Un chauffeur de bus de New York salué pour avoir navigué dans la rue Queens lors d’inondations


Un « héroïque » chauffeur de bus qui a traversé une rue du Queens bouché par des inondations jusqu’à la taille lors de l’averse meurtrière de mercredi soir, a rappelé les moments choquants où son bus était rempli d’eau – et ses passagers «reconnaissants» qui l’ont encouragée alors qu’elle naviguait prudemment dans des conditions dangereuses.

« J’étais à la lumière, puis j’ai vu des inondations venir du sol, et puis c’était comme » Oh mon Dieu «  », a déclaré Rosa Almonte, 46 ans, au Post jeudi après-midi.

« Puis, alors que j’étais déjà au milieu là-bas, il était trop tard pour y retourner ou y rester. C’était une décision », a-t-elle déclaré. «Je me tenais là et je dis:« Oh mon Dieu. C’est beaucoup d’eau. Est-ce que je prends la décision de traverser l’eau ou de rester ici ? C’était terrible. »

Les sangles reconnaissantes lui ont donné des mots d’encouragement après avoir traversé le déluge.

Rosa Almonte a traversé une rue du Queens bouchée par des inondations jusqu’à la taille.
Jason Beeferman/NYPost

« J’ouvre la porte et puis toute l’eau sort comme une rivière du bus. Et puis les passagers ont commencé à dire : « Oh mon Dieu, nous sommes si fiers de toi ! Oh mon Dieu, merci de nous avoir emmenés sains et saufs de l’autre côté !’ », a déclaré Almonte. « Ils étaient reconnaissants. Ils étaient vraiment reconnaissants.

Né en République dominicaine, Almonte, qui a travaillé comme chauffeur de bus pendant huit ans, se souvient avoir tremblé de peur lorsque la ligne de bus centrale du Queens mercredi soir s’est soudainement transformée en canal.

«C’était effrayant, je tremblais. C’était terrible », a déclaré le chauffeur de bus à The Post. «Quand je suis allé de l’autre côté, je leur ai dit:« Oh mon Dieu, je tremble. Je suis tellement nerveux!' »

La nouvelle gouverneure de New York, Kathy Hochul
La gouverneure de New York, Kathy Hochul, a rendu hommage au chauffeur de bus « héroïque ».
Matthieu McDermott

UNE paire de clips de la scène étonnante publiée sur Twitter après 22 heures montre plus de trois pieds d’eau recouvrant Queens Boulevard alors que le Q58 était bloqué à un feu rouge. Devant le bus, la vidéo capture plusieurs voitures immergées dans le boulevard aux allures de rivière.

Mais après que le feu de circulation soit passé au vert, Almonte a conduit le bus vers l’avant alors qu’un straphanger a sonné avec un réconfortant, « Tu dois prendre ton temps », et un autre a secoué nerveusement la tête à la scène surréaliste, montre une vidéo. Derrière elle, deux chauffeurs de bus se tenaient sur les sièges pour éviter d’être trempés par l’eau de pluie qui s’accumulait.

Lorsque le bus a dépassé l’intersection, un homme a crié à plusieurs reprises : « Bon travail ! » alors que les passagers ont applaudi la conduite habile d’Almonte du bus devenu navire.

« Je ne savais même pas que ce type enregistrait », a-t-elle déclaré en riant de la vidéo virale.

Chauffeur de bus héros
Rosa Almonte a vu des inondations venir du sol et a dû prendre une décision rapide.
@JoeEEnglish Twitter

Elle a dit qu’elle n’avait pas prêté attention à l’eau dans le bus et qu’elle s’était concentrée sur la traversée de la «rivière» d’eau qui l’entourait.

« C’était une rivière à l’intérieur du bus. Quand j’ai ouvert la porte pour laisser l’eau s’écouler, je me suis dit ‘Oh mon dieu, cette eau était dans le bus ?!’ »

Lors d’une conférence de presse devant le bus utilisé mercredi soir comme navire, Almonte a rappelé qu’il se concentrait uniquement sur la sécurité des passagers et n’avait pas remarqué que les passagers avaient tenté de rester au sec sur les sièges du véhicule.

« La seule chose à ce moment-là est de mettre vos passagers en sécurité, dans un endroit sûr. Je ne vois même pas l’eau dans mon bus, je ne vois même pas que les gens étaient au-dessus du siège », a déclaré Almonte devant un dépôt de bus sur Fresh Pond Road. « C’est juste, ma seule chose, je pense juste que je vais traverser cette eau, je vais la prendre rapidement et passer de l’autre côté. C’est la seule chose.

Un bus passe devant des voitures abandonnées sur une autoroute inondée
Un bus passe devant des voitures abandonnées sur une autoroute inondée à New York.
REUTERS/Brendan McDermid

Almonte a modestement insisté sur le fait qu’elle ne faisait que son travail comme le ferait n’importe quel autre chauffeur de bus.

« Chaque jour, nous essayons de faire de notre mieux avec le travail que nous faisons », a-t-elle déclaré. « Tout le monde est un héros ici. Tous mes collègues sont des héros ici parce que nous faisons [this] chaque jour pour la communauté. Nous sommes juste heureux de servir.

« Vous ne faites pas votre travail en attendant que quelqu’un vous récompense, vous le faites juste », a déclaré la mère de trois enfants. « Cela fait partie de votre travail.

« Si je devais faire quelque chose pour sauver mes passagers, je le referai. »

Des voitures abandonnées sont laissées sur une autoroute inondée
Des voitures abandonnées sont laissées sur une autoroute inondée dans le quartier du Queens à New York.
REUTERS/Brendan McDermid

Sa conduite intrépide est survenue alors que des crues éclair sans précédent ont tué au moins 12 personnes à New York et plus d’une douzaine d’autres dans la région des trois États. Le déluge a perturbé le service de métro et causé de graves inondations sur les routes principales des cinq arrondissements.

Le gouverneur Kathy Hochul a qualifié Almonte de « don de Dieu » aux New-Yorkais.

« Rosa a fait quelque chose d’absolument incroyablement héroïque », a-t-elle déclaré, louant la « bravoure » d’Almonte.

« Ils leur ont donné l’assurance que je vais prendre soin de vous, je vais vous protéger, je vais vous amener là où vous allez », a déclaré Hochul. « Donc, je veux vous dire à quel point nous sommes reconnaissants pour votre bravoure, votre courage et le fait que vous soyez de retour ici. »

Reportage supplémentaire de David Meyer et Bernadette Hogan

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