Le chien de garde de l’Air Force ne trouve aucun acte répréhensible dans la frappe de drone afghane


Une frappe de drone en août qui a tué un travailleur humanitaire lié aux États-Unis et neuf membres de sa famille en Afghanistan était « regrettable » et entachée d' »erreurs d’exécution », mais n’était pas le résultat d’une faute ou d’une négligence, a annoncé mercredi l’inspecteur général de l’Air Force.

Le lieutenant-général Sami D. Said a déclaré aux journalistes du Pentagone qu’il n’avait trouvé aucune « violation du droit ou du droit de la guerre » dans la frappe du 29 août, qui visait à éliminer les membres du groupe terroriste ISIS-K, mais a finalement tué 10 civils, dont 7 enfants.

Said a souligné que les militaires qui ont mené la frappe « croyaient vraiment à l’époque qu’ils visaient une menace imminente pour les forces américaines » supervisant les opérations d’évacuation à l’aéroport international de Kaboul. Trois jours plus tôt, un bombardier ISIS-K s’était fait exploser devant l’Abbey Gate de l’aéroport, tuant 13 militaires américains et 169 Afghans.

Cependant, a ajouté Said, « le biais de confirmation et les ruptures de communication » entre ceux qui ont pris la décision de grève et d’autres membres du personnel de soutien ont conduit à la conclusion « inexacte » que la berline blanche Toyota Corolla ciblée par l’opération transportait des terroristes plutôt que de l’aide de 37 ans. travailleur Zemerai Ahmadi.

« J’ai trouvé, compte tenu des informations dont ils disposent et de l’analyse qu’ils ont faite, je comprends qu’ils sont arrivés à de mauvaises conclusions », a déclaré Said, ajoutant plus tard : « était-il raisonnable de conclure ce qu’ils ont conclu sur la base de ce qu’ils avaient ? Ce n’était pas déraisonnable, cela s’est juste avéré être incorrect. »

Le lieutenant-général Sami D. Said a déclaré qu’aucune « violation du droit ou du droit de la guerre » n’avait été constatée lors de l’examen de la grève.
Photo de WAKIL KOHSAR/AFP via Getty Images

La frappe, qui a d’abord été saluée comme «juste» par le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, était la dernière opération de combat de la guerre de 20 ans des États-Unis en Afghanistan. Quelques heures plus tard, les dernières forces américaines ont laissé le pays déchiré par la guerre au pouvoir des talibans.

« Ils avaient tous une croyance sincère basée sur les informations, ils avaient des interprétations qui étaient une menace pour les forces américaines », a souligné Saïd. « Une menace imminente pour les forces américaines. C’est une erreur. C’est une erreur regrettable. C’est une erreur honnête. Je comprends les conséquences, mais ce n’est pas une conduite criminelle, une conduite aléatoire, [or] négligence. »

Said a noté que lorsqu’il a examiné les flux vidéo du jour de la frappe, il a remarqué des preuves qu’un enfant se trouvait dans la zone d’impact deux minutes avant le déclenchement de la frappe. Cependant, les militaires qui ont mené la grève « étaient convaincus qu’il n’y avait pas d’enfants dans l’enceinte », a-t-il déclaré.

La grève a tué le travailleur humanitaire Zemerai Ahmadi et neuf membres de sa famille, dont sept enfants.
La grève a tué le travailleur humanitaire Zemerai Ahmadi et neuf membres de sa famille, dont sept enfants.
AP Photo / Bernat Armangue

Le directeur de Nutrition and Education International, l’organisation à but non lucratif basée en Californie qui employait Ahmadi, a déclaré dans un communiqué qu’il était profondément déçu par l’examen.

« Selon l’inspecteur général, il y a eu une erreur mais personne n’a mal agi, et je me demande comment cela peut-il être? » dit Steven Kwon. « De toute évidence, les bonnes intentions militaires ne suffisent pas lorsque le résultat est la perte de 10 précieuses vies civiles afghanes et la ruine de la réputation. »

Le rapport de Said recommande que l’armée ait du personnel présent aux côtés d’une équipe de frappe dont le travail consiste à remettre activement en question les conclusions sur ce qu’il faut cibler. Le rapport indique que l’utilisation d’une soi-disant «équipe rouge» pourrait aider à éviter de futures erreurs.

Le rapport recommande également que l’armée améliore ses procédures pour s’assurer que les enfants et autres civils innocents ne soient pas présents avant de lancer une frappe urgente.

Ces changements, a-t-il déclaré, pourraient « faire beaucoup pour atténuer considérablement le risque que cela se reproduise ».

Bien que le rapport de Said ne trouve pas de faute individuelle ou ne recommande pas de discipline, il a déclaré que les commandants peuvent décider de retirer les accréditations, de recycler ou de licencier le personnel s’ils constatent qu’il y a eu une « performance inférieure à la moyenne ».

« Vous ne devriez pas percevoir le fait que je n’ai appelé personne avec responsabilité que cela ne signifie pas que la chaîne de commandement ne le fera pas », a-t-il déclaré.

Les États-Unis s’efforcent de payer des réparations financières à la famille d’Ahmadi, et potentiellement de les faire sortir d’Afghanistan, mais rien n’a été finalisé.

Avec des fils de poste

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