« Je devais rester concentré après avoir commis trop d’erreurs »


Après la défaite en quart de finale contre Alexander Zverev à Madrid une semaine plus tôt, Rafael Nadal était impatient de rebondir et de se battre pour le titre à Rome. Au deuxième tour, Rafa a surmonté un déficit dans les deux sets contre Jannik Sinner et a organisé l’affrontement contre un autre jeune pistolet Denis Shapovalov.

Après près de trois heures et demie, Nadal l’a emporté 3-6, 6-4, 7-6 après avoir repoussé deux balles de match lors du 12e match du set décisif pour survivre et rester sur la voie du titre. Nadal a gagné cinq points de plus que Shapovalov, perdant dix des 14 chances de break et subi cinq breaks qui lui ont presque coûté le match après avoir été mené 6-3, 3-0, 40-30 !

Denis a viré plus de 40 gagnants et a essayé de garder les points sur son décompte, poussant Rafa aux limites et restant en contact avec un grand rival dans les échanges les plus courts et moyens. Après un départ terrible, l’Espagnol a commencé à remonter dans la deuxième partie du deuxième set, traînant à nouveau dans le décideur avant de faire une dernière poussée qui l’a maintenu en vie.

Denis a survécu à trois occasions de break à 5-5 dans le match décisif et a créé ces deux balles de match lors du match suivant, les gaspillant et perdant le tie-break 7-3 pour propulser Rafa à travers. Après le match, Nadal a déclaré qu’il devait garder la tête froide après avoir pulvérisé trop d’erreurs, rester positif et se battre jusqu’à la fin.

Rafael Nadal a sauvé deux balles de match contre Denis Shapovalov à Rome.

« Je choisis de me battre et de garder la combativité et la détermination. Beaucoup d’erreurs venaient de ma raquette, et j’ai essayé de garder la tête froide. C’est du sport, et il faut toujours se battre jusqu’au bout.

Sans aucun doute, ce fut une victoire importante pour moi ; cela me donne beaucoup de confiance, même si je sais que je dois faire mieux. J’espère pouvoir me préparer pour le prochain match ; l’essentiel est de récupérer physiquement, et on verra comment je me réveille.

Ces types de rencontres sont toujours difficiles, car vous devez rejouer le lendemain. Rome est un tournoi important pour moi, et j’y vais au jour le jour. Je pense que je n’ai jamais gagné de Major en économisant une balle de match, et si je dois choisir le match préféré quand j’ai fait ça, c’était celui contre Roger ici il y a 15 ans », a déclaré Rafael Nadal.

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