L’étoile montante Pepi rejoint les habitués Pulisic, McKennie et Dest pour la tête d’affiche de l’équipe de qualification pour la Coupe du monde USMNT


Le joueur de 18 ans s’est rapproché de l’engagement en équipe nationale avec ce choix

Ricardo Pepi a été appelé pour l’équipe nationale masculine des États-Unis lors des prochains éliminatoires de la Coupe du monde le mois prochain, se rapprochant ainsi de son engagement à temps plein pour les Stars and Stripes malgré les ouvertures du Mexique.

L’attaquant du FC Dallas, âgé de 18 ans, a converti le tir de barrage gagnant lors du match des étoiles de la MLS mercredi alors que son ascension vers la célébrité se poursuit, et sa capacité de finition pourrait s’avérer être un énorme coup de pouce à long terme pour l’USMNT.

Pepi est un binational avec une expérience des jeunes dans les camps USMNT et El Tri, et selon les règlements de la FIFA, les joueurs peuvent changer d’allégeance avant l’âge de 21 ans s’ils ont joué trois matchs de compétition ou moins au niveau senior.

L’équipe USMNT au complet

GARDIENS : Ethan Horvath (Nottingham Forest), Zack Steffen (Manchester City), Matt Turner (New England Revolution)

DÉFENSEURS : George Bello (Atlanta United), John Brooks (Wolfsburg), Sergiño Dest (Barcelone), Mark McKenzie (Genk), Tim Ream (Fulham), Antonee Robinson (Fulham), Miles Robinson (Atlanta United), James Sands (New York City FC), DeAndre Yedlin (Galatasaray), Walker Zimmerman (Nashville SC)

MILIEU DE TERRAIN : Kellyn Acosta (Colorado Rapids), Tyler Adams (RB Leipzig), Sebastian Lletget (LA Galaxy), Weston McKennie (Juventus), Cristian Roldan (Seattle Sounders)

AVANT: Brenden Aaronson (RB Salzbourg), Konrad de la Fuente (Olympique de Marseille), Jordan Pefok (BSC Young Boys), Ricardo Pepi (FC Dallas), Christian Pulisic (Chelsea), Gio Reyna (Borussia Dortmund), Josh Sargent ( Norwich City), Tim Weah (Lille)

Zoom sur l’équipe

L’équipe de l’USMNT comprend des gens comme Pulisic, qui était auparavant incertain après avoir été testé positif pour le coronavirus.

Il comprend également les vainqueurs de la Gold Cup à Matt Turner, Goerge Bello, Miles Robinson, James Sands, Walker Zimmerman, Sebastian Lletget, Kellyn Acosta et Cristian Roldan, qui rejoindront de nombreux habitués de l’USMNT qui ont triomphé en Ligue des Nations plus tôt cet été. .

Parmi les absents figurent Yunus Musah, qui souffre toujours d’une blessure à Valence, et Daryl Dike, qui a un peu ralenti à la Gold Cup alors qu’il poursuivait une année marathon pour le club et le pays.

Qu’a dit Pepi à propos de sa décision?

« Je veux commencer par dire que je suis mexicain-américain et que je suis très fier de mon héritage », a déclaré Pepi à FCDallas.com. « C’est quelque chose qui ne me sera jamais retiré, quelle que soit l’équipe nationale pour laquelle je joue.

« J’ai pris cette décision parce que je sentais que les États-Unis me faisaient confiance et je pense que c’est dû à [USMNT head coach] Gregg Berhalter et comment il m’a souligné cela. J’ai eu de bonnes discussions avec Gregg et je sens que je peux avoir un impact avec les États-Unis et aider cette équipe nationale à vraiment faire quelque chose de spécial maintenant et à l’avenir.

Il a poursuivi : « J’ai dit que lorsque je prendrais cette décision, ce serait avec le cœur. C’est fait avec le coeur. Si je mets ce maillot, je me bats pour ça jusqu’à ce que je ne puisse plus me battre. Alors oui, je suis prêt à jouer.

L’ascension NXGN de ​​Pepi

L’attaquant, qui a reçu des comparaisons stylistiques avec Erling Haaland, a éclaté cette saison avec neuf buts en MLS en seulement 20 apparitions.

Sa contribution aux pénalités du All-Star Game a assuré que sa présence serait reconnue par un public national.

La décision concernant son allégeance à l’équipe nationale, cependant, sera difficile, d’autant plus que ses exploits sur le terrain signifient que l’USMNT et le Mexique pousseront probablement plus fort pour son talent.

Et bien que participer aux prochaines éliminatoires de la Coupe du monde pour les États-Unis puisse sembler être un bon signe pour Berhalter, la vérité est que sa décision n’est pas encore prise.

« Oui, je pense toujours à qui je vais représenter », a déclaré Pepi à MLS.com cette semaine. « C’est tellement dur – c’est en fait très dur. Je ne sais pas, j’ai passé environ trois, quatre mois à réfléchir à cette décision. Et j’ai l’impression d’être au même endroit tous les jours. Je ne peux pas pencher dans un sens ou je ne peux pas pencher dans l’autre sens. Je suis juste coincé au milieu.

Les adversaires des qualifications pour la Coupe du monde de l’USMNT

Les États-Unis affronteront le Salvador, le Canada et le Honduras au début de leur campagne de qualification le mois prochain, le premier de ces matches ayant lieu le 2 septembre.

Donc, si Pepi jouait dans ces trois matchs, il atteindrait la limite des matchs de l’USMNT avant d’être définitivement lié à l’équipe. Une apparition de plus après cela avec les Stars and Stripes au niveau senior signifierait qu’il ne pourrait plus jamais apparaître pour le Mexique.

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