant. C’était donc un frisson. Et je dirais aussi que quitter l’entreprise, aller à l’université dans le New Jersey et choisir de faire une pause dans la folie m’a vraiment changé parce que cela m’a fait savoir que je suis d’abord humain. Je suis une femme avant tout.

Votre première ligne sur le pilote est « pardonne-moi, père car j’ai péché ». Selon vous, quel est le plus gros péché commis par les femmes en ce qui concerne leur carrière ?

Le plus grand péché que nous commettons tous est de s’excuser pour vous-mêmes, comme de rétrécir, d’essayer d’être petit quand vous êtes vraiment grand, d’essayer de diminuer qui vous êtes, de faire en sorte que les hommes se sentent mieux quand vous l’êtes. cette fille. Je pense que nous devons arrêter de nous excuser pour nos voix, nos opinions. Nous devons nous assurer que nous possédons notre corps, que nous possédons nos histoires et que nous autonomisons les autres femmes. Mais je pense que c’est un gros péché. Parfois, c’est parce qu’il y a d’autres femmes au pouvoir qui veulent que vous rétrécissiez afin qu’elles ne soient pas intimidées par vous. C’est un combat d’être une femme dans l’industrie, mais surtout d’être une femme noire qui n’est pas toujours célébrée ou bien accueillie. Nous devrions simplement dire, ‘Je me tiendrai dans cette pièce dans ma gloire et mon émerveillement.’ Embrassez qui vous êtes et ne vous en excusez pas.

Alors que votre personnage, Jill décide qu’elle veut divorcer de son mari dans la vraie vie, vous avez révélé que vous vous êtes fiancée à Noël dernier sans révéler son identité. Pourquoi était-il important pour vous de garder son identité un mystère ?

Je suis privé. Je ne me suis jamais marié avant. Je n’ai jamais été fiancé. Mais j’ai appris des leçons précieuses parce que je suis devenue une mère célibataire assez rapidement et j’ai dû vraiment comprendre cette nouvelle existence d’être une mère seule. Et une fois que j’ai trouvé un homme qui m’a vraiment embrassé et qui ne m’a pas fait rétrécir ou qui ne m’a pas fait me sentir petit, j’ai voulu le protéger autant qu’il me protège. L’industrie peut être vicieuse. Les réseaux sociaux peuvent être vicieux. Les gens ne sont pas toujours heureux pour toi, ma fille.

ABC "Reines" met en vedette Naturi Naughton dans le rôle de Jill alias Da Thrill.
« Queens » d’ABC met en vedette Naturi Naughton dans le rôle de Jill alias Da Thrill. (
ABC/Gavin Bond

Quels conseils peux-tu nous donner aux filles qui cherchent encore l’amour de notre vie ?

J’étais en fait dans tout un groupe de prière en train de prier pour mon mari. Conversation réelle. Vous devez être prêt. Beaucoup de gens disent : « Eh bien, j’ai besoin de compagnie. Je veux un homme que je veux aimer. Mais comme, êtes-vous prêt à recevoir cela parce que parfois nous rejetons la bonté dans nos vies. Vraiment, j’ai juste décidé que je voulais être prêt.

Pourquoi les téléspectateurs devraient-ils regarder votre nouvelle émission ?

Regardez « Queens » si vous croyez en une véritable fraternité entre femmes de couleur d’une manière célébrée, c’est drôle, dramatique, honnête, organique et pur. S’il vous plaît venez vérifier la mode, les cheveux, le maquillage parce que nous tuons. D’ACCORD! Si les gens veulent échapper au monde fou dans lequel nous vivons en ce moment, j’espère qu’ils feront de « Queens » le numéro un parce que nous travaillons pour vous donner le meilleur de nous-mêmes.

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