La valeur géante d’Aaron Judge pour les Yankees est indéniable


Aaron Judge est sorti de la pirogue du Yankee Stadium et s’est dirigé vers la cage des frappeurs, parlant doucement et portant un très gros bâton. Le juge peut sembler énorme à la télévision, mais le voir en direct sur le terrain, c’est se rappeler qu’à 6 pieds 7 pouces, 282 livres, il mesure cinq pouces de plus et 67 livres de plus que le géant dont la présence remplissait le vieux stade comme nul autre. : Bébé Ruth.

Le Bambino est Phil Rizzuto comparé à Aaron Judge. En fait, lorsque Judge a discuté avec Aaron Boone, 6-2 et 195 livres derrière la cage vendredi, le manager des Yankees avait l’air de la taille d’un stagiaire d’été qui se préparait à conclure et à retourner à l’université.

Le juge est l’ultime cogneur plus grand que nature, et les Yankees vont devoir lui payer une tonne d’argent la saison prochaine, au cours de sa dernière année d’arbitrage, ou dans le cadre d’un accord à long terme pour l’éloigner de l’agence libre dans 2023. Mais oui, ils doivent garder le voltigeur de 29 ans le visage de la franchise pour le reste de son apogée.

Vous pouvez trouver des joueurs autour du baseball qui ressemblent ou jouent comme tout le monde sur la liste des Yankees, même un ou deux qui correspondent à Gerrit Cole. Pas juge. Il n’y a pas moyen de le remplacer. Si vous cherchez un autre juge, vous devez vous rendre dans un vestiaire de la NBA ou de la NFL. Il est plus grand et plus lourd que le monstre le plus reconnaissable du football professionnel, Rob Gronkowski, et assez athlétique pour jouer sur le terrain central, comme il l’a fait vendredi soir contre les Orioles.

Considérez la taille de certains des grands du champ central qui ont contribué à façonner la mythologie yankee. Joe DiMaggio avait 6-2, 193. Mickey Mantle avait 5-11, 195. Bernie Williams, qui a interprété l’hymne national d’avant-match sur sa guitare, avait 6-2, 180 au cours de la dernière dynastie des Yankees.

Yankees
Aaron Judge célébré avec Andrew Velasquez..
PA

Judge, le voltigeur de droite habituel de l’équipe, a été affecté au poste qui met l’accent sur la vitesse et la grâce pour la 18e fois cette année, tout en portant 32 livres de plus que le joueur le plus lourd des Knicks, Julius Randle. Avant le début du jeu, Judge avait la préférence pour le rendre beaucoup plus facile qu’il ne pourrait jamais l’être dans le Bronx.

Le juge a rendu tout facile ces derniers temps. Il a touché .500 lors du voyage sur la route qui vient de s’achever des Yankees. Il avait atteint la base en toute sécurité lors de 23 de ses 24 derniers matchs entrant dans cette série des Orioles et a frappé 0,398 avec huit circuits et 24 points produits au cours de cette période. Son OPS de 1,013 depuis la pause des étoiles est le meilleur de la Ligue américaine parmi les frappeurs qui ont joué au moins 30 matchs au cours de cette période.

« Je pense que c’est en partie son expérience maintenant de retirer certaines forces du lanceur adverse », a déclaré Boone l’autre soir. « Quand vous êtes un grand joueur et que vous êtes capable de le faire, je pense que vous mettez un peu plus de peur dans le lanceur et que vous vous faites probablement des erreurs supplémentaires. Mais j’ai juste l’impression que son expérience commence à se montrer.

« Je pense juste que ses plans sont passés à un autre niveau. »

Le juge de niveau suivant possédait une moyenne au bâton de 0,300 (il n’a jamais terminé une saison au-dessus de 0,284), 30 circuits et 75 points produits vendredi. Ces chiffres devaient se diriger vers le nord contre les horribles Orioles, dont les lanceurs avaient cédé huit circuits au frappeur signature des Yankees.

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Aaron Juge
Getty Images

Bien sûr, la capacité du juge à imposer sa volonté considérable aux lanceurs n’est pertinente que parce qu’il est resté sur le terrain et dans la boîte du frappeur. Après avoir joué 155 matchs en 2017, sa saison de recrue de l’année, Judge n’a joué que 112 matchs en 2018 et 102 en 2019, avant d’en jouer 28 sur 60 l’année dernière. Cette saison, même avec le temps passé sur la liste COVID-19, Judge est déjà à 120 matchs et compte. Il a déclaré qu’il était resté en bonne santé en évitant toute course imprudente dans les murs du champ extérieur « ou en faisant des trucs stupides qui causent des blessures ».

Une bonne santé, plus une meilleure discipline de plaque, équivaut à un défi monstrueux pour les as et les plus proches. Il est tout à fait possible que le baseball n’ait jamais vu un frappeur avec cet ensemble de taille, d’habileté, d’athlétisme et de puissance. À l’époque, 6-7 Frank Howard a enchaîné trois saisons consécutives de plus de 40 circuits et de plus de 100 points produits, mais il pesait 27 livres de moins que Judge, avec la moitié de la mobilité. Howard a fait 923 apparitions dans le champ gauche et 533 dans le champ droit, mais n’a jamais joué une seule fois au centre au cours de sa brillante carrière de 16 ans.

Mais vendredi soir, il y avait le numéro 99 surdimensionné à fines rayures qui courait pour prendre sa place au cœur du champ extérieur. À la fin du voyage sur la route, à Anaheim, en Californie, Judge a déclaré à propos de sa récente performance: « Je ne dirais pas que c’est encore quelque chose d’enthousiasmant. »

Presque chaque fois qu’Aaron Judge se présente au stade, cela vaut la peine d’en parler. Il est le géant des Yankees dans tous les sens littéral et figuré.

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