La valeur d’Aaron Judge pour les Yankees est indéniable


Giancarlo Stanton était l’homme de cette nuit, sans aucun doute. Il a frappé un coup de circuit contre les Orioles et a frappé un simple dans le point gagnant à la 11e manche. Si les Yankees avaient perdu ce match contre une équipe de 50 matchs en dessous de 0,500, il aurait été difficile pour quiconque dans le Bronx de dormir plus d’une heure ou deux.

Mais il était normal qu’Aaron Judge soit le coureur fantôme qui a glissé sur la plaque pour en faire une finale de 4-3. Judge n’était guère un fantôme vendredi soir, ou n’importe quel autre soir, même s’il n’a pas obtenu le gros coup dans le 10e. À un poids ultra-visible de 6 pieds 7 pouces et 282 livres, il s’est déplacé au centre du terrain pour libérer de la place pour le Stanton de 6-6 et 245 livres à droite. Cet effet Twin Tower est un spectacle remarquable dans le champ extérieur, et Judge est celui qui le rend possible.

« C’est un grand athlète, et il peut le faire », a déclaré le manager Aaron Boone. «Et à bien des égards, cela revient à la maison pour lui, où il a joué la majeure partie de sa vie. Deuxièmement, c’est le genre de coéquipier qu’il est. C’est tout ce dont vous avez besoin, et il adore y aller. Il adore le faire… et c’est vraiment précieux.

Le juge au centre du terrain au Yankee Stadium est un peu comme William « The Refrigerator » Perry dans le champ arrière des Bears au Super Bowl XX. C’est terriblement difficile de le quitter des yeux.

Voir Judge en direct, c’est se rappeler qu’il mesure cinq pouces de plus et 67 livres de plus que le géant dont la présence a rempli le vieux stade comme nul autre : Babe Ruth. Le Bambino est Phil Rizzuto comparé à Judge. En fait, lorsque le voltigeur des Yankees a discuté avec Boone de 6-2 et 195 livres derrière la cage des frappeurs vendredi, le manager avait l’air de la taille d’un adolescent de clubhouse.

Aaron Judge glisse en toute sécurité dans la maison pour marquer le point gagnant dans la victoire de 4-3 des Yankees en 11 manches contre les Orioles.
Aaron Judge glisse en toute sécurité dans la maison pour marquer le point gagnant dans la victoire de 4-3 des Yankees en 11 manches contre les Orioles.
Getty Images

Les Yankees devront payer au juge une tonne d’argent la saison prochaine, au cours de sa dernière année d’arbitrage, ou dans le cadre d’un accord à long terme pour l’éloigner des agences libres en 2023. Ils doivent garder le voltigeur de 29 ans le visage de la franchise pour le reste de son apogée.

Pourquoi? Vous pouvez trouver des joueurs autour du baseball qui ressemblent ou jouent comme tout le monde sur la liste des Yankees, même un ou deux qui correspondent à Gerrit Cole. Pas juge. Il n’y a pas moyen de le remplacer. Si vous cherchez un autre juge, vous devez vous rendre dans un vestiaire de la NBA ou de la NFL.

Il est assez athlétique pour jouer au centre et transformer un simple dur à gauche en un double acrobatique, comme il l’a fait en sixième manche. Austin Hays des Orioles a fait un bon jeu en coupant le ballon et en tirant une frappe au deuxième alors que Judge frappait une deuxième vitesse et se jetait dans une glissade tête première. Alors que Jahmai Jones l’atteignait avec son gant, Judge retira sa main gauche et attrapa le coin de la base avec sa droite, frappant juste l’étiquette dure sur le haut de sa poitrine.

Le juge a soulevé un nuage de poussière et s’est retrouvé sur le dos alors que son casque s’envolait. Il est sorti indemne et est retourné au centre pour le septième. Il est resté là pendant les 11 manches complètes, attendant qu’une autre balle descende, comme la mouche peu profonde qu’il a abattue lors de la première.

La polyvalence du grand homme donne à Boone tellement de flexibilité pour jouer avec. « C’est très impressionnant, et énorme pour notre meilleur alignement aussi », a déclaré Stanton. «Le fait qu’il soit si polyvalent pour pouvoir rebondir au centre, je suis sûr qu’il peut jouer à gauche si nous avions aussi besoin de lui. C’est énorme pour nous.

Aussi énorme que Judge lui-même. Prenez un moment et considérez la taille de certains des grands du champ central qui ont façonné la mythologie des Yankees. Joe DiMaggio avait 6-2, 193. Mickey Mantle avait 5-11, 195. Bernie Williams avait 6-2, 180.

Judge a été affecté au poste qui met l’accent sur la vitesse et la grâce pour la 18e fois cette année, tout en portant 32 livres de plus que le joueur le plus lourd des Knicks, Julius Randle. Et il l’a fait paraître facile.

Bien sûr, Judge a rendu tout facile ces derniers temps. Il a touché 0,500 lors du road trip des Yankees. Il a atteint la base en toute sécurité lors de 24 de ses 25 derniers matchs, et frappe 0,387 avec huit circuits et 24 points produits au cours de cette période.

Il est tout à fait possible que le baseball n’ait jamais vu un frappeur avec cet ensemble de taille, d’habileté, d’athlétisme et de puissance, et pourtant l’autre soir à Anaheim, en Californie, le juge a déclaré à propos de sa récente performance : « Je ne dirais pas que c’est quelque chose à écrire. à la maison à peu près encore.

Presque chaque fois qu’Aaron Judge se présente au stade, cela vaut la peine d’en parler. Y compris le vendredi soir, la nuit de Stanton. Judge est toujours le géant ultime des Yankees de toutes les manières imaginables.

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