Un énorme incendie éteint dans une installation pétrolière dans le sud du Liban


ZAHRANI, Liban — Les pompiers ont éteint lundi un énorme incendie qui s’est déclaré dans un réservoir de stockage de l’une des principales installations pétrolières du Liban dans le sud du pays. Le feu a envoyé des flammes orange et une épaisse colonne de fumée noire dans le ciel.

Le ministre de l’Énergie, Walid Fayad, a déclaré que l’incendie s’était déclaré alors que des travailleurs transféraient de l’essence d’un réservoir de stockage à un autre dans la ville côtière de Zahrani. Il a déclaré que près de 66 000 gallons d’essence ont été brûlés pendant l’incendie, qui a duré plus de trois heures. Personne n’a été signalé blessé.

L’incendie est survenu alors que le Liban, à court d’argent, traverse une grave crise d’électricité en partie due à de graves pénuries de carburant qui ont entraîné des coupures d’électricité pouvant durer jusqu’à 22 heures par jour.

« La situation est maintenant presque entièrement sous contrôle », a déclaré Fayad aux journalistes de l’établissement. Il a dit plus tôt que le réservoir de stockage était pour l’armée libanaise.

Les pompiers éteignent un incendie dans l'un des réservoirs de carburant des installations de Zahrani contenant de l'essence à Zahrani, au Liban, le 11 octobre 2021.
Les pompiers éteignent un incendie dans l’un des réservoirs de carburant des installations de Zahrani contenant de l’essence à Zahrani, au Liban, le 11 octobre 2021.
EPA

L’agence nationale de presse, gérée par l’État, a déclaré que la cause de l’incendie n’était pas claire dans l’immédiat.

Les troupes libanaises avaient fermé la route reliant Beyrouth au sud du Liban qui passe par Zahrani. La route a été rouverte après l’extinction de l’incendie.

L’installation pétrolière de Zahrani se trouve à environ 30 miles au sud de Beyrouth. Il se trouve à proximité de l’une des principales centrales électriques du Liban, qui a cessé de fonctionner il y a deux jours en raison d’une pénurie de carburant.

Plus tôt dans la journée, le chef de la défense civile, Raymound Khattar, a déclaré à la station locale MTV qu’il pensait qu’il y avait 79 250 gallons d’essence dans le pétrolier. Khattar a ajouté que les travailleurs se sont concentrés sur l’extinction de l’incendie et le refroidissement d’un pétrolier à proximité pour l’empêcher de s’enflammer.

Les pompiers éteignent un incendie dans l'un des réservoirs de carburant des installations de Zahrani contenant de l'essence à Zahrani, au Liban, le 11 octobre 2021.
Les pompiers éteignent un incendie dans l’un des réservoirs de carburant des installations de Zahrani contenant de l’essence à Zahrani, au Liban, le 11 octobre 2021.
EPA

Plus tôt cet été, un incendie dans un entrepôt dans le nord du pays, où du carburant était entreposé illégalement, a tué plus de 20 personnes et blessé des dizaines d’autres qui ont été gravement brûlées. Ce fut l’une des pires tragédies à avoir frappé le Liban, qui est aux prises avec de multiples crises et des pénuries de carburant paralysantes.

En août 2020, un incendie dans le port de Beyrouth a déclenché une explosion massive qui a tué au moins 215 personnes, blessé des milliers et détruit l’installation et les quartiers voisins. L’explosion dans le port de Beyrouth, l’une des plus grandes explosions non nucléaires jamais signalées, a été causée par des centaines de tonnes de nitrate d’ammonium, un matériau hautement explosif utilisé dans les engrais qui avaient été mal stockés pendant des années.

Plus tôt cette année, une entreprise allemande a découvert des matières nucléaires dangereuses stockées dans l’installation de Zahrani. Huit petits conteneurs pesant moins de 4,4 livres contenant des sels d’uranium appauvri ont été retirés peu de temps après.

Le matériau était stocké dans l’installation depuis les années 1950, lorsqu’elle était gérée par la Mediterranean Refinery Company, ou Medreco. Medreco était une société américaine dont les principaux actionnaires étaient Mobil et Caltex et elle était active au Liban pendant quatre décennies jusqu’à la fin des années 1980.

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