Les Afghans sommés de quitter l’aéroport de Kaboul en raison de la menace « très crédible » de l’État islamique


26 août – Les États-Unis et leurs alliés ont exhorté les gens à s’éloigner de l’aéroport de Kaboul jeudi en raison de la menace d’une attaque terroriste par des militants de l’État islamique (EI) alors que les troupes occidentales se dépêchent d’évacuer autant de personnes que possible avant la date limite du 31 août. .

La pression pour achever les évacuations de milliers d’étrangers et d’Afghans qui ont aidé les pays occidentaux pendant la guerre de 20 ans contre les talibans s’est intensifiée, toutes les troupes américaines et alliées devant quitter l’aéroport la semaine prochaine.

Dans une alerte publiée mercredi soir, l’ambassade des États-Unis à Kaboul a conseillé aux citoyens d’éviter de se rendre à l’aéroport et a déclaré que ceux qui étaient déjà aux portes devraient partir immédiatement, citant des « menaces à la sécurité » non spécifiées.

Dans un avis similaire, la Grande-Bretagne a demandé aux habitants de la zone de l’aéroport de s’éloigner et son ministre des Forces armées, James Heappey, a déclaré que les renseignements sur un éventuel attentat suicide par des militants de l’EI étaient devenus « beaucoup plus fermes ».

« Je ne saurais trop insister sur le désespoir de la situation. La menace est crédible, elle est imminente, elle est mortelle. Nous ne dirions pas cela si nous n’étions pas vraiment soucieux d’offrir à l’État islamique une cible tout simplement inimaginable », a déclaré Heappey à la radio BBC.

Des foules de gens attendent devant l’aéroport de Kaboul. Plusieurs pays ont émis un avertissement concernant une attaque potentielle à l’aéroport.
via REUTERS

L’Australie a également exhorté ses citoyens et titulaires de visas à quitter la zone, mettant en garde contre une « menace très élevée » d’attaque.

Un diplomate occidental à Kaboul a déclaré que les zones situées à l’extérieur des portes de l’aéroport continuaient d’être « incroyablement bondées » malgré les avertissements.

Les talibans, dont les combattants gardent le périmètre à l’extérieur de l’aéroport, sont des ennemis de la filiale afghane de l’État islamique, connue sous le nom d’État islamique Khorasan (ISIS-K), d’après un ancien nom de la région.

« Nos gardes risquent également leur vie à l’aéroport de Kaboul, ils sont également menacés par le groupe État islamique », a déclaré un responsable taliban, qui a requis l’anonymat.

Les avertissements sont intervenus dans un contexte chaotique dans la capitale, Kaboul, et son aéroport, où un pont aérien massif de ressortissants étrangers et de leurs familles ainsi que de certains Afghans est en cours depuis que les talibans ont capturé la ville le 15 août.

Un C-17 Globemaster III atterrit sur la piste avec des évacués d'Afghanistan.
Un C-17 Globemaster III atterrit sur la piste avec des évacués d’Afghanistan.
PA

Alors que les troupes occidentales à l’aéroport travaillaient fébrilement pour accélérer l’évacuation, des milliers de personnes se pressaient toujours à l’extérieur, essayant de fuir plutôt que de rester dans un Afghanistan dirigé par les talibans.

Ahmedullah Rafiqzai, un responsable de l’aviation civile à l’aéroport, a déclaré que les gens continuaient de se rassembler autour des portes malgré les avertissements d’attaque.

« Les gens ne veulent pas bouger, c’est leur détermination à quitter ce pays qu’ils n’ont même pas peur de mourir », a-t-il déclaré à Reuters.

Un diplomate d’un pays de l’OTAN a déclaré que bien que les talibans soient responsables de la sécurité à l’extérieur de l’aéroport, les menaces de l’État islamique ne pouvaient être ignorées.

« Les forces occidentales ne veulent en aucun cas être en mesure de lancer une attaque offensive ou défensive contre qui que ce soit », a ajouté le diplomate.

Deux parachutistes américains assurent la sécurité lors d'une opération d'évacuation à Kaboul.
Deux parachutistes américains assurent la sécurité lors d’une opération d’évacuation à Kaboul.
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L’autre diplomate occidental a déclaré que les opérations aériennes avaient ralenti mercredi, mais que les évacuations seraient plus rapides jeudi.

On ne savait pas combien de personnes éligibles espérant voyager étaient restées, mais un responsable occidental a déclaré qu’environ 1 500 détenteurs de passeports et de visas américains tentaient de se rendre à l’aéroport.

La Maison Blanche a déclaré que le président Joe Biden avait été informé mercredi de la menace du groupe ISIS-K ainsi que des plans d’urgence pour l’évacuation.

Biden a ordonné à toutes les troupes de quitter l’Afghanistan d’ici la fin du mois pour se conformer à un accord de retrait avec les talibans, bien que les alliés européens aient déclaré qu’ils avaient besoin de plus de temps pour faire sortir les gens.

Au cours des 11 jours qui ont suivi l’invasion de Kaboul par les talibans, les États-Unis et leurs alliés ont organisé l’une des plus grandes évacuations aériennes de l’histoire, faisant sortir plus de 88 000 personnes, dont 19 000 mardi. L’armée américaine affirme que les avions décollent l’équivalent de toutes les 39 minutes.

Des centaines de personnes se rassemblent près d'un avion de transport C-17 de l'US Air Force dans le périmètre de l'aéroport international de Kaboul, en Afghanistan.
Des centaines de personnes se rassemblent près d’un avion de transport C-17 de l’US Air Force dans le périmètre de l’aéroport international de Kaboul, en Afghanistan.
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Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré qu’au moins 4 500 citoyens américains et leurs familles avaient été évacués d’Afghanistan depuis la mi-août.

L’armée américaine a déclaré qu’elle se concentrerait sur l’évacuation de ses troupes au cours des deux derniers jours avant la date limite du 31 août.

Les talibans ont déclaré que les troupes étrangères devaient être sorties d’ici la fin du mois. Ils ont encouragé les Afghans à rester, tout en affirmant que ceux qui ont la permission de partir seront toujours autorisés à le faire une fois que les vols commerciaux reprendront après le départ des troupes étrangères.

Le régime des talibans de 1996 à 2001 a été marqué par des exécutions publiques et la restriction des libertés fondamentales. Les femmes étaient exclues de l’école ou du travail.

Les talibans ont déclaré qu’ils respecteraient les droits de l’homme et n’autoriseraient pas les terroristes à opérer depuis le pays.

Mais, à l’approche du vingtième anniversaire des attentats du 11 septembre 2001, le porte-parole des talibans Zabihullah Mujahid a déclaré à NBC News qu’il n’y avait « aucune preuve » que l’ancien chef d’Al-Qaïda, Oussama ben Laden, était responsable.

Les forces soutenues par les États-Unis ont évincé les talibans à la fin de 2001 après que leurs dirigeants ont refusé de céder aux demandes américaines de faire quitter l’Afghanistan à Ben Laden.

« Il n’y a aucune preuve même après 20 ans de guerre … Il n’y avait aucune justification pour cette guerre », a déclaré Mujahid.

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