Tokyo prêt à soutenir l’accord Western Digital-Kioxia si la technologie clé reste au Japon: sources


TOKYO : le ministère japonais du Commerce est prêt à soutenir Numérique occidentall’offre de fusionner avec le fabricant de puces mémoire Kioxia a assuré le contrôle des séjours technologiques de pointe au Japon, ont déclaré deux sources connaissant les discussions internes du régulateur de l’industrie.

Le rapprochement pourrait donner au Japon une plus grande influence dans les rivalités géopolitiques de plus en plus dominées par la technologie, notamment en raison de la pénurie de puces. Cela pourrait également aider le Japon à tisser des liens plus étroits avec son allié américain, un engagement pris par le président Joe Biden et le Premier ministre Suga en avril.

« Nous apporterons notre soutien à l’innovation indispensable et importante en matière de capacité de semi-conducteurs au Japon », a déclaré l’une des sources à Reuters. Western Digital devrait présenter un plan que le Japon et les États-Unis « peuvent célébrer », a ajouté la source, sans donner de détails.

Un porte-parole de Western Digital au Japon n’a pas été en mesure de commenter immédiatement.

La firme américaine a besoin de l’assentiment du gouvernement japonais pour toute fusion avec Kioxia afin de forger une entreprise capable de rivaliser avec la Corée du Sud Samsung Électronique sur le marché des mémoires flash NAND.

Le ministre du Commerce et de l’Industrie, Hiroshi Kajiyama, n’a pas encore déclaré publiquement s’il soutiendrait la société basée à San Jose, en Californie.

Longtemps considérée comme hostile aux acquisitions étrangères, la Ministère de l’économie, du commerce et de l’industrie (METI) change de position, a déclaré l’autre source au courant des discussions internes.

« Notre stratégie sur les semi-conducteurs signifie qu’il ne doit plus être 100% japonais. La position n’est plus de tout rejeter, mais d’appliquer des conditions à la place », a déclaré la source. « Kioxia en soi a ses limites. »

PLANS D’IPO

Une source distincte a déclaré le mois dernier à Reuters qu’un accord de fusion pourrait être possible d’ici ce mois-ci, le PDG de Western Digital, David Goeckeler, étant susceptible de gérer l’entreprise combinée.

Mais pour l’instant, Kioxia dit qu’il s’en tient à un plan de se vendre dans une offre publique initiale (IPO).

« Nous avons dit que nous nous préparions à organiser l’introduction en bourse à un moment approprié, et notre position n’a pas changé », a déclaré à Reuters un responsable de Kioxia cette semaine. La société, a-t-il ajouté, était en pourparlers avec les responsables du METI, qui comprenaient des discussions sur le soutien aux fabricants de semi-conducteurs.

Kioxia, qui compte sur Apple Inc pour environ un quart de ses ventes, envisage de procéder à une introduction en bourse en novembre, a rapporté vendredi le journal Nikkan Kogyo, citant des sources non identifiées.

Il a annulé une introduction en bourse l’année dernière, craignant que les tensions entre Washington et Pékin ne réduisent les ventes aux clients chinois.

Toshiba Corp a vendu Kioxia en 2018 à un consortium dirigé par Bain Capital pour 18 milliards de dollars. Le conglomérat industriel japonais détient toujours environ 40,6% de la société de puces.

Quelle que soit la voie choisie par le fabricant de puces et ses propriétaires, il devra faire face à une concurrence féroce pour capturer davantage un marché en plein essor qui est tiré par les achats pandémiques d’électronique dispositifs par les personnes qui passent plus de temps à la maison et par la demande à plus long terme de l’avènement de la connectivité 5G, de l’intelligence artificielle et de l’explosion du stockage de données.

Kioxia et Western Digital produisent déjà conjointement des puces NAND, qui n’ont pas besoin d’alimentation pour conserver les données et sont couramment utilisées dans des appareils tels que les smartphones, les téléviseurs et les serveurs de données.

Un Kioxia-Western Digital combiné contrôlerait 34% du marché flash NAND, ce qui le placerait sur un pied d’égalité avec Samsung Electronics. la Corée du Sud SK Hynix Inc et les entreprises américaines Technologie Micron Inc et Intel Corp. sont les autres grands acteurs.

SK Hynix attend l’approbation réglementaire pour acquérir l’activité puces NAND d’Intel pour 9 milliards de dollars, un obstacle auquel tout accord Kioxia-Western Digital serait confronté non seulement au Japon et aux États-Unis, mais également de l’Administration d’État chinoise pour la réglementation du marché. Le régulateur chinois de la concurrence a fait échouer des accords sur les semi-conducteurs dans le passé, notamment Qualcomm Incl’offre de 44 milliards de dollars de Semi-conducteurs NXP en 2018.

« Les entreprises chinoises ont besoin de puces mémoire de Western Digital et Kioxia. Je ne pense pas que le gouvernement chinois dira définitivement non », a déclaré la première source.

Les deux sources ont demandé à ne pas être identifiées car elles ne sont pas autorisées à parler aux médias.

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