La « dynastie » des Dodgers pourrait aller jusqu’aux Braves de 1996


ATLANTA – Il y a un quart de siècle jour pour jour et à 15 miles de l’endroit où les Dodgers et les Braves ont joué samedi soir au NLCS Game 6, une leçon sur les dynasties a été enseignée qui reste aussi pertinente aujourd’hui qu’elle l’était alors.

À savoir, à quel point il est difficile d’en construire un – et cela même pendant qu’il était en cours de construction à l’époque, à l’insu de tous les participants et téléspectateurs.

Le 23 octobre 1996, les Braves ont pris une avance de 6-0 lors du quatrième match des World Series contre les Yankees et tout ce qui suit était vrai à mi-chemin de cette compétition :

– Atlanta a participé aux World Series pour la quatrième fois au cours des cinq dernières séries (il n’y en avait pas eu en 1994) et était le champion en titre.

– Les Braves avaient construit une séquence de cinq victoires consécutives (fermant le NLCS avec trois victoires et prenant une avance de deux matchs contre aucun dans les World Series) dans laquelle ils ont dominé les Cardinals et les Yankees par un total de 48-2. Ils ont perdu le match 3 contre les Yankees, 5-2, mais ont mené le match 4 par six points avec 12 retraits à faire. S’ils s’accrochaient, les Braves auraient John Smoltz, Greg Maddux et Tom Glavine alignés au repos complet pour gagner un match de plus à répéter en tant que champions.

– À ce moment-là, le seul joueur important à Atlanta qui avait dépassé l’âge de 30 ans était Fred McGriff, 32 ans. Andruw Jones avait 19 ans, Jermaine Dye avait 22 ans, Chipper Jones avait 24 ans et Ryan Klesko et Javy Lopez avaient tous les deux 25 ans. Smoltz avait 29 ans, Glavine et Maddux avaient tous les deux 30 ans, Steve Avery avait 26 ans et le plus proche Mark Wohlers avait 26 ans.

Tom Glavine et Greg Maddux
Tom Glavine et Greg Maddux
PA ; Getty Images

Si vous étiez au stade du comté d’Atlanta-Fulton ce soir-là – et j’y étais – au début de la sixième manche et que quelqu’un aurait dit : « Au fait, la dynastie est dans l’autre pirogue », vous auriez vérifié si quelqu’un avait échappé à un asile d’aliénés local. Les Yankees n’avaient pas remporté de championnat depuis 1978, avaient participé aux séries éliminatoires (nouvellement élargies) en 1995 pour la première fois en 14 ans et étaient à peine inondés d’autant de stars avec un pedigree en séries éliminatoires que les Braves.

Mais, bien sûr, les Yankees ont remporté cette folle soirée, le 23 octobre 1996, mené notamment par le circuit égalisateur de trois points de Jim Leyritz face à Wohlers. Ils ont remporté les quatre derniers matchs de cette série. Ils ont remporté ces World Series et ont gagné quatre fois en cinq ans. La dynastie était, impossible, dans l’autre pirogue.

Les Braves ont continué à remporter des titres de division et à perdre en séries éliminatoires. Ils ont eu deux nouveaux stades depuis, mais leur titre de 1995 reste le seul que la ville d’Atlanta possède parmi les quatre grandes ligues sportives. Les Braves avaient tous les éléments mesurables pour une dynastie. Alors que la sixième manche commençait il y a un quart de siècle, ils faisaient réfléchir les gens à l’endroit où ils pourraient atterrir au panthéon.

Mais n’avons-nous pas ressenti la même chose après que les Cubs aient finalement tout gagné en 2016 ? N’avait-il pas l’impression que ce n’était que le début ? Pourtant, ici en 2021, nous avons regardé les séries éliminatoires avec Anthony Rizzo sur les Yankees, Kris Bryant sur les Giants et Kyle Schwarber sur les Red Sox. Nous devrons probablement tous nous asseoir sur un canapé avec un thérapeute de baseball pour déterminer ce que nous pensons des Astros et de leur titre entaché de 2017, mais ils ont fait cinq voyages consécutifs au moins à l’ALCS et sont maintenant assis en tant que champions de l’AL. encore une fois, en attendant le début des World Series.

« Plus que tout pour moi, il s’agit de deux ou trois choses », a déclaré Glavine par téléphone à propos de la possibilité de revenir l’un après l’autre pour améliorer les perceptions dynastiques. « Il faut vraiment avoir de la chance de son côté non seulement pour gagner, mais aussi pour gagner deux fois de suite. Et il faut vraiment rester en bonne santé. Ces deux choses sont difficiles à faire comme vous le voyez maintenant avec les Dodgers. »

Les Dodgers de cette époque devaient encore se définir pleinement au début du match 6. Allaient-ils chasser la dynastie ou être les Braves de Glavine ? Ils ont participé aux séries éliminatoires neuf fois de suite, les huit premières après avoir remporté la NL West, et l’année dernière, ils ont finalement remporté leur premier championnat depuis 1988.

Mais il a semblé que les Dodgers avaient pourchassé l’histoire sur les fumées cette fois-ci, devant gagner un jeu de joker à mort subite, un rappel que les couches supplémentaires de séries éliminatoires fonctionnent également contre une dynastie. Les deux visages de cette ère des Dodgers, Clayton Kershaw et Justin Turner, sont sortis blessés samedi, tout comme Joe Kelly et Max Muncy. Max Scherzer n’avait pas la vie dans son bras pour prendre le départ prévu du sixième match. Kiké Hernandez et Joc Pederson, deux pièces supplémentaires clés de la récente course des Dodgers, ont produit de grands moments pour les autres équipes en séries éliminatoires. Kershaw, Scherzer, Kenley Jansen, Corey Seager et Chris Taylor sont sur le point de devenir des agents libres.

Les Dodgers, qui ont commencé cette course aux séries éliminatoires en 2013 avec Adrian Gonzalez, Andre Ethier et Yasiel Puig comme pierres angulaires, ont fait un travail formidable en se reconfigurant pour rester l’élite. Alors qui sait combien de temps cela va durer ? Ces Braves ont remporté 14 titres de division consécutifs, mais on ne se souvient pas d’eux comme d’une dynastie car ils n’ont remporté qu’un seul titre. Aucune équipe n’a remporté deux victoires de suite depuis le triplé 1998-2000 des Yankees.

« Le fait que nous ne l’ayons pas vu dans l’histoire récente, des championnats consécutifs, vous montre à quel point c’est difficile », a déclaré Glavine.

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